Qu'est-il arrivé aux films sportifs pour enfants?

Avec le 25e anniversaire de «The Sandlot», nous revenons sur le manque de films sportifs pour les enfants.

[ En prévision o F le 25e anniversaire de Le Sandlot , nous avons mis à jour et republié cet éditorial. ]

La saison de baseball a commencé, la LNH se dirige vers la course pour la Coupe Stanley et la NBA est sur le point de commencer sa saison éliminatoire sans fin. Mais au multiplex, c'est toujours la saison morte des films sportifs pour enfants. Quand je grandissais, il y avait une aubaine de films sportifs pour les enfants. De 1991 à 1995, les studios ont sorti un flux constant de films mettant en vedette des enfants faisant du sport. Les films sortis au cours de ces quatre années comprenaient (par ordre chronologique): Les puissants canards (1992), Le Sandlot (1993), Recrue de l'année (1993), D2: Les puissants canards (1994), Petite grande ligue (1994), Anges dans le champ extérieur (1994), Petits géants (1994), et Le grand vert (1995). Il y avait d'autres films sportifs que les enfants pouvaient voir (comme Une ligue à part ), mais ces films en particulier présentaient des enfants faisant du sport et / ou étant des fans inconditionnels du sport. Ces films ne sont plus réalisés, mais ce n'est pas comme si les enfants arrêtaient de faire du sport. Alors pourquoi ces films sont-ils morts et y a-t-il un espoir de les revoir?



Avant d'en venir aux raisons pour lesquelles le genre des sports pour enfants a disparu, je pense qu'il est important de noter que je ne pense pas qu'aucun des films susmentionnés soit des classiques (à l'exception de Une ligue à part ). Ils ont tous des défauts, et en regardant en arrière quelques-uns de ces films avec un regard neuf, il est facile de voir que certains des enfants acteurs ont donné des performances faibles, l'écriture pouvait être idiote, le dialogue était parfois digne de grincer des dents et les histoires enrobées de sucre d'histoire du sport et du sport professionnel. Par exemple, lorsqu'un couple des principaux garçons Le Sandlot rencontrer leur voisin afro-américain ( James Earl Jones ) et a appris qu'il jouait au baseball professionnel dans les années 1930, il n'y a aucune mention qu'il a joué dans la Negro League parce que le baseball était séparé jusqu'à Jackie Robinson brisé la barrière de la couleur en 1947. En Petite grande ligue , les Twins du Minnesota ont favorisé un environnement de vestiaire où personne ne jure. Mais ces films et les autres films de sports pour enfants de cette époque ne sont pas censés être une leçon d'histoire ou un regard sans faille sur la vie hors du terrain.

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Les films de sport pour enfants de 1991 à 1995 embrassent les sports d'amour d'un enfant dans la mesure où ils comprennent le sport, du point de vue de la petite ligue et des jeux télévisés. D'après les films de 1991 à 1995, les enfants adoraient le sport, en particulier le baseball. Dans Le Sandlot , les enfants jouent au jeu sans manche, sans score et sans position fixe. Ils jouent simplement pour l'amour du jeu et parce que leur héros est Babe Ruth (gardez à l'esprit que le film se déroule en 1962). Dans Recrue de l'année , un enfant peut vivre le rêve de jouer à la Major League Baseball alors qu'il est encore enfant. Petite grande ligue va au-delà du terrain depuis le rêve du protagoniste Billy Heywood ( Luke Edwards ) ne joue pas dans une équipe de baseball; son rêve est de faire en sorte une équipe de baseball parce que le sport l'a tellement absorbé qu'il connaît son histoire et comment appeler des jeux. Et en Anges dans le champ extérieur , les anges littéraux se font un devoir d'aider les California Angels à remporter le fanion afin que le jeune Roger Bomman ( Joseph Gordon-Levitt ) peut retrouver son père.

Tous ces films et autres films sportifs pour enfants portent des structures et des valeurs similaires. Les films impliquaient des sports d'équipe plutôt que des sports individuels comme le golf ou le tennis en simple, car les équipes peuvent prendre des personnages aux personnalités très différentes et les rassembler pour travailler vers un objectif commun. Quand un adulte est jeté dans le mélange, comme Danny Glover dans Anges dans le champ extérieur et Emilio Estevez dans Les canards puissants , la victoire et un pur amour du jeu peuvent transformer la personne la plus cynique en croyant. Mais la victoire n'est pas vraiment le but. La principale leçon de la plupart des films sportifs pour enfants est de simplement s'amuser. Ces films disent que tant que vous sortez et travaillez dur pour vous rendre au championnat, vous vous amuserez et vous vous ferez des amis en cours de route. Cela ne correspond peut-être pas toujours à la réalité, mais c'est un message positif et qui vaut la peine d'être livré dans un film pour enfants.

Les valeurs de l'amitié, du travail d'équipe et du plaisir des sports récréatifs n'ont pas diminué depuis 1995. De plus, les enfants pratiquent encore des sports, même si les sports qu'ils pratiquent ont changé. Le baseball a considérablement diminué en popularité parmi les jeunes d'aujourd'hui, ce qui est décevant mais compréhensible. C'est un jeu au rythme lent, et son romantisme n'a malheureusement pas traversé les générations. Mais les enfants n'ont pas abandonné tous les sports. Ils ont simplement changé les sports qu'ils pratiquent. Selon Le journal de Wall Street , «Des études suggèrent que plus de gens jouent maintenant au football aux États-Unis qu'au baseball, et la participation à la crosse chez les enfants a plus que doublé au cours de la dernière décennie. Le nombre de programmes de crosse au secondaire augmente d'environ 7% par an ».

