Critique de «Live by Night»: Ben Affleck ne peut pas jouer le héros

La détermination d’Affleck à jouer le personnage le moins intéressant de ses films nuit gravement à son ambitieux drame de gangsters.

Ben Affleck est un bon réalisateur, mais Vivre la nuit remet en question s'il est un bon conteur. Gone Baby Gone c'est incroyable, La ville est solide, et Argo c'est amusant, mais Vivre la nuit est son film le plus ambitieux à ce jour. Et pourtant, c’est un film qui n’a aucune portée et aucune vision. Affleck peint sur une grande toile qui aspire à être dans la même ligue que Le parrain , et pourtant son film est constamment paralysé par son protagoniste terne. Il est déconcertant qu’Affleck continue de jouer le personnage le moins intéressant des films qu’il choisit de réaliser, et pourtant tout au long Vivre la nuit , il est entouré d’autres personnages qui méritent bien plus notre attention. Alors que l'histoire marche sur le terrain familier de 'Combien de mal un homme peut-il faire sans perdre son âme?' les éclairs de brillance dans Vivre la nuit ne pourra jamais surmonter son avance terne.

Joe Coughlin (Affleck) rentre chez lui de la Première Guerre mondiale désabusé et désireux de prendre ce qu'il veut. Il se prend pour un hors-la-loi et exécute des braquages ​​dans tout Boston. Cependant, il se retrouve également amoureux de moll Emma Gould ( Sienna Miller ), ce qui serait bien sauf qu'elle est la maîtresse du chef de la mafia irlandaise Albert White ( Robert Glenister ). Finalement, leur liaison est découverte, Joe survit à la colère d'Albert et se retrouve au service du principal rival d'Albert, Maso Pescatore ( Remo Girone ). Maso envoie Joe à Tampa pour exécuter son opération de contrebande. Une fois en Floride, Joe commence à construire un empire mineur, mais a du mal à naviguer dans un bourbier moral afin de garder son emprise sur tout ce qu'il a construit.



Image via Warner Bros.

Tout au long de Vivre la nuit Joe rencontre des personnages plus intéressants et colorés. Je voulais en savoir plus sur tout le monde sauf Joe. J'étais fasciné par le père de Joe, Thomas ( Brendan Gleeson ), un flic qui suit la ligne de la corruption et tente de protéger son fils criminel. Il en va de même pour le shérif de Tampa, Figgis ( Chris Cooper ), qui autorise les activités criminelles dans certaines limites. Il y a aussi la fille de Figgis, Loretta ( Ella Fanning ), une actrice en herbe devenue évangéliