Le concepteur de production de 'Missing Link' Nelson Lowry taquine le prochain film LAIKA

Lowry dit que le sixième film de LAIKA sera `` différent, fondamentalement différent, de ce que nous avons fait '' et sait que cela surprendra les gens.

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Nous avons récemment eu le plaisir de vous dévoiler une incroyable vidéo 360 ° pour LAIKA Lien manquant qui a emmené les fans du monde entier sur - et dans - le décor de la berline Wild West de la merveille en stop-motion. Cette vidéo, qui donne aux téléspectateurs un accès sans précédent à un décor réel du film, y compris tout ce qui se trouve derrière et devant les caméras, a été racontée par le concepteur de la production du film. Nelson Lowry . Nous avons eu la chance de discuter avec Lowry, un artiste d'animation de longue date et vétéran de LAIKA, de sa carrière et de ses dernières œuvres nominées.



Lowry a parlé des particularités de son travail de concepteur de production et des nombreuses responsabilités qui en découlent. Il a également expliqué à quel point il aimait la vidéo interactive, non seulement pour donner aux fans l'accès à l'ensemble et la liberté de l'explorer comme ils le souhaitent, mais aussi parce qu'elle supprime les barrières de temps et d'espace entre les artistes de LAIKA et leurs fans. Et ces fans voudront accorder une attention particulière puisque Lowry taquine un peu le prochain film du studio stop-motion, le qualifiant de `` fondamentalement différent '' de tout ce qu'ils ont fait jusqu'à présent. Découvrez l'audio ci-dessus ou lisez ci-dessous:

Image via United Artists Libération

Tout d'abord, merci de m'avoir parlé aujourd'hui de Lien manquant et votre travail chez LAIKA aussi. Pour nos lecteurs et nos auditeurs qui ne savent peut-être pas exactement ce qu'est un concepteur de production, comment définiriez-vous votre rôle?

Nelson Lowry: Eh bien, un concepteur de production travaille en étroite collaboration avec le réalisateur et ils dominent l'aspect et la convivialité du film. Donc, le réalisateur écrit le scénario, enfin parfois, et dirige la narration, et je crée les visuels pour derrière cela. Et en gros, je fais un peu de tout: ce sont les environnements, je suis impliqué avec les personnages, je travaille aux côtés d'un merveilleux costumier, et je vais du début du film jusqu'aux effets visuels et à la note finale de le film.

Pour l'animation image par image, dans laquelle vous avez eu toute une carrière, pas seulement avec LAIKA mais au-delà, corrigez-moi si je me trompe, mais le travail d'un concepteur de production, cela semble exponentiellement plus difficile que, disons, votre live traditionnel- des séries télévisées ou des films d'action parce que vous devez littéralement demander à une équipe de tout créer à partir de zéro. Il n'y a pas de tournage sur le plateau ou quoi que ce soit du genre, alors aimez-vous ce défi?

Lowry: Je dois aimer ce défi parce que je le fais depuis un moment. J'avais fait du théâtre et des films d'action réelle, et j'étais attiré par le stop-frame pour un tas de raisons. Premièrement, j'ai grandi dans une famille d'artistes et ma mère et mon père ont tous deux essayé des miniatures, donc je l'avais définitivement dans le sang. Mais ce qui est une sorte de bénédiction mortelle pour moi, c'est que vous devez tout concevoir et tout concevoir.

Donc, vous avez raison, rien n'est gratuit, donc d'un côté, vous concevez l'architecture et de l'autre vous concevez la saleté puis la forme de la fumée sortant des cheminées et les feuilles des arbres. . Oui. Donc, votre liste est longue et une partie de l'excitation, pour moi, est de la garder très cohérente. Donc, dès le début, établir des principes visuels pour le film qui reflètent, généralement, la conception du personnage, puis s'assurer que chaque image est imprégnée de cette logique.

Image via Laika Studios / Annapurna Pictures

Et vous êtes avec LAIKA depuis pas mal de films maintenant, alors au fil des ans, comment votre rôle a-t-il changé? At-il été aidé par une meilleure technologie ou avez-vous encore des défis en fonction de ce que les cinéastes demandent?

