La directrice de la photographie «Mulan» Mandy Walker sur cette séquence de bataille, les couleurs du film, etc.

Le DP parle également de s'inspirer de 'Lawrence d'Arabie' et du prochain film Elvis de Baz Luhrmann.

Si vous voulez réussir, mieux vaut avoir un plan de bataille. Directeur de la photographie Mandy Marcheur le sait très bien pour avoir travaillé sur des films allant de Verre brisé pour Australie pour Chiffres cachés , mais elle a fait face à son plus grand défi lorsqu'elle s'est engagée à s'attaquer au remake épique en direct de Disney de Mulane . Heureusement - malgré un calendrier étonnamment court, des semaines d'extérieurs et des séquences d'action complexes et massives - elle et le réalisateur Nikki Caro a formulé un plan qui a abouti au remake d'action en direct de Disney le plus époustouflant à ce jour.

Désormais disponible en tant que titre Premier Access sur Disney +, ce nouveau Mulane suit une jeune femme intrépide ( Yifei Liu ) qui se fait passer pour un homme pour servir dans l'armée impériale et aider à repousser les envahisseurs du Nord.



Walker a travaillé avec Caro pour créer un langage visuel qui place son héros titulaire littéralement au centre du cadre pendant une grande partie du film tout en créant une palette de couleurs méticuleuse et des séquences de combat hautement chorégraphiées – le tout capturé dans un magnifique format d'écran large.

J'ai récemment eu la chance de parler avec Walker de son travail sur le film, et elle a expliqué comment l'alternance d'intimité et de qualité épique de films comme Laurence d'Arabie servi d'inspiration pour leur prise sur Mulane. Elle a également parlé de l'inspiration qu'elle a tirée du film d'animation, de la façon dont elle a abordé les séquences de bataille massives et maintenu une cohérence visuelle grâce à de longs tournages en extérieur, et sa collaboration avec Caro. Walker a également discuté de la capture de certains des plans uniques sans caméras à contrôle de mouvement et de la sortie du film sur Disney + au lieu de sortir en salles. J'ai aussi fait de mon mieux pour la faire parler de Baz Luhrmann s prochain film d'Elvis , mais hélas, elle ne pouvait pas dire grand-chose.

Tout au long de l'interview, Walker a été merveilleusement perspicace, et son amour pour Mulane et la quantité intense d'efforts et de réflexion qui a été mis dans ce film est tout à fait claire. Il y a une raison pour laquelle Walker est l'un des meilleurs directeurs de la photographie travaillant aujourd'hui.

Photo de Ruby Bell

Consultez l'interview complète ci-dessous.

Je suis curieux de savoir comment vous vous êtes impliqué dans le projet. Étiez-vous spécifiquement à la recherche de quelque chose qui était à l'échelle de quelque chose comme un film de Disney ou quelque chose comme ça?

MANDY WALKER: Eh bien, pour commencer, j'ai toujours été une grande fan de Niki Caro, la réalisatrice, et j'ai toujours voulu faire un film comme celui-ci. J'étais tellement excité de faire un film de combat aussi, un film Disney, mais aussi un film de combat et des arts martiaux et toutes ces choses m'excitaient parce que je ne l'avais jamais fait auparavant. Et j'ai vraiment adoré le script. La première fois que j'ai lu le scénario et j'ai compris que ce serait un film différent de celui de l'animation et après avoir parlé à Niki, j'ai été vraiment enthousiasmé par sa vision.

Je pense que c'est l'une des choses qui a le plus frappé les gens, c'est que même si des remakes comme La belle et la Bête ou alors Le roi Lion se sentir assez similaire aux films d'animation, celui-ci dès le départ était très différent. Quelles ont été les conversations de vos gars autour du film d'animation ? Avez-vous cherché à recréer des moments ou quoi que ce soit?