Alors pourquoi n'y a-t-il pas de films pour enfants sur le soccer ou la crosse? Le baseball est le passe-temps de l'Amérique, mais ce n'est pas le présent de l'Amérique. Le football est le sport télévisé le plus populaire aujourd'hui, et les enfants de tout le pays jouent dans les ligues Pee-Wee. Je suis presque sûr que vous ne pouvez pas mettre un enfant dans un Recrue de l'année -type situation (même si ce serait sombrement comique), mais il doit y avoir un moyen de lier les deux ensemble *. Mais je pense qu'il y a des facteurs plus importants que de simplement trouver une bonne intrigue, et cela ne vaut pas seulement pour un film pour enfants basé sur le football, mais pour tous les sports.

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Pour commencer, aucun des films pour enfants que j'ai mentionnés n'a jamais mis le feu au box-office. S'ils étaient des succès, ils étaient modestes, mais leur avantage était qu'ils ne coûtaient presque rien à faire. Les enfants n'étaient pas des stars et les acteurs adultes n'étaient pas des stars. Sur le marché actuel, les studios ne veulent pas frapper les simples et les doubles **. Ils veulent frapper les circuits, et ils veulent vraiment les frapper pendant la saison estivale des films. Il est important de noter que Petite grande ligue , Recrue de l'année , et Anges dans le champ extérieur tout est sorti au cœur de l'été, mais c'était à l'époque où le cinéma ne dépendait pas entièrement des week-ends d'ouverture. Dans les années 90, les films pouvaient encore avoir le temps de grandir et de rester un peu dans le multiplex. Ces jours sont révolus, et maintenant un film de sport pour enfants sans étoiles ne pouvait même pas commencer à rivaliser avec des super-héros et des films d'animation 3D.

De plus, les films sont conçus pour un public mondial et les sports sont régionaux. Le baseball peut être populaire dans les pays du premier monde comme les États-Unis, le Canada (c'est-à-dire Toronto puisqu'ils ont une équipe) et le Japon (c'est aussi énorme en République dominicaine, mais la République dominicaine n'est pas vraiment une source majeure de revenus), mais le reste du monde ne s'intéresse pas beaucoup au jeu au-delà des Jeux olympiques. Le reste du monde se soucie du football, mais pas les États-Unis (à moins que ce ne soit pendant la Coupe du monde, bien que la Major League Soccer se développe à un rythme régulier). Il y a certainement du football Ventilateurs aux États-Unis, et beaucoup d'enfants jouent au football, mais ce n'est pas vraiment le sport américain, ce qui devrait être évident puisque nous l'appelons «football» et que le reste du monde l'appelle «football». Et pour le football américain, personne d'autre dans le monde ne s'en soucie car il n'est pas vraiment joué ailleurs qu'aux États-Unis et au Canada.

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Enfin, il y a le problème du merchandising. Regardez presque tous les films pour enfants aujourd'hui et il y aura environ un milliard de marchandises portant le nom de la propriété. Ce n'est pas un phénomène nouveau, mais maintenant cela semble être un mandat, et un film sportif pour enfants ne remplit pas ce mandat. Si le film présente une véritable équipe sportive comme les Twins ou les Angels, alors ces équipes ont déjà la marchandise couverte pour leur marque. Si le studio est même capable de créer sa propre marchandise pour le film, ces bénéfices devront probablement être partagés avec l'équipe [Remarque: ce problème peut être résolu si vous tournez votre film dans une équipe sportive, comme Disney l'a fait avec Les puissants canards , mais il y a une raison qui ne s'est produite qu'une seule fois dans l'histoire] Mais sans la marque de l'équipe, alors vous n'avez que des enfants qui font du sport. Vous pouvez créer un jouet à partir de n'importe quel film, mais une figurine d'action d'un enfant jouant au football ne se vendra probablement pas lorsqu'elle est sur l'étagère à côté d'Iron Man.

Il est difficile de rejeter les films sportifs pour enfants du début des années 90 comme une mode, car le sport n'est pas une mode, pas plus que les petites équipes de la ligue. Ces films se sont emparés de quelque chose qui a toujours été là et qui continue d'exister. Le marché n'a pas radicalement changé en 1996, mais la croissance exponentielle des remakes et des adaptations a fait sortir les propriétés originales ***.

Comme je l'ai dit plus tôt, les films sportifs pour enfants n'étaient pas parfaits. Certains des enfants agissant étaient faibles, et l'écriture était parfois encore plus faible, mais le cœur des films était généralement à la bonne place. Hollywood cherche toujours à frapper les circuits en été, mais ils sont prêts à opter pour des succès modestes au printemps et à l'automne. Les enfants peuvent avoir beaucoup plus d'options pour se divertir, mais ils continuent de faire du sport et ils regardent toujours des sports. Il est facile pour moi de m'asseoir à mon bureau et de dire à un studio comment dépenser leurs millions, mais les films sportifs pour enfants ne coûtent jamais une fortune, et les enfants aiment se voir à l'écran faire quelque chose auquel ils peuvent s'identifier. L'intérêt est là, le public est là et l'horaire est là. Il est temps que la saison morte soit terminée et les studios devraient sérieusement envisager de se lancer sur le terrain.

* Le plan de jeu ne compte pas parce que ce n'est pas un film sur les enfants qui font du sport; c'est un film sur Dwyane Johnson le personnage apprend à ne pas être un bon père.

** Je vous demanderais de pardonner les jeux de mots, mais `` simple et double '', c'est comment Jeffrey Katzenberg fait référence à l'ancienne stratégie de Disney dans une note datée de 1991 ; il a quitté l'entreprise en 1994 et a fondé DreamWorks Animation, un studio qui fait toujours des courses à la maison.

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*** Parmi les films que j'ai énumérés, Anges dans le champ extérieur est le seul remake.