Pourquoi 'Crimson Tide' est l'un des plus grands films sous-marins jamais réalisés

Le thriller de Tony Scott en 1995 comprend que dans les limites d'un sous-marin, la plus grande menace peut venir de l'intérieur.

Dans le premier acte de marée rouge , quelques marins discutent des personnages de grands films sous-marins de tous les temps comme Courez silencieusement, courez profondément et L'ennemi ci-dessous . Tony Scott Le thriller de 1995 fait maintenant partie de ces classiques sous-marins, et pourtant c'est un genre de sous-film incroyablement différent. La plupart des films sous-marins portent sur la guerre navale. Ils jouent avec la navigation, le timing et la précision pour combattre un ennemi. Mais marée rouge n'a pas vraiment d'ennemi. Il y a une force extérieure - des nationalistes russes qui menacent de voler des codes de lancement de missiles nucléaires - mais le film ne parle pas de combattre les Russes. Nous ne rencontrons même pas de marins russes. Pour marée rouge , le véritable ennemi, en particulier à l'ère nucléaire, est la guerre elle-même et le brouillard inévitable de la guerre qui pourrait avoir des conséquences désastreuses.

Pour ceux qui ont besoin d'un bref rappel sur l'intrigue, certains nationalistes soviétiques organisent un coup d'État et menacent de voler les codes de lancement nucléaire, ce qui met la planète au bord de la troisième guerre mondiale. L'équipage de l'U.S.S. L'Alabama est chargé de se diriger vers les eaux ennemies afin qu'ils puissent lancer des armes nucléaires en premier si nécessaire. L'Alabama est dirigé par Ramsey ( Gene Hackman ), un chien de guerre paresseux qui est l'un des rares capitaines à avoir jamais vu la bataille et qui, malgré son attitude brusque et arrogante, commande le respect des hommes qui ont servi sous lui. Son officier exécutif (c'est-à-dire le commandant en second) est Hunter ( Denzel Washington ), un intellectuel éduqué à Harvard qui n'a jamais travaillé avec Ramsey auparavant, mais semble au premier abord avoir le respect du vieil homme. Après quelques débuts tumultueux où les hommes se sentent dehors et il est clair qu'ils ont des attitudes différentes envers le commandement, le sous-marin reçoit un message d'action d'urgence (EAM) leur disant de préparer les armes nucléaires pour le lancement. Cependant, pendant la bataille, un autre EAM est reçu, mais le message est coupé. Ramsey pense que le message original prime et souhaite procéder au lancement. Hunter pense qu'ils doivent réparer la radio et obtenir une confirmation pour obtenir l'EAM complet. Cela conduit à une impasse tendue où Ramsey et Hunter se disputent le contrôle du navire et, par procuration, le sort du monde.



Pour un film aussi tendu, marée rouge n’est pas pressé d’en arriver à son conflit central. Il faut environ la moitié du temps d'exécution pour arriver au schisme principal, mais Scott et le scénariste Michael Schiffer savent qu'ils doivent jeter les bases des principales personnalités qui se fractureront et s'effilocheront lorsque la merde frappera le ventilateur. L'un des grands atouts du film sous-marin est la patience. Vos personnages n'ont nulle part où aller et ils ne peuvent pas y arriver très rapidement, il s'agit donc de créer cette tension interne, mais alors que dans d'autres sous-films, cette tension provient d'autres sous-marins, car marée rouge , il s'agit des personnalités qui s'affrontent. Et pourtant, même ici, Scott, Schiffer, Hackman et Washington font attention à ne pas aller trop loin. Ramsey n'est pas un fou, mais il fait partie de la vieille garde et a un système de croyance différent de celui de Hunter. Leur conflit est générationnel, bien que le film fasse également allusion à une division raciale à l'apogée alors que les deux discutent de la couleur des étalons lipizzans.

Et pourtant, le film positionne intelligemment les personnages sur un terrain plat en ce qui concerne les protocoles plus larges en jeu. Ramsey a raison de dire qu'une commande d'arrêt n'est pas du tout une commande et qu'elle est remplacée par une commande antérieure. Et pourtant, lorsque l'enjeu n'est rien de moins qu'une guerre nucléaire, Hunter a raison de dire que la prudence est la meilleure approche et qu'ils ont besoin de confirmation, surtout lorsqu'il y a d'autres navires qui peuvent exécuter le même ordre si nécessaire. Toute cette tension est accrue une fois la radio coupée car aucune nouvelle information ne peut pénétrer dans le sous-marin. Ils se retrouvent avec des ordres ambigus et des personnalités différentes, et il ne reste plus que les hommes et leurs choix. Ce sont tous des facteurs internes, et le cadre sous-marin est génial pour cela. Scott utilise la claustrophobie du sous-marin à son avantage pour mettre en évidence comment ces hommes sont pris au piège ici entre Ramsey et Hunter et deux points de vue tout aussi valables. Est-il plus important de suivre la chaîne de commandement, peu importe où elle mène, ou est-il plus important d'exercer une réflexion indépendante compte tenu du potentiel de résultats cataclysmiques?

Image via Buena Vista Pictures

Comme le note Hunter, «dans le monde nucléaire, le véritable ennemi est la guerre elle-même», mais Ramsey ne peut pas voir le monde de cette façon. C'est son travail de suivre les ordres, et pourtant, il y a des moments où les règles ne sont pas pratiques, comme reconnaître que lui et Hunter doivent accepter de se lancer. Le film est à la limite de rendre Ramsey simpliste et autoritaire, mais il représente simplement la pensée militaire de la vieille garde et en tant qu'individu, il n'a pas l'habitude d'être contredit. C'est une excellente révélation de la façon dont un personnage se voit (il dit à Hunter qu'il ne veut pas de bisous) et de qui il est réellement (quelqu'un qui exige la soumission à son autorité). Hunter est le `` héros '' car il ne veut pas de guerre nucléaire et veut plus d'informations avant le lancement, mais cela ne fait pas automatiquement de lui le bon gars. Ce qui est terrifiant au cœur de marée rouge est que le sort du monde pourrait reposer sur la question de savoir si deux personnes s'entendent ou non.

D'autres films sous-marins voient des menaces externes. Le sous-marin est un décor toujours en danger, mais le bateau doit être sauvé et protégé à tout prix pour remplir sa mission. Les limites étroites permettent un excellent égaliseur, c'est ainsi que les films aiment L'ennemi ci-dessous et Le bateau permettre la sympathie avec nos ennemis. D'une certaine manière, tous les personnages sont dans le même bateau, et pourtant ils sont obligés de se battre. marée rouge supprime simplement l'autre bateau et voit qu'il y a suffisamment de potentiel dans le conflit entre les personnalités lorsque vous êtes coupé du reste du monde.