WALKER: Eh bien, je pense que je ne devrais probablement pas simplement appeler cela un film de combat, car le cœur du film concerne vraiment le voyage de cette femme et la découverte de son pouvoir intérieur. Et pour ce faire, elle devient une guerrière d'élite et des trucs comme ça. Mais nous nous sommes définitivement reportés au film d'animation pour commencer à cause de la narration. Et c'est aussi une histoire qui dure depuis des centaines d'années. C'est une fable dans la culture chinoise, La Ballade de Mulan était un poème qui a été écrit il y a des centaines d'années. Et donc il y en a eu de nombreuses itérations pour eux, que ce soit des films ou des pièces de théâtre ou des chansons ou quoi que ce soit. Mais j'étais aussi très conscient que le film d'animation était très populaire et aimé par tant de gens. Donc, pour regarder cela et voir pourquoi, puis regarder notre projet comme une nouvelle entité, une nouvelle façon d'amener Mulan à un public plus large, je suppose, plutôt que juste pour les petits enfants en termes d'animation. Je n'ai donc pris aucune référence visuelle au film d'animation, car nous sommes également partis de zéro en termes de création du langage visuel de notre film.

Quelles ont été ces premières conversations avec Niki ? Quel était le langage visuel qu'elle avait dans sa tête depuis le tout début ? Et sont-ils restés en place tout au long de la production ou ont-ils évolué?

WALKER: Tout d'abord, Niki et moi avons parcouru le scénario et avons juste parlé de l'histoire et de la façon dont elle voit le parcours du personnage. Et puis nous avons commencé – je veux dire, elle avait une certaine façon de représenter Mulan et l'une d'entre elles était très importante pour moi, elle a dit: 'Je veux que Mulan soit le centre du film.' J'ai en quelque sorte pris cela en compte tout de suite et nous l'avons placée au centre du cadre la plupart du temps. Et j'ai continué à explorer différentes lentilles qui aideraient à améliorer cela.

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Image via Disney

J'ai fini par faire fabriquer un objectif que nous avons appelé un objectif de portrait. Il était basé sur un objectif des années 1800 appelé Petzval. Et ce qu'il fait, c'est qu'il se concentre au centre, mais les bords tombent d'une manière très élégante, pas totalement folle, mais ils repoussent en quelque sorte tout le reste et donc le public regarde juste ici. Et puis j'ai développé une autre lentille que nous avons appelée la lentille chi quand elle commence à montrer ses pouvoirs vraiment spéciaux, son chi, et elle était basée sur une vieille lentille à gaz où les bords ont une aberration chromatique, et ils ont une petite particularité. J'étais donc très conscient de la façon dont nous la voyions dans le cadre tout le temps. Et puis nous sommes allés quatre fois en Chine et j'ai pris beaucoup de photos. Nous sommes allés dans une ville impériale là-bas et nous avons regardé l'art chinois et nous avons regardé d'autres films d'arts martiaux chinois, et les films de Zhang Yimou et Tigre accroupi Hidden Dragon et Le dernier empereur et des choses dans le genre.

Nous avons en quelque sorte glané de petites références ou inspirations à partir de cela. Mais l'autre chose est que je prends la plupart de mes repères de la façon dont le réalisateur veut raconter l'histoire. Par exemple, Niki m'avait également dit que l'endroit où vit Mulan devrait être chaleureux et qu'elle devrait ressentir l'amour et la proximité de sa famille et à quel point il était difficile pour elle de quitter cela. Je prends donc cela comme un indice de la façon dont nous l'éclairons et c'était toujours une lumière et c'était très intime en termes de cadrage. Je tire mes repères de choses comme ça, mais le langage visuel que nous avons élaboré en pré-production où nous parcourions chaque scène et lui donnions un aperçu.