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Lowry: Je voudrais dire que, dans une situation normale, vous pourrez peut-être vous reposer un peu sur vos lauriers, et je suppose que, dans une certaine mesure, au moins ma confiance est plus forte parce que je l'ai déjà fait. Mais parce que Travis Knight, qui est le propriétaire de la société, son mandat est que chaque film doit être plus grand et plus spécial visuellement, et il veut pousser la technologie. Je veux dire, Lien manquant , par exemple, j'ai lu ce script et fondamentalement, il a changé d'emplacement à chaque page et demie, ce qui est extrêmement inhabituel. Je veux dire, généralement vous vous reposez une minute ou vous traînez dans un endroit, et le problème est que, disons que vous concevez une ville et qu'il peut y avoir de nombreux endroits dans la ville, mais c'est la même ville, donc vous arrivez à réutilisation. Mais avec un scénario qui fait le tour du monde, chaque nouvel emplacement nécessite un tout nouvel ensemble de recherches, d'apparence et de convivialité et les fait se sentir différents les uns des autres. Alors, je suis parti de ParaNorman à Kubo à Lien manquant , et chacun a semblé grossir de façon exponentielle. Donc, je dirais que le plus gros défi est simplement de répondre aux attentes du studio.

Je sais que vous êtes toujours à des stades de production différents pour diverses choses, car il faut du temps pour faire ces films. Donc, si vous pouviez penser à votre période la plus chargée de la saison cinématographique, à quoi ressemble une journée typique pour vous en haute saison?

Lowry: Oh, c'est assez occupé. Je veux dire, je ne peux pas vraiment m'en plaindre parce que tant d'autres personnes sont aussi occupées, mais je dirai que c'est assez fou. En général, je travaille encore sur la conception du troisième acte pendant le tournage, et quand j'ouvre mon calendrier le matin, je vois que souvent il est divisé en tranches d'environ 15 minutes pendant environ huit ou neuf heures et que je travaille souvent pendant le déjeuner. Donc, c'est extrêmement détaillé et je dois me préparer pour la prochaine réunion et faire attention à ce que je dois vraiment résoudre à ce moment-là. Donc, c'est un peu un truc d'adrénaline. J'adore ça. J'admets que je dors parfois dans mon bureau au déjeuner, mais c'est à son plus extrême.

Image via Annapurna Pictures

Je dis souvent que ces films, ce sont de longues distances; ils ne sprintent pas. J'avertis tous les plus jeunes quand ils essaient vraiment de le faire au début, je me dis: `` Vous allez faire ça, travailler aussi dur, dans un an et demi sans pause '', alors vous devez vraiment ... C'est rapide, mais vous devez aussi vous calmer. Et l'autre chose que je pense est intéressante parce que nous sommes, essentiellement, en train de construire des décors pratiques, presque en direct, votre prise de décision doit ... vous devez être très confiante parce que vous prenez des décisions qui seront construites, et la prochaine fois que vous les verrez, ils seront sur scène et vous ne pouvez pas y faire grand-chose à ce stade. Il faut donc s'habituer à s'engager dans des idées visuelles, et c'est légèrement différent du travail numérique, ce que nous faisons aussi ici et j'aime aussi beaucoup, mais c'est une discipline différente.

En quoi cela diffère-t-il pour vous? Les discussions pratiques et pratiques avec les costumiers et les effets physiques pratiques fonctionnent plutôt que de devoir traduire certaines de ces choses du côté numérique, comment ces deux rôles fonctionnent-ils pour vous?

Lowry: Eh bien, en fait, ici à LAIKA, je dirai que c'est similaire seulement dans la mesure où nous avons un grand avantage d'avoir tous les départements sous un même toit. Eh bien, je veux dire deux bâtiments mais au même endroit. Et donc, l'équipe des effets numériques est différente, je dirais. Comme dans un film d'action réelle, vous embaucheriez quelques sociétés d'effets et vous assureriez la liaison avec elles et elles auraient leur propre structure interne, mais notre équipe VFX est très pratique, très créative, travaille en très étroite collaboration avec le département artistique. . Donc, ils commencent tôt et nous faisons beaucoup de va-et-vient. Lorsqu'ils ont besoin d'une texture ou doivent numériser une maquette ou quelque chose, nous pouvons le construire pour eux sur place. Donc, c'est étonnamment similaire à une construction physique.

C'est ce que j'ai remarqué avec notre équipe d'effets. C'est un truc très pratique. Ce que vous voyez est ce que vous obtenez, et même s'ils utilisent tout ce nouveau logiciel incroyable, ils s'appuient vraiment beaucoup sur le département artistique pour leur fournir les visuels dont ils ont besoin. Et c'est un peu, je veux dire, sans jeu de mots, c'est un peu Shangri-La. Et cela doit être parce que nous faisons beaucoup d'extensions, et pour moi, je n'aime pas quand vous regardez un film et que vous vous dites: `` Oh, c'est là que le décor s'arrête et que le numérique commence. '' Je pense que nous faisons assez bien. Je veux dire, c'est difficile à faire, mais nous faisons assez bien pour que cela ressemble à un grand monde.

Nous avons eu le plaisir de vous dévoiler une vidéo à 360 degrés de l'un des décors pour Lien manquant , que vous racontez. C'est absolument incroyable et cela touche à tout ce dont nous avons parlé aujourd'hui; il met en évidence tous ces différents aspects de la production. Alors, que pouvez-vous nous dire à propos de cet ensemble dont vous vous souvenez, s'il y avait des défis particuliers qu'il posait, ou qu'est-ce qui en faisait un excellent exemple pour une vidéo à 360 degrés comme celle-ci?

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Lowry: Eh bien, je pense, la taille, pour commencer. Je veux dire, le sujet est génial. J'adore cet ensemble. J'ai passé un bon moment à y travailler, et je pense que c'est très beau. C'était une chose délicate à faire parce que Chris Butler, le réalisateur, voulait que ce soit assez moche mais aussi beau, donc c'était un peu fin mais la taille est plutôt bonne, je pense, pour 360 parce que c'est un contenu l'espace, l'ensemble lui-même ne mesure probablement que cinq pieds sur sept ou huit pieds. Et ce que j'aime dans cette vidéo à 360 °, c'est qu'il y a beaucoup de choses intéressantes dans la construction de tout ça, mais quand vous donnez des visites, les gens simplement, leurs mâchoires tombent quand ils entrent en studio et ils vont dans les unités et ils voient, 'Wow , Je suis dans ce monde.

C'est tellement enfantin parce que vous voyez réellement, presque comme ce que vous auriez pu mettre en place lorsque vous jouiez avec des jouets quand vous étiez enfant ou jouiez avec vos enfants et imaginiez ces endroits. Mais maintenant, vous pouvez y entrer physiquement, et je pense que la vidéo 360 permet au spectateur de participer de cette manière et de poursuivre jusqu'à cet endroit. Donc, c'est la chose la plus proche que j'ai vue pour obtenir une tournée sur l'une de nos scènes, pour tous ceux qui sont intéressés. Et j'espère que nous en ferons davantage parce que je sais que dans ce 360, nous attirons l'attention sur les détails et les choses, mais ce que j'encouragerais vraiment les gens à faire, c'est simplement d'ignorer cela et de regarder ce qu'ils veulent. C'est tout l'intérêt de celui-ci. Vous avez le contrôle et vous pouvez vérifier le plafond. Par exemple, où vont les gens lorsqu'ils sortent de la caméra? Eh bien, vous pouvez les voir quitter l'unité réelle. Ouais, c'est une très bonne expérience du genre «je suis là».

Lowry: Ouais. Et aussi, les décors, les personnages et les costumes sont tous magnifiques, nous sommes très fiers d'eux, mais aussi, ils ne se filment pas seulement. Je veux dire, l'équipage et les commodes et l'éclairage, la caméra, je ne dis pas seulement cela; nous les admirons tellement et c'est aussi une chance pour leur travail d'être vu. Et une autre chose intéressante à propos de cette vidéo, je pense, est que si vous [inclinez] vers le haut et voyez toutes les lumières pratiques, les stands et les drapeaux et il y a, sans exagération, probablement 50 ou 60 pièces d'équipement accrochées là-haut, puis vous pensez, au sommet de la production, nous tournons sur peut-être 60 unités. Donc, quoi que vous voyiez là-bas, c'est 60 fois avec une production plus élevée ou plus. Je veux dire, nous avons une centaine d'unités de tournage, mais je dis, vraiment, comme des unités installées et prêtes à l'emploi, il faut donc imaginer un studio entier rempli de scènes comme ça. C'est juste une chose folle.

