Pourquoi «L.A. L'histoire est toujours une satire pertinente (et poignante) de Los Angeles

En tant que comédien à Los Angeles, je me sens personnellement attaqué par ce film.

Histoire de L.A. est sorti en salles il y a 30 ans cette semaine, et pour une raison inexplicable, ma mère m'a emmené le voir. Steve Martin Le conte de fées satirique des temps modernes est à la fois une mise en accusation de la culture de Los Angeles des années 90 et une méditation sur l’expérience d’une carrière de comédien à la télévision, et aucun des deux thèmes ne m’a vraiment parlé à l’époque. Ma vision du monde était encore suffisamment petite pour qu’une partie importante de celle-ci soit occupée par la tortue ninja que je venais de recevoir pour mon anniversaire. En conséquence, Histoire de L.A. semblait être la chose la plus adulte que j'aie jamais vue, ce qui est à la fois ironique et approprié, étant donné que c'est un fantasme absurde d'avoir une crise existentielle dans la quarantaine.

Selon son entrée Wikipédia décevante, Histoire de L.A. a été élu 20e meilleur film sur Los Angeles par le Los Angeles Times . Malheureusement, seule une partie de la pièce semble avoir été archivée avec succès, je ne peux donc pas vraiment lire ce que le journal de la ville avait à dire sur l'étrange bande dessinée fantastique de Martin. Cependant, le fait qu'un film vieux de plusieurs décennies sur la culture moderne de L.A. Fois en 2008 témoigne de l’authenticité du film, et après l’avoir revisité pour la première fois depuis l’administration Clinton, je peux dire que Histoire de L.A. reste improbablement pertinent en tant que retrait du mode de vie du sud de la Californie et examen de la lutte interne à laquelle sont confrontés tous ceux qui ont une carrière dans l'industrie du divertissement. En d'autres termes, ce film m'a mis à fond. Il a utilisé mon visage comme tremplin pour un dunk tomahawk fracassant dont je ne me remettrai peut-être jamais, quel que soit le temps que je passe à regarder un panneau d'autoroute enchanté.



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Si vous ne l’avez jamais vu, Histoire de L.A. suit un météorologue farfelu modérément prospère nommé Harris K. Telemacher (Martin) qui est complètement ancré dans le style de vie de Los Angeles. Il a une petite amie glamour ( Marilu Henner ), dîne avec des amis fortunés, conduit une belle voiture avec une peluche Garfield et assiste à un cours de spin régulier où il s'inquiète de tous les problèmes de santé qu'il n'a pas réellement. Harris devient amoureux de Sara ( Victoria Tennant ), un journaliste britannique qui est brièvement en ville pour rechercher un article sur la ville et qui était marié à Roland, l'ami de Harris ( Richard E. Grant ). Après avoir reçu des conseils cryptiques d'un panneau de signalisation apparemment possédé, Harris commence à sortir de sa routine de Los Angeles et à mener une vie plus épanouissante qui n'est pas enlisée par des mesures superficielles de statut ou de succès. Il y a aussi une jolie blague sur les bals de Beethoven qui est toujours aussi drôle pour moi en 2021 qu’en 1991.

La première chose que vous remarquez Histoire de L.A. c'est à quel point ses critiques à l'égard de L.A. sont fortes. Martin a le seul crédit d’écriture du film, et à première vue, il peut sembler que son objectif était simplement de dresser une liste de griefs personnels et de les brouiller avec sa sottise caractéristique. Harris prend soin d'observer l'étiquette appropriée lors d'une fusillade sur l'autoroute (la violence sur l'autoroute était une préoccupation qui faisait la une des journaux à la fin des années 80 et au début des années 90). Lui et ses amis commandent une demi-douzaine de versions différentes de café décaféiné dans un prétentieux bistrot de L.A. où les tables sont violemment réarrangées par des tremblements de terre à peine remarqués. Les Angelinos, obsédés par la santé, ont des crises cardiaques au milieu de leurs séances d'entraînement agressives et sont emmenés par des ambulanciers ambulanciers en arrière-plan alors que Harris continue de rouler sur son vélo stationnaire sans sourciller. Les gens étouffent à peine leur rire après avoir entendu quelqu'un admettre vivre dans la vallée. Le restaurant le plus en vogue de la ville s'appelle L'Idiot (prononcez «La Dio»), où ils projettent chaque invité en fonction de l'argent gagné par son dernier film et de son statut actuel de chiffonnier. Les voyous font la queue côte à côte avec les clients de la banque au guichet automatique pour rendre les agressions plus pratiques. Harris et Sara font un week-end romantique à El Pollo Del Mar (littéralement «le poulet de la mer»). C'est Modes de vie des riches et des célèbres en guise de Le pistolet nu .