Par exemple, contrairement à sa vie à la maison, sur le champ de bataille, nous l'avons rendu vraiment assez austère. Nous avons choisi un emplacement qui n'avait pas de couleur, il était gris et marron clair. Et puis nous avons parlé de costume et nous l'avions en rouge, alors elle allait sortir. Des choses comme ça étaient très méticuleusement organisées. Et grâce à cette collaboration de moi-même, Niki, la costumière, le département artistique, le maquillage, tout était, je veux dire, c'était une bonne chose de travailler avec Niki, c'est qu'elle met tout le monde sur la même longueur d'onde. C'est pourquoi je pense que c'est en quelque sorte le cas, le look du film est très cohérent et très fort.

Il suit cette ligne vraiment intéressante où ce n'est pas aussi fantastique que les autres remakes. C'est un vrai film de combat. Les scènes de bataille semblent réelles, mais vous avez aussi ce travail de fil et puis il y a un peu de théâtralité avec la composition du plan et les couleurs vraiment éclatantes. Et c'est une ligne dure à suivre pour ne pas donner l'impression que vous entrez dans un film différent une fois que vous êtes sur le champ de bataille.

MULAN de Disney..Mulan (Yifei Liu) ..Photo : Jasin Boland.. 2019 Disney Enterprises, Inc. Tous droits réservés.

WALKER : Ouais. Je suis totalement d'accord avec vous. Et donc une autre chose que nous avons examinée était que nous voulions que les séquences de combat ne ressemblent pas à un écrasement de gars tombant sur le sol et de cascadeurs. Nikki avait dit : 'Je veux que ce soit très élégant.' Et aussi la chose que j'aime toujours - encore une fois, j'avais à l'esprit que le public était avec elle pendant tout cela - parce que Yifei est incroyable et a fait la plupart de ses cascades, nous n'avions pas de double faisant beaucoup de trucs, pour que je puisse concentrer toutes mes caméras sur elle. Et nous allions aux répétitions de combat et aux scènes de bataille et aux arts martiaux, et nous trouvions un moyen pour la caméra de bouger avec elle et ses mouvements. J'avais donc des grues et des têtes capables de faire des mouvements particuliers avec elle. Nous l'avons donc suivie avec la caméra, la caméra faisant une sorte de danse avec elle, je suppose, et emmenant le public avec elle d'une manière très élégante, plutôt que d'avoir simplement de la violence et de l'action devant la caméra. C'était notre objectif.

Il y a aussi beaucoup d'inclinaisons. Avez-vous également utilisé une caméra de contrôle de mouvement pour certains plans ?

WALKER: Non. Tout a été répété et fait avec un fonctionnement fantastique et j'avais une très bonne équipe. Mais nous répétions et planifions ces choses assez méticuleusement. La plupart du temps, beaucoup de prises de vue étaient réalisées avec, nous avions un Scorpio, une grue télescopique, et nous avions une tête télécommandée appelée Oculus qui fait quatre axes. Vous avez donc quelqu'un de vraiment génial pour opérer la tête. Ils peuvent accompagner les acteurs de l'action. Et c'est intéressant, vous en parlez, parce que l'une des premières fois que nous le faisons dans le film est l'introduction de Bori Khan, et quand il monte avec les guerriers de l'ombre et qu'il saute sur la garnison et nous voulions le faire comme, d'accord, le monde tourne et nous y voilà. Ce gars est vraiment formidable et il a aussi un talent incroyable et capable de courir sur les murs et ces gars-là, ce qui les rend encore plus effrayants, je suppose, qu'ils aient ces capacités.

Tout ce que nous avons fait dans ce film, a déclaré Niki, je voulais juste que le public ait l'impression d'être ancré dans la réalité. Nous savons que Mulan a ce talent et ce pouvoir incroyables, ce pouvoir et cette force intérieure et ses capacités d'arts martiaux, mais nous voulons toujours que le public ait l'impression que c'est réel. Comme si elle n'était pas un super-héros. Aucun éclair ne sort de sa main. Donc toutes ces séquences on a essayé de faire le maximum à huis clos et de les ancrer dans la réalité en termes de lieu. Nous avons donc construit des emplacements sur le backlot en Nouvelle-Zélande après être allés étudier les emplacements en Chine. Nous les avons vraiment reconstruits en Nouvelle-Zélande, mais nous en avions autant que possible. Ce n'est donc pas seulement un monde d'écran vert. Elle voulait aussi faire ça pour les acteurs aussi, pour qu'ils se sentent vraiment dans cet environnement. Donc, une grande partie se déroule à huis clos, ce qui était notre mission de le faire autant que possible.

Cela se démarque vraiment aussi. Je veux dire, certains des films les plus chers que vous voyez maintenant, c'est comme, Oh, ils étaient dans un entrepôt à Burbank, ou quelque chose comme ça. Donc, pour voir ces extérieurs, mais aussi sur un film aussi gros, je suis sûr que vous avez passé beaucoup de jours à l'extérieur, donc c'est difficile pour vous de garder la lumière constante d'un plan à l'autre. Comment était-ce pour vous avec tous les plans extérieurs ?

WALKER: Ouais, eh bien, c'est une chose difficile à faire parce que notre séquence de bataille où elle commence avec les armées face à face et mène jusqu'à l'avalanche, nous avons passé environ trois semaines à cet endroit. Nous avons emmené toute la compagnie, environ 300 personnes, dans cette toute petite vallée et tout le monde restait dans ces petits villages et tout, mais cela valait la peine d'être à cet endroit. S'il pleuvait, on avait une petite séquence de tente à faire dans un cabanon, donc on allait faire ça. C'est ainsi que nous avons traité la question. Nous avions peu de moyens de contourner cela dans une certaine mesure. Mais l'autre chose que j'ai faite techniquement, c'est que je surexpose toujours un peu les images numériques pour créer moins de contraste. Ainsi, lorsque le soleil se lève, j'ai un moyen d'équilibrer un peu plus uniformément le nuage et le soleil.

L'autre chose que nous avons faite, nous en avons fait une zone géothermique, donc il y avait de la brume, ce qui la rendait encore plus effrayante pour elle parce qu'elle ne pouvait pas voir certaines choses ou que certaines choses étaient obscurcies. J'utilise des choses comme ça pour tout mélanger afin que ce soit homogène en termes de sensation.

Image via Disney

Vous avez fait plusieurs types de films différents, mais celui-ci est l'un de vos plus grands, avec des séquences d'action composées d'un tas de plans courts différents. Ces scènes de bataille ont-elles été un grand défi pour vous sur celui-ci, car elles prennent si longtemps à être reconstituées?

WALKER: Cela a pris du temps. Et je pense que nous nous sommes juste assurés de bien planifier et nous avions une unité militaire qui entraînait les soldats et les acteurs pendant des mois à l'avance. Niki et moi sortions les regarder et nous réfléchissions à des idées. Et puis nous avons également mis beaucoup des parties les plus complexes de la séquence de bataille que nous avons faites en pré-visualisation. Donc, nous faisions des tableaux et les mettions dans une séquence et regardions comment ils fonctionnaient, puis nous faisions des storyboards pour certains des plus simples où nous devons, par exemple, si Yifei volait hors du cheval, nous devrions faites cela en série de coups. Donc, nous devrons peut-être avoir un écran vert pour un plan ou mettre l'arrière-plan plus tard, car c'était un mouvement très contrôlé.

Nous étions donc très méticuleux. Et honnêtement, la séquence de bataille que vous voyez dans le film est à peu près ce que nous avons conçu. Je veux dire, Nikki l'avait en tête, même avant que je commence, elle avait commencé à planifier les rythmes et les moments et avait déjà des idées. Nous nous sommes donc développés et c'était vraiment super organisé. Nous ne sommes pas allés un jour plus loin sur ce film et ce n'était pas un long programme. Ce n'était que 74 jours. Alors oui, nous savions que nous n'avions pas beaucoup de temps et que nous devions être méticuleux dans notre organisation et nous sommes également sur des journées de 10 heures, donc c'était comme si on nous avait aussi donné ça comme un défi. Et je me souviens m'être assis et dire, allons-nous faire ça ? Nous n'allons pas être battus par cela et les restrictions que nous avions ou la météo ou quoi que ce soit.

