Critique «Amour et amitié»: Stillman et Austen font un couple charmant

Whit Stillman plonge dans le monde de Jane Austen et se retrouve chez lui.

[ Ceci est une nouvelle publication de ma critique du Festival du film de Sundance 2016; Amour amitié ouvre aujourd'hui en version limitée. ]

Scénariste-réalisateur Whit Stillman savoure la pomposité sociétale et les personnages obsédés par eux-mêmes, et son dernier film, Amour amitié , montre qu'il est habile à brouiller les relations ridicules et les personnes égoïstes, quel que soit le cadre. Bien que le film soit basé sur Jane Austen Nouvelle de Lady Susan , Amour amitié a beaucoup plus en commun avec Stillman Les derniers jours du disco , Métropolitain , et Demoiselles en détresse que Emma , Orgueil et préjugés , et Sens et sensibilité . Et pourtant, bien que Stillman et Austen travaillent bien ensemble, le couple perd finalement un peu de son charme car le réalisateur ne semble pas savoir quoi faire avec son matériel source.



Stillman tente d'ouvrir le film en clarifiant le réseau complexe de relations entre ses personnages, mais ne sert qu'à brouiller la simple ouverture que Lady Susan Vernon ( Kate Beckinsale ) a perdu son statut à Langford et a été forcée d'emménager avec des parents au Churchill, moins impressionnant. Son objectif principal est d'obtenir sa fille Frederica ( Morfydd Clark ) marié au riche mais idiot Sir James Martin ( Tom Bennett ). Pendant ce temps, Lady Susan établit un rapport avec le beau Reginald DeCourcy ( Xavier Samuel ), au grand dam de ses parents, qui voient Lady Susan (à juste titre) comme une grimpeuse sociale impitoyable. Ce réseau complexe de relations change et fluctue alors que Lady Susan se bat non seulement pour la meilleure position, mais aussi pour s'assurer que ses ennemis sont dûment réprimés.

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Image via Sundance

Dans les adaptations plus traditionnelles d'Austen, la principale femme intelligente a tendance à être le héros, mais Stillman admire la méchanceté de Lady Susan. C'était un coup de génie non seulement de lancer Beckinsale, mais aussi de la lancer Derniers jours de disco co-star Chloé Sévigny comme son amie américaine Alicia Johnson pour marteler que l'intérêt personnel implacable du personnage et son ignorance totale du bonheur des autres ne connaissent pas de frontières, y compris la période. Les personnages sont transcendants même si Stillman se donne beaucoup de mal pour que son film garde le sentiment du début du 19e siècle.

Amour amitié demande beaucoup à son public (il demande encore plus si c'est le quatrième film que vous avez vu ce jour-là et que vous avez tellement mal à la tête que vous le sentez dans vos molaires) quand il s'agit non seulement de suivre le rythme les relations mais aussi le dialogue. Pendant la majeure partie du film, j’avais l’impression de garder la tête hors de l’eau, et même dans ce cas, je devais parfois hausser les épaules et accepter que je ne me souvenais pas de qui Lord Manwaring ( Scandinavie ) était, et doit nager malgré tout.


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Heureusement, un film comme Amour amitié se prête à ce genre de visionnage grâce aux performances charmantes et à l'attitude confiante. C'est presque shakespearien en ce sens que vous pouvez ressentir la distance dans le décor, mais les personnages ne sont que trop familiers, et les snipings constants, les compliments du revers de la main et les intrigues sont incroyablement modernes et divertissants.

Et pourtant, le film finit par heurter un mur où il ne semble pas savoir ce qu’il fait avec Lady Susan et toutes ses manœuvres. Nous nous amusons tellement, mais nous devons nous arrêter et nous demander pourquoi nous nous en soucions. Certains des personnages sont assez sympathiques, mais regarder une autre histoire de Stillman mais juste dans des vêtements différents perd de son attrait quand il ne fait rien de nouveau. Il peut être à l'aise avec Austen, mais avec Amour amitié le confort mène finalement au malaise.

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C’est probablement la raison pour laquelle d’autres réalisateurs ne se sont pas précipités pour s’adapter Lady Susan . Au lieu d'une forte protagoniste féminine qui a une histoire forte qui mérite d'être applaudie, Lady Susan parle d’une personne méprisable qui devrait être insultée si elle n’était pas si comiquement trompée. Pour les autres cinéastes, c'est un drapeau rouge pour rester à l'écart. Pour Stillman, c’est l’occasion de retourner sur son terrain de jeu préféré et de se déchaîner. C’est une joie de le voir de le voir au travail jusqu’à ce que cela devienne épuisant.


Évaluation: B-