Pourquoi «Kingdom of Heaven: Director’s Cut» est l’un des meilleurs films de Ridley Scott

La coupe théâtrale est un film d'action utilisable, mais la coupe du réalisateur est la véritable épopée historique.

Spoilers à venir pour Royaume du Paradis .

En 2005, Ridley Scott publié Royaume du Paradis , son premier film d'action historique depuis l'Oscar Gladiateur . Situé pendant les croisades, Royaume du Paradis film suit Balian d'Ibelin ( Orlando Bloom ), un homme pleurant la mort de sa femme et en fuite pour avoir assassiné un prêtre corrompu ( Michael Sheen ). Balian retrouve son père perdu Barisan ( Liam Neeson ) et les deux se dirigent vers Jérusalem pour tenter de maintenir la paix entre le roi Baldwin IV ( Edward Norton ), un lépreux mourant, et le sultan Saladin ( Ghassan Massoud ). Cependant, au cours du voyage, Barisan meurt et Balian doit essayer de défendre le roi Baldwin tout en tombant amoureux de la sœur du roi Sibylla ( Eva Green ), dont le mari Guy de Lusigan ( Marton Csokas ) cherche à rompre la fragile trêve avec les musulmans. Lorsque le roi meurt, la trêve est rompue et la force templière est décimée. Balian est laissé pour défendre la ville contre les forces de Saladin. Les deux parviennent finalement à une trêve où Balian et son peuple sont autorisés à partir en paix en échange de la cession de Jérusalem à Saladin. Balian rentre chez lui avec Sibylla ayant trouvé une certaine paix bien qu'une fois de retour en France, il rencontre de nouveaux croisés dans l'espoir de reprendre la Terre Sainte.



En ce qui concerne les films d'action, ce n'est pas une intrigue terrible, mais ce n'est pas vraiment la totalité de l'histoire que Scott avait l'intention de raconter. En raison de projections de tests et de craintes en studio, Scott a retiré 45 minutes de ce qui était prévu comme une épopée historique. Au lieu de cela, la 20th Century Fox l'a vu comme un blockbuster d'été avec un potentiel Oscar similaire à Gladiateur . Ils ont ouvert le film la première semaine de mai (tout comme Gladiateur ), mais le film n'a pas reçu le même accueil. Le film n'a reçu que 39% sur Rotten Tomatoes, le consensus critique étant: `` Bien que ce soit une vision objective et bien présentée des croisades, Kingdom of Heaven manque de profondeur '' et le box-office était également assez faible. Le film n'a rapporté que 47 millions de dollars nationaux, bien qu'il ait réussi à rapporter 218 millions de dollars dans le monde. Néanmoins, cela pâlit par rapport aux 460 millions de dollars dans le monde Gladiateur avait fait cinq ans plus tôt.

Image via la 20th Century Fox

Heureusement pour Scott et pour le public, Royaume du Paradis est arrivé pendant le boom du DVD. Il a pu sortir une coupe du réalisateur du film en décembre 2005 au Laemmle Fairfax Theatre de Los Angeles, en Californie, puis la sortir sur un coffret de quatre disques en mai 2006 avec ouverture et entracte. The Director's Cut se joue comme un film complètement différent avec des détails qui approfondissent et élargissent les personnages à créer Royaume du Paradis plus qu'une série d'événements historiques, mais un film sur le conflit entre le libre arbitre et la volonté de Dieu. Le film est différent dès le début car le film prend du temps pour développer le conflit entre le prêtre et Balian, il ne semble donc pas que Balian soit juste une tête brûlée qui a assassiné le prêtre pour avoir insulté la mémoire de sa femme.

Ces relations et ces personnages plus profonds imprègnent l'intégralité de la coupe du réalisateur, à peu près toutes les pistes étant fournies avec plus de nuances et d'ombrages afin que Royaume du Paradis cesse d'être un film d'action à succès, mais plutôt un drame de personnage qui comporte de grandes pièces de théâtre. Quant aux scènes d'action, elles fonctionnent également mieux car la scène de l'embuscade est plus sanglante et augmente les enjeux et les dangers auxquels Balian est sur le point de faire face. Il met également en évidence le thème constant de la perturbation et du renversement des attentes. Scénariste William Monahan (qui gagnerait un Oscar pour Les défunts ) prend le voyage du héros et continue de le bouleverser afin qu'il n'y ait vraiment pas d'endroit sûr pour Balian. Ce que Balian doit apprendre, ce n'est pas vraiment de l'héroïsme (il est toujours décrit comme un gars assez décent), mais comment faire face à son chagrin dans un monde où la mort l'entoure.

Les questions captivantes au centre de Director's Cut ne sont tout simplement pas vraiment présentes dans la version théâtrale. Il y a toute une intrigue secondaire avec Sibylla et son fils qui martèle la cruauté aléatoire du monde et comment nous pouvons espérer trouver la paix lorsque nous pouvons être affectés par la perte la plus profonde à tout moment. Ces enjeux de personnages correspondent bien à la lutte pour Jérusalem, un conflit artificiel de souffrances inutiles sur une terre à la fois sainte et pourtant, comme la volonté de Dieu est représentée dans le film, inconstante et imprévisible. Le pouvoir sur Jérusalem transfère les mains et le combat continue. Dans la version théâtrale, c'est une belle histoire sur l'histoire militaire. Dans Director's Cut, il sert de métaphore de la vie et du paradoxe de la lutte pour la paix. Le Director's Cut n'est qu'une expérience plus riche de nombreuses façons mineures, mais tout est au service de thèmes et d'idées éclairants que la version théâtrale n'avait ni le temps ni la capacité de poursuivre.

Image via la 20th Century Fox

Mais le Director's Cut ne devrait pas languir comme une curiosité nette dans la filmographie de Scott. C'est incontestablement l'un des meilleurs films que Scott ait jamais réalisés, même s'il n'a jamais été largement diffusé en salles. Alors que certaines coupes du réalisateur sont chouettes `` et si '' avec des images supprimées réintégrées, la coupe du réalisateur de Royaume du Paradis change tout le teint et la signification du film. C'est transformateur d'une manière que les versions étendues le sont rarement. Pour comparer Scott à Scott, regardez l'édition étendue de Gladiateur c'est bien beau, mais c'est toujours à peu près le même film, mais avec un peu plus de choses ajoutées. The Director's Cut of Royaume du Paradis change fondamentalement notre compréhension des personnages principaux et des thèmes plus larges avec lesquels le film est aux prises. L'ambition du film dépasse Gladiateur est de loin, mais reçoit moins d'attention populaire en raison de sa faible sortie en salles.

Royaume du Paradis n'est pas un film parfait, mais il possède l'une des meilleures coupes de réalisateur jamais réalisées en raison de la façon dont il recrée le film non pas pour un spectacle ou des ajouts amusants, mais des sous-intrigues entières et des développements de personnages qui en font une histoire plus riche et digne d'être une épopée historique. Si vous n'avez pas vu le Director's Cut, il est maintenant temps de vous asseoir et de profiter des 3 heures et 14 minutes de la vraie vision de Scott pour Royaume du Paradis , un film qui reste visuellement époustouflant et impeccablement conçu, mais à sa durée plus longue, devient plus substantiel et réfléchi sur la propension de l'homme à la violence et la difficulté à trouver la paix.