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Histoire de L.A. ridiculise tous les aspects d'être un mondain de Los Angeles avec une absurdité surréaliste. Bien que ces gags aient tous été assez stupides pour être appréciés par un enfant de 8 ans, la chose la plus surprenante à regarder à nouveau le film en tant qu'adulte est la pertinence de la satire apparemment évidente 30 ans plus tard. Nous faisons toujours la même merde stupide ici sur la côte ouest - à l'exception du manque relatif de téléphones portables du film et de l'absence de médias sociaux, il pourrait sortir aujourd'hui avec très peu de mises à jour. Le fait que les observations exagérées de Martin restent applicables plus d’un quart de siècle après qu’il les ait faites pourrait être Histoire de L.A. La critique la plus efficace de Los Angeles. Mais ce sont les ruminations les plus subtiles du film sur la recherche du bonheur et de l’épanouissement créatif qui m’ont complètement vidé cette fois-ci.

Sous son extérieur frénétiquement farfelu, Histoire de L.A. est un film sur un homme en pleine crise de la quarantaine, se demandant s’il devrait rester à la dérive dans un style de vie qui le rend malheureux simplement parce qu’il est confortable. Nous voyons Harris arriver tard dans le studio, après avoir navigué hardiment dans le trafic infâme de L.A. via une série de trottoirs et de raccourcis, et assommer sans effort son segment météorologique de comédie en une seule prise. Mais il repousse les notes de son patron de télévision (joué dans un délicieux camée par un Woody Harrelson ) pour rendre ses segments météorologiques plus fous et «moins pleins de tête», et a désespérément besoin d'être pris au sérieux dans son domaine. Cependant, lorsque Harris fait finalement le pas pour être un présentateur «sérieux», lisant les nouvelles comme un professionnel sans humour, c'est un désastre ennuyeux qu'il déteste clairement.

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Harris cite continuellement Shakespeare, avec un accent particulier sur une ligne de Macbeth sur la nature de la vie - «C'est une histoire racontée par un idiot, pleine de sons et de fureur, ne signifiant rien.» Harris a le sentiment que son existence de recherche sans fin de statut à Los Angeles en attendant que sa carrière télévisuelle à succès mineur se transforme en quelque chose de plus épanouissant n'a finalement aucun sens. Le fait qu'il soit météorologue à Los Angeles, où le temps ne change jamais vraiment, est à la fois un bâillon et une ponctuation aiguë de la peur croissante de Harris de mener une existence inutile. Le seul moment où il semble vraiment être heureux, c'est pendant son «art de la performance», au cours duquel il patine à travers les musées d'art sur une paire d'Air Jordans personnalisés pendant que son ami le filme.

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Sara, la femme qui sauve efficacement Harris de son ennui, est tellement étrangère à la culture de Los Angeles qu'elle conduit littéralement du mauvais côté de la route. Elle ne comprend pas pourquoi Harris refuse de marcher même six pâtés de maisons dans la ville, et elle porte ses propres sacs à l'intérieur du complexe Pollo Del Mar sans arrière-pensée au lieu de les laisser chercher par les groom. Harris considère Sara comme un moyen de sortir du piège de L.A., et au cours de sa poursuite, il parvient à se libérer de sa relation et de sa carrière stagnantes - les choses qui lui ont donné un statut mais qui le rendaient finalement misérable. Le dernier message du panneau de signalisation à Harris est «Sing Do Wah Diddy», une chanson pop classique sans réelle signification. Le signe est l'univers qui lui dit d'arrêter de vivre selon la logique critique dans sa tête et d'embrasser la spontanéité de son cœur. Et les gens, en tant que personne qui a passé la dernière décennie à poursuivre une jeune carrière dans la comédie à Los Angeles, je me sens personnellement attaqué par ce film. Ce film est l’équivalent cinématographique de mes parents me demandant quand j’aurai des enfants.

Histoire de L.A. est un étrange canard d'un film. C’est à la fois une large parodie de la vie de yuppie à Los Angeles et une exploration pensive de la façon dont nous quantifions le bonheur comme une somme de la valeur perçue de nos réalisations plutôt que comme une satisfaction ou un accomplissement réel que nous en tirons. C’est un art stupide, comme le patin à roulettes de Harris, mais un art stupide qui a tellement résonné en moi à ce stade de ma vie que j’ai dû passer plusieurs heures à regarder par la fenêtre et à écouter Enya avant que je puisse m'asseoir et écrire ceci. Et oui, j'ai spécifiquement écouté les chansons d'Enya présentées dans Histoire de L.A. , parce que mon son et ma fureur deviennent si forts et furieux.