Interview exclusive du réalisateur Mike Mills DÉBUTANTS

Interview de Mike Mills DÉBUTANTS. Écrit/réalisé par Mike Mills, BEGINNERS met en vedette Ewan McGregor, Christopher Plummer et Melanie Laurent.

Après la mort de son père, le scénariste/réalisateur Mike Mills a décidé de réfléchir à son chagrin et d'écrire un scénario. En pensant à son père, qui est sorti du placard à l'âge de 75 ans, après avoir été marié à sa mère pendant 45 ans, il s'est rendu compte que la soif de changer complètement sa vie et de vivre comme soi-même était déroutante, douloureuse, drôle. et profondément inspirant. Lorsque son père est décédé cinq ans plus tard d'un cancer, il l'a fait aussi ouvertement et honnêtement qu'il ne l'avait jamais été. À partir de ce, Débutants est né de la conviction que quelque chose d'aussi personnel pouvait devenir universel pour d'autres personnes.

Lors de la journée de presse du film, Mike Mills a parlé à Collider dans cette interview exclusive de son ouverture à raconter une histoire aussi personnelle, comment l'honnêteté de son propre père a changé la façon dont il voulait vivre sa propre vie, pourquoi Ewan McGregor était l'acteur parfait pour prendre sur le rôle qui était essentiellement une version de lui-même, trouvant le compagnon canin parfait pour le film, et qu'il pense que son père aurait été touché par cela. Découvrez ce qu'il avait à dire après le saut:



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Avant d'en arriver à l'interview, voici le synopsis de Débutants :

Dans Débutants , Oliver (Ewan McGregor) rencontre l'irrévérencieuse et imprévisible Anna (Melanie Laurent) quelques mois seulement après le décès de son père Hal (Christopher Plummer). Ce nouvel amour inonde Oliver de souvenirs de son père qui, après 45 ans de mariage, est sorti du placard à 75 ans pour vivre une vie gay pleine, pleine d'énergie et merveilleusement tumultueuse. Les bouleversements de la nouvelle honnêteté de Hal, tour à tour drôles et émouvants, ont rapproché père et fils plus qu'ils n'avaient jamais pu l'être. Maintenant, Oliver s'efforce d'aimer Anna avec toute la bravoure, l'humour et l'espoir que son père lui a appris.

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Question : Comment tout cela a-t-il commencé pour vous, jusqu'à vous ouvrir à raconter quelque chose d'aussi personnel ?

MIKE MILLS : Pour moi, j'aime tellement d'autres artistes qui font ça. J'adore être le public quand les gens font ça. L'émission de radio Cette vie américaine était une chose énorme pour moi, avec la façon dont les gens sont honnêtes, ouverts et révélateurs à ce sujet. Leonard Cohen écrivait vraiment sur sa vie, à bien des égards. J'aime Woody Allen quand il était plus réel, de Annie Salle pour Manhattan . C'est vraiment lui qui essaie de comprendre les relations. chez Fellini 8 ½ est une véritable histoire personnelle, ou [Allen] Ginsberg Hurler . J'ai toujours aimé ce terrain, ou les gens qui le font. À bien des égards, leur bravoure devant moi m'a permis de dire facilement, je veux être comme ça.

J'aime la qualité autobiographique de cela. Cela me le rend plus communicable. Cela ne le rend pas plus petit, cela le rend plus facile à saisir et à comprendre, et cela le rend plus vrai. Il y a un autre film incroyable, appelé Film d'amour , par István Szabó. C'est un film hongrois de 1970, et tout tourne autour de la mémoire. Cela a eu une grande influence sur moi. Vous savez juste que c'est réel. Vous pouvez simplement raconter ce qui est arrivé à cette personne, mais c'est une histoire et vous pouvez aussi en profiter pleinement en tant qu'histoire. Donc, j'ai eu beaucoup de modèles. Et puis, c'est quand mon père était mourant que je me suis dit, il y a quelque chose ici. L'histoire du mariage de mes parents est tellement bizarre, sauvage et déroutante, et il y a toute la bravoure que mon père exprime en ce moment. Il est prêt à risquer autant et à se rendre si vulnérable. Je savais que je voulais en parler, d'une manière ou d'une autre.

MILLS: Je n'ai pas l'impression qu'il y avait des choses entières que je ne savais pas, mais il y avait des choses auxquelles je m'accrochais plus étroitement et que j'étudiais davantage, comme l'humour de mes parents. Mes parents étaient drôles, mais je n'ai pas vraiment compris à quel point c'était drôle. Je ne les aurais pas décrits comme drôles, quand ils étaient vivants. Mais, en écrivant de leur point de vue, j'ai si souvent réalisé, Oh, ils auraient fait une blague ici, ou un lapsus subversif de toute la situation. Ils ont fait ça beaucoup. Mon père était très calme et poli. Il est né en 1924, plutôt timide et très esthétique. Il portait un costume et était très convenable. En créant le personnage d'Andy (Goran Visnjic), j'avais vu mon vrai père graviter autour de tous ces gars - pas seulement de manière romantique, mais ses amis gays - qui étaient bien plus sauvages, bien plus désordonnés, bien moins esthétiques, bien plus juteux, plus émotifs, moins « limité » et un peu désordonné. C'était vraiment beau et déchirant de réaliser, Wow, c'est ce qu'il veut. Il veut être plus comme ça. Consciemment et inconsciemment, il est attiré par ces gars. Je le savais, mais je le savais mieux après avoir écrit à ce sujet.

MILLS: C'est vraiment bizarre. Quand toutes sortes de personnes – des personnes âgées, des jeunes, des homosexuels, des hétéros – aiment ça, pleurent ou vivent une véritable expérience émotionnelle, je me sens follement chanceuse. Quand un film marche, le réalisateur a beaucoup à voir avec cela, mais le réalisateur n'a pas non plus beaucoup à voir avec cela. Il y a tellement de pièces mobiles. Il s'agit vraiment d'être ouvert à la façon dont la rivière coule et d'essayer de monter sur la rivière. Dans ce cas, avec tant d'énergie, j'ai vraiment l'impression que je viens de transférer l'énergie de mon père. Je viens de transmettre l'énergie de mon père, ou sa volonté de prendre des risques. Mais, ça a été fou. Cela me rend nerveux. Même la positivité me rend nerveux, en quelque sorte. Quand j'ai commencé à écrire ce film, j'étais dans ce lieu de deuil où je me disais, putain, je dois juste faire ça. Qui sait si les gens vont aimer ça. Beaucoup de gens penseront que ce n'est qu'un mémoire narcissique et apitoyé sur mon sort, ce qui me gêne de penser, mais qu'est-ce que je vais faire d'autre dans ma vie ? Je dois le faire. Donc, quand je le vois travailler ou communiquer avec les gens, cela ressemble à une sorte d'expérience hors du corps.

MILLS : Oui, bien sûr. C'était comme un nouveau grand modèle. J'ai encore tous mes anciens modèles. J'ai encore beaucoup mon vieux père dans la tête. J'ai eu mes 33 premières années avec mon père hétéro, mais mon nouveau père gay m'a beaucoup appris. Il a juste eu tellement plus dans mon entreprise et me défierait vraiment au sujet de mes relations et de ce que je faisais bien et mal. Il était tellement moins poli, de la meilleure façon. Il était juste tellement plus engageant, donc j'avais bien plus de père que je n'en avais eu auparavant. Il était bien plus là. Pas seulement l'amour romantique, mais l'amour d'amitié que je l'ai vu traverser était plus difficile et plus désordonné, et cela m'a beaucoup appris sur la façon de le faire et cet amour l'exige. La vie a beaucoup de désordre. J'ai grandi dans une famille qui était esthétique et avait l'air bien, mais il y avait tous ces trous et toute cette solitude à l'intérieur, derrière le look. Donc, je suis passé d'une famille qui avait l'air bien mais qui se sentait seule, à une famille qui semblait peut-être mal pour beaucoup de gens mais qui se sentait beaucoup plus pleine.

MILLS: Eh bien, pour moi, c'est du chagrin. Mon expérience, avec mes deux parents, est que le deuil a beaucoup de choses tristes, mais j'étais aussi très émotionnellement crue, la première année après que chacun d'eux soit passé. Les fleurs sentaient plus fort, mes relations étaient plus chaudes et j'étais plus disposée à prendre des risques. J'y allais beaucoup plus. Je n'étais pas sobre et je ne respectais pas mes règles.

Il y a une qualité magique à cela. Il y a une ivresse au chagrin, ce qui est bien. J'ai l'impression que l'humour du film, la fantaisie, l'espoir et la positivité faisaient vraiment partie de ma véritable expérience. Ce n'était pas comme si mon père avait été fauché par une voiture, par surprise quand il avait 50 ans. Ce serait une expérience tellement différente et peut-être un chagrin différent. Je ne sais pas. La première chose que j'ai faite quand j'ai commencé à écrire ça, c'est que j'ai commencé à étudier beaucoup de piano de chiffon, qui vient de la Nouvelle-Orléans, et toutes ces marches funèbres. Ce sont ces chansons vraiment jubilatoires avec des gens qui crient et hurlent, et cela me semblait vraiment bien. Cela ne semblait pas du tout forcé. Oui, il y a une grande tristesse et la vie ne se déroule pas comme vous le souhaiteriez, à bien des niveaux, mais il n'est pas nécessaire de se sentir tout seul. Cela arrive à tout le monde, donc il n'y a pas d'apitoiement sur soi. C'est le trajet que les humains font, et tout cela est essentiel pour notre partie naturelle de celui-ci.

MILLS: Avant de rencontrer Ewan, j'ai senti qu'il était très authentique. Dans beaucoup de ses performances, il y a quelque chose de très authentique et authentique. Ce n'est pas seulement un bon jeu d'acteur ou un jeu vraiment naturaliste, mais il le met dans son sang. Avec des choses comme Velours d'or , il y va. Tous les acteurs n'auraient pas voulu exprimer toutes les émotions de ce personnage. Il est vraiment devenu vulnérable à l'écran, et c'est ce dont je savais que j'avais besoin. Et puis, il a ce petit air de garçon que je pensais être bon pour l'humour. Mais, c'est une supposition. Vous ne savez pas vraiment. Vous ne pouvez pas auditionner ces gars-là. Je ne savais pas à quel point j'avais de la chance jusqu'à ce que je le rencontre.

À quel point a-t-il été difficile de trouver son homologue féminin pour le film ?

MILLS: C'était difficile de trouver le personnage que j'ai écrit. Je voulais vraiment une femme forte, intelligente et un peu sauvage, mais pas une actrice folle. J'avais l'impression que Mélanie [Laurent] faisait ça. Elle est vraiment en contact avec ses sentiments et vient d'un endroit très réel. Ouais, elle peut être vraiment imprévisible et super intuitive, mais la réalité de ses émotions était là et je suppose que je l'ai sentie en elle. Bâtards sans gloire n'était pas sorti. Elle n'avait joué dans aucun autre film américain, alors je l'ai juste regardée dans toutes ces choses et interviews sur YouTube, et elle avait ça pour moi. Je captais juste son énergie.

MILLS: C'est très réel, mais ce n'est pas moi et ma femme. Ce n'est pas une chose spécifique, mais je connais tous ses problèmes émotionnels. De plus, j'avais l'impression de faire le portrait de tant d'amis à moi, hommes et femmes, gays et hétéros. J'ai l'impression que ce sont des gens nés dans les années 60 et moins. J'ai tellement d'amis qui ont tous eu ces problèmes, ces problèmes et ces conversations, alors j'en parlais. Mais, j'ai certainement été là. Leur histoire était vraiment gratuite. Ils passaient un si bon moment ensemble. C'était fou, ces deux-là. C'était deux films différents, à bien des égards. Christopher est juste beaucoup plus planifié d'un acteur, et il a donné le ton. Et puis, Melanie [Laurent] et Ewan étaient tellement intuitifs et faisaient confiance à leur instinct, et j'aime ça. je le pousse. J'ai dit, fais ce que tu veux. Que ce soit réel. C'était amusant.

MILLS : C'est un personnage. C'est un être à part entière.

À quel point était-ce difficile de jouer le rôle d'Arthur?

MILLS : C'était amusant ! Je suis un amoureux des chiens et un fou de chien. C'était comme une vraie expérience de casting pour moi. J'étais littéralement sur mon canapé chez moi et j'ai fait venir huit ou neuf chiens en quelques jours. Cosmo est vraiment spécial. Il est vraiment grégaire. Il sauterait sur vos genoux et vous regarderait dans les yeux. Il ressemble beaucoup à Ewan. Ce sont des gens très charmants et chaleureux vers qui vous gravitez et qui sont très faciles à vivre. Vous vous penchez sur son esprit. Il vient avec Mathilde [de Cagny], son entraîneur avec qui il vit, et elle est tellement différente de tous les autres entraîneurs. Elle est tellement moins enrégimentée, vraiment amusante et vraiment organique. Elle est française. Elle était à l'audition chez moi et mon assistante était là et je me disais, a-t-elle fait quelque chose ? Elle est vraiment intéressante, mais est-ce une vraie formatrice ? Et, mon assistante était comme, elle l'a fait Fraser depuis 11 ans.

MILLS: Il y avait peut-être un peu plus de temps dans le script que dans le film, mais c'est presque à peu près ce que j'ai écrit. Pour moi, tous les animaux ont une personnalité à part entière. Ils sont égaux. Ils ne sont pas inférieurs à, ils sont juste différents. Les chiens ont 250 millions de cellules sensibles aux odeurs dans leur nez, et nous en avons cinq millions. Ils peuvent sentir où se trouve une chienne dans son cycle menstruel, quelle est la taille de la chienne, quelle émotion la chienne avait-elle quand elle a fait pipi. Nous ne pouvons pas faire cela. Donc, j'ai essayé d'être vraiment sensible au chien en tant qu'autre et pas en tant que moins que. Ewan et moi avons passé une journée de répétition vraiment incroyable où nous avons passé du temps avec Cosmo et nous nous sommes assis sur son lit, et nous lui avons juste parlé, sachant qu'il ne comprenait pas l'anglais, mais pas du tout en parlant mignon ou en bavardant. Cela a pris un peu de temps parce qu'il est si mignon et que nous sommes habitués à parler à des animaux comme ça, mais c'était essentiel pour moi qu'ils soient égaux à des paradigmes complètement différents. Je me souviens d'avoir dit, pensez à lui comme à un ami extraterrestre très intelligent qui ne parle pas anglais et qui a un esprit différent du nôtre. Cosmo est incroyable.