Nous nous sommes juste assurés d'être organisés et de communiquer correctement avec les gens, afin que tout le monde comprenne ce qui se passait. Et quand nous avions cinq caméras en marche, nous avions des plans pour tout le monde. Et bien sûr, on s'adapte. Vous avez un plan et ensuite vous vous adaptez aux choses qui se produisent aussi, où il se passe quelque chose de spécial et vous dites à quelqu'un de saisir cela ou autre chose. Mais oui, nous étions juste super organisés.

C'est presque comme si un plan fonctionnait !

WALKER : (Rires) Avoir un plan fonctionne, oui. Et comme je l'ai dit, c'est pourquoi pour moi, j'ai trouvé ça vraiment excitant, parce que je n'avais jamais fait ce genre de prise de vue auparavant. J'ai fait beaucoup de recherches sur beaucoup d'autres films qui étaient comme ça. Et nous sommes ensuite allés concevoir notre propre version qui correspondait davantage à l'histoire, car il s'agissait de Mulan et de ses capacités et de la façon dont nous allions l'intégrer, plutôt que de suivre deux armées tout le temps. C'était centré sur elle. Mais comme je l'ai dit, parce qu'elle pouvait faire beaucoup de ses cascades elle-même, je pouvais focaliser ces lentilles super longues sur un visage et faire passer les cheveux et elle se déplaçait à travers le cadre et des choses spéciales comme ça. Quand vous avez un double qui le fait, vous faites le contraire et vous évitez leur visage dans la caméra. Mais avec elle, elle le faisait elle-même et elle était si élégante dans sa façon de bouger. Cela a juste fonctionné. Tout a très bien fonctionné.

C'est vraiment très beau. Quel rapport d'aspect est-ce?

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WALKER : Nous avons tourné en 65 mm sphérique. Nous avons donc tourné avec un format d'image de 2,35:1, mais nous n'avons pas tourné avec des objectifs anamorphiques. La majeure partie du film est tournée avec ces Pharaoh 65 qui étaient les objectifs basés sur les objectifs de Laurence d'Arabie . Donc, un autre type de référence hors de la boîte pour nous, regardait un film épique qui avait de vastes paysages, mais de l'intimité. Je ne sais pas si vous vous souvenez dans ce film, il y a beaucoup de plans très serrés et intimes dans ce film, puis vous allez très loin. Et c'est donc l'une des raisons pour lesquelles nous avons vraiment aimé ce format, parce qu'il sert à cela, parce que vous pouvez photographier un grand paysage, mais ensuite, lorsque vous photographiez le visage de quelqu'un, vous pouvez baisser la mise au point et vous pouvez vous sentir très intime avec eux et ça marche vraiment bien.

C'est vraiment frappant. Y a-t-il eu une réaction de Disney à ce sujet ? C'était un peu unique.

WALKER: Ouais, non, il n'y en avait pas. J'ai vraiment l'impression qu'ils ont tellement soutenu Niki dès le début et sa vision. Et elle est vraiment douée pour expliquer ses idées. Elle est très claire et quoi qu'elle ait dit lors de ces premières réunions, elle l'a livré. Donc, ils étaient toujours derrière elle et la soutenaient et lui faisaient confiance. Et pendant que nous avancions, ils adoraient ce qu'elle faisait. Je pense donc que c'est formidable de pouvoir faire cela.

Il y a aussi cette couleur éclatante tout au long du film. Je me demandais si vous pouviez parler de l'utilisation de la couleur dans le film.

WALKER : Je veux dire, c'est un film de Disney, donc nous ne voulions pas faire quelque chose avec la palette de couleurs de Gladiateur . L'ancienne sorte de sentiment gris et brun et rouillé. Et un point dont je me souviens que Niki a fait très tôt au département artistique est que ces gens vivent dans un bâtiment qui est vieux, mais ils auraient eu de nouvelles choses. Ils auraient eu des rideaux et de la poterie neufs qui étaient tous très bien faits. Ce n'est pas comme s'ils avaient sorti leurs pots de Pompéi ou autre. Nous avions donc une licence pour améliorer cela. Et donc quand vous allez chez Mulan, c'est très coloré d'avoir ce sentiment. Et puis, contrairement à, vous voyez Bori Khan et les guerriers de l'ombre et son armée, ils vivent dans un yert qui est brun et gris et sale, et a en quelque sorte une juxtaposition, un monde différent. Les méchants n'ont pas la couleur et l'amour qui est dans son environnement.

Et puis le rouge est une couleur très importante pour les chinois. Cela représente des aspects très positifs, l'amour et la passion et des choses comme ça. C'est pourquoi nous avons mis Mulan en rouge. Elle représentait donc toujours ce sentiment. Puis, quand nous sommes arrivés à la Cité Impériale dans la salle du trône, je voulais qu'elle brille et que l'or brille. Par conséquent, la façon dont je l'ai éclairé et les couleurs que j'ai utilisées et les rayons de lumière, c'est du noir et de l'or. Donc encore une fois, c'est un autre monde, c'est comme l'opulence de cette pièce. Donc, tout avait une palette de couleurs différente, puis le jaune est entré en jeu et l'orange. C'était très strict en termes de palette de couleurs.

Image via Disney

Je suis heureux que les gens aient la chance de le voir, mais après l'avoir vu maintenant, c'est une déception d'avoir dû le regarder à la maison. Au moins ici aux États-Unis, nous ne pouvions pas le voir au théâtre.

WALKER: Je sais, je pense que c'est juste une de ces choses auxquelles nous sommes tous confrontés avec cette pandémie que tout est différent. Mais je suis tellement content que les gens puissent le voir après tout ce temps. Et je disais l'autre jour, je veux juste que ce soit quelque chose qui apporte de la joie aux gens qui sont à la maison et qui ne peuvent pas aller au cinéma ou qui ont trop peur d'aller au cinéma, qu'ils vont avoir ça beau film enfin.

J'espère que peut-être l'été prochain, certains de ces films qui n'ont pas été sortis en salles cette année auront une sorte de grande réédition.

WALKER: Je l'espère aussi. Je ne sais pas si cela arriverait, mais ce serait formidable.

Je dois poser des questions sur le film d'Elvis. Je suis un grand fan du travail de Baz. Que pouvez-vous taquiner à propos de celui-ci? Parce que je veux dire, Baz Luhrmann faisant Elvis Presley semble tout simplement incroyable.

WALKER: Oh, écoutez, je ne peux pas vous dire grand-chose parce que nous sommes en pleine pré-production, nous venons juste de reprendre le travail. Nous avons fait une pause et nous avons un casting fabuleux. J'adore travailler avec Baz et Catherine Martin et c'est tellement amusant et ça va être magnifique. Je peux juste vous dire que ça va être incroyable. D'après ce que nous avons fait jusqu'à présent, c'est très spécial.

C'est un peu décevant que Baz nous fasse attendre si longtemps entre les films.

Hilarie Burton et Jeffrey Dean Morgan

WALKER : Je sais. Eh bien, il passe beaucoup de temps à faire des recherches. Au moment où j'arrive, il a fait tellement de travail et lui et Catherine Martin ont fait beaucoup, beaucoup. Je veux dire, je pense que ce film sur lequel il travaille depuis 10 ans ou quelque chose comme ça.

Mulane est désormais disponible en streaming exclusivement sur Disney + en tant que titre 'Premier Access'.