C'est incroyable, et j'ai eu l'occasion, la bénédiction, vraiment, de visiter un certain nombre de productions LAIKA et de faire ces tournées avec vous et votre équipe. Et je me souviens avoir marché sur les décors de Lien manquant , et il y a encore des choses dans cette vidéo que je n'aurais pas choisies à moins qu'elles n'aient été portées à mon attention par vous ou les membres de votre équipe, comme la conception spécifique du papier peint ou le fait que les carreaux ont été poncés à la main et en détresse donner l'impression qu'il y avait de l'usure. J'adore cette vidéo pour des choses comme ça et pour attirer l'attention des téléspectateurs occasionnels et des super-fans. J'ai pensé que c'était génial.

Donc, avec des vidéos comme celle-ci et avec des tournées, votre portée est un peu limitée. Vous ne pouvez pas simplement amener tout le monde, des milliards de personnes à travers le monde pour vos tournées, mais que pensez-vous que LAIKA pourrait, ou a peut-être l'intention de faire, tendre la main pour vraiment mettre en évidence la quantité incroyable de travail et d'art qui entre dans chacun de ces cadres? Parce que honnêtement, et ce n'est que mon avis, mais je pense que, parfois, les gens voient l'animation transparente de LAIKA et ils ne se rendent pas vraiment compte que c'est du stop-motion, que c'est image par image, que ce sont des marionnettes, des décors et des costumes fabriqués à la main. et créatures et véhicules. Comment les éduquez-vous?

Lowry: Eh bien, cela a toujours été notre intention, et avec des choses comme cette vidéo, c'est sur votre site, donc les gens y ont accès. Et aussi, nous avons fait une grande exposition de musée ici au Musée d'art de Portland , qui était le spectacle le plus fréquenté qu'ils aient jamais eu. Il y avait des lignes. C'était incroyable. Et j'encourage vraiment les gens, s'ils ont la chance de pouvoir aller au Comic-Con, quand nous sortons un film, nous installons des boutiques éphémères et nous cassons ces décors et les envoyons partout. Et nous allons faire plus de cela, mais j'encouragerais vraiment les gens, aussi, à faire tout leur possible pour aller voir ces choses parce qu'elles sont magnifiquement affichées lorsque nous le faisons et que vous obtenez fermer, vous pouvez vous attarder aussi longtemps que vous le souhaitez et vérifier des choses. Donc, nous essayons simplement de faire plus de cela et de sensibiliser notre processus.

Absolument. Et il y a aussi un excellent livre d'art publié par Insight Editions, qui décrit les coulisses de, en particulier, Lien manquant , mais aussi d'autres films, c'est donc une excellente ressource pour les personnes intéressées.

Lowry: Certainement.

Donc, en regardant en arrière en 2019, ce fut une année intéressante pour les marionnettes de toutes sortes. Nous avons Lien manquant , il y avait Le cristal sombre série prequel, et maintenant tout le monde est obsédé par Baby Yoda. Alors, selon vous, quel est l'état de la marionnette dans le divertissement en ce moment, et vers quoi pensez-vous que l'avenir pourrait être dirigé?

Lowry: Eh bien, je pense que, comme tous les médiums, je pense que ça va et vient. Je pense que nous vivons une véritable Renaissance, quand vous pensez à ... Nous sommes sur la bonne voie avec le sixième film ici à LAIKA, dans notre même ville de Portland. Il y a Guillermo del Toro sur lequel travaille Pinocchio , qui est un film image par image. Henry Selick travaille également sur Wendell et Wild ici. Donc, rien que dans cette ville, il y a trois fonctions stop-motion. Je suis sûr que l'attention et l'intérêt pour Cristal sombre va, nous l’espérons probablement, nous en apporter davantage. Donc, il semble que les gens s'y intéressent. Encore une fois, le travail numérique, j'adore ce travail. Je l'ai fait moi-même, mais il y a quelque chose, je pense, avec lequel les gens se connectent et ils adorent regarder la fabrication et les coulisses de ces choses. Et je pense que les gens s'intéressent généralement davantage au processus de réalisation de films. Alors, oui, j'espère que ça continue.

Et en parlant de continuer, vous avez évoqué le prochain film de LAIKA. Y a-t-il eu quelque chose qui s'est passé pendant la production de Lien manquant que vous étiez comme, 'J'ai hâte de l'utiliser ou de l'implémenter ou de l'essayer sur notre prochain projet'?