MILLS: J'ai continué à attendre qu'il parte, Ah, non. Tu t'habitues à tellement de rejet que, même quand je l'ai rencontré et que ça s'est bien passé, et j'ai reçu l'appel disant, Ouais, Christopher t'a vraiment apprécié et il semble que ça va marcher, j'étais comme, Oh, ça ne marchera pas. Quelque chose va mal tourner. C'était un voyage. Avec Ewan aussi, ce fut un vrai voyage. Mon dernier film a beaucoup de grands personnages, mais ce n'était pas un grand succès, donc c'est devenu plus difficile pour moi. Donc, c'était vraiment miraculeux. Et, Christopher peut être très effrayant. Il a travaillé avec John Huston, [Elia] Kazan et Michael Mann. En tant que réalisateur, il a couché avec tous les meilleurs. Mais, une chose qui m'a vraiment aidé à être courageuse et à rester à l'intérieur de mon corps, c'est que j'avais mon père à gérer. J'avais son fantôme, ou juste sa mémoire et son histoire, et c'était plus important que ma nervosité à propos de Christopher, ou d'être réalisateur, ou quoi que ce soit d'autre.

MILLS: Je fais une scène, à la fin de la journée, et nous ne le faisons qu'une seule fois, surtout avec des acteurs comme Christopher et Ewan. Je ne veux pas qu'ils s'y habituent ou développent une idée fixe de la façon dont la scène va être. Donc, nous avons déjeuné et puis j'ai dit, tu vas aller chez Barney's. Je fais toutes ces choses expérientielles d'improvisation qui sont folles et folles, mais ça crée une bonne ambiance. Alors j'ai dit, Ewan, tu emmènes Christopher chez Barney's, et Christopher, tu es gay maintenant et tu veux te rendre attirant pour les hommes plus jeunes. J'ai fait une erreur et j'ai dit, Ewan, voici 300 dollars, prends une écharpe ou quelque chose de petit. Ils étaient seuls. C'était l'essentiel. Ils passaient leur temps ensemble.

Sur le chemin, Ewan portait un jean skinny, et Christopher était comme, Qu'est-ce que c'est ? Ils sont terriblement maigres et ils sont terriblement serrés. Et, Ewan était comme, Eh bien, Christopher, on les appelle des jeans skinny. Alors, ils sont entrés chez Barney's, et Ewan s'est dirigé vers le département des écharpes et Christopher était parti dans le département des jeans, et Ewan ne peut pas le disputer. Je ne leur ai donné que 45 minutes, mais Christopher a fini par rester au rayon jeans pendant plus d'une heure, essayant toutes sortes de paires, et Ewan en obtenait des paires et les apportait au vestiaire. Il a dépensé plus de 1 000 $ qu'Ewan a dû payer, mais il porte tous les jeans du film. Ce genre de gâchis finit par être de très bonnes expériences de liaison. J'essayais de créer une situation qui ressemblerait beaucoup aux expériences vécues par les personnages dans le film. Hal est toujours en train de faire du shopping ou de vivre sa vie, et Oliver est souvent en remorque, essayant d'aider ou de suivre ou de s'assurer qu'il va bien.

MILLS: Mon père était un historien de l'art très compliqué et un homme très autoritaire, à bien des égards, comme moi. Je peux juste l'imaginer comme, Michael, pourquoi pas plus de ça? Pourquoi pas moins ? Je pouvais voir ça. Mais, j'ai aussi l'impression que je n'aurais pas pu faire ce film, si je n'avais pas l'impression de le faire par amour et par vraie curiosité pour mon père et par vraie admiration pour son coming out. Je pense qu'il aurait ressenti ça. Je pense qu'il aurait été touché par le temps que j'ai passé à penser à lui. Je pense qu'il aurait aimé un film avec un personnage gay plus âgé, qu'il soit basé sur lui ou non. Il aurait vraiment adoré ça. Je suis sûr qu'il aurait ses scrupules et sa liste de choses, mais je n'aurais pas pu y arriver, si j'avais l'impression de le contrarier.