Lowry: Ouais, il y en avait. Merci de demander. Alors, bien sûr, je ne peux rien dire à ce sujet. Je choisirai mes mots très soigneusement, et je ne veux pas simplement ressembler à une pom-pom girl pour la société, mais je dirai que le prochain film est si différent, fondamentalement différent, de ce que nous avons fait et prend vraiment tout. nous avons appris et nous nous sommes contentés de les doubler et de mettre en valeur ces nouvelles technologies dans lesquelles nous sommes assez bons. Donc, ce n'est pas seulement plus grand et meilleur, c'est une utilisation plus intelligente, et cela va simplement ouvrir, je pense, la vision du studio d'une manière que les gens seront assez surpris. Donc, je sais que c'est une taquinerie géante, mais je suis très sérieux à ce sujet.

Lowry: Non, je suis un artiste de travail très obsessionnel. Je rentre chez moi, j'ai un studio à la maison, je crée des personnages, je crée des décors et je construis des choses tout le temps. C'est ma passion. Alors, oui, je fais beaucoup de trucs vraiment fous qui sont tout à moi, et j'espère faire quelque chose avec ça un jour. Alors, merci de demander.

Eh bien, compte tenu de l'intensité de la main-d'œuvre, les longs métrages LAIKA, je sais que des entreprises, évidemment, comme Pixar et Disney Animation, ont encouragé leurs équipes créatives à trouver des idées de courts métrages, des choses qu'elles pourraient produire. LAIKA a-t-il des plans pour faire quelque chose comme ça, ou aimeriez-vous voir plus d'opportunités pour les courts métrages en stop motion?

Lowry: Bien sûr que je le ferais. Oui. Je pense que, juste pour être réaliste, je veux dire, j'adorerais faire un court métrage, mais je dirai cependant que la seule chose qui est un peu difficile, c'est que lorsque nous créons un long métrage, tout est vraiment sur le pont. Nous n'avons pas d'équipages vraiment géants. Je veux dire, je pense que vous remarquerez que si vous regardez les produits sur nos films, ils passent assez rapidement par rapport aux autres grands studios, et donc nous n'avons tout simplement pas ces frais généraux de ces personnes disponibles pour pouvoir travailler sur les choses. Mais cela ne veut pas dire que nous n'avons pas de trucs dans nos manches. Je veux dire, nous regardons définitivement vers l’avenir, en regardant les autres types de choses que nous pouvons faire. Je pense que LAIKA est ... Je sais que nous sommes là depuis un moment et que nous avons fait beaucoup de films, mais je pense que nous cherchons à faire beaucoup plus. Alors, je profite de mon temps ici. C'est le plus long que je connaisse dans une entreprise, et je suis assez heureux ici, ce qui, je pense, dit quelque chose parce que j'ai envie de voyager, mais cet endroit me tient toujours à deviner et occupé.

Lowry: Oh, quelle excellente question. Eh bien, je vais vous donner une réponse honnête. Quand j'étais plus jeune, j'étais juste comme ... je ne sais pas vraiment comment le décrire. J'étais comme, `` Les récompenses n'ont pas d'importance '', et mon garçon, ai-je changé d'avis parce que je veux dire, vraiment, quand vous êtes reconnu par vos pairs et que vous allez à ces cérémonies de remise de prix, peu importe si vous gagnez ou perdre, vous pouvez sortir avec des gens, vous n'avez pas à vous excuser d'être un geek et d'aimer tant ce genre de choses. Et donc, vous êtes à une table avec des gens, juste une conversation explosive de créativité et de discussion. C'est tellement amusant et je suis tellement excité que nous ayons été nominés.

Mon équipe, l'équipe de conception est, encore une fois, je dirais qu'elle est très petite. Nous sommes vraiment trois ou quatre, ce qui est assez extraordinaire. Et ils sont triés sur le volet. C'est extrêmement collaboratif. Je sais que je dirige le navire, mais je suis tellement ouvert et reconnaissant pour leurs contributions. Donc, ce que vous voyez quand vous voyez les dessins de nos films, c'est moi et moi faisons une partie des illustrations, mais c'est vraiment cette équipe. Je ne pourrais jamais faire ça tout seul.

Malheureusement, je pense que c'est à peu près tout le temps dont je dispose aujourd'hui, alors merci encore pour votre temps. Bonne chance cette saison de récompenses et bonne chance pour le prochain projet. J'ai hâte d'en savoir plus.

Missing Link est maintenant disponible sur Digital, 4K, Blu-ray et DVD. Il est actuellement nominé pour le meilleur film d'animation pour les Golden Globes et compte neuf nominations aux Annie Awards, dont une réalisation exceptionnelle pour la conception d'une production dans une production de long métrage d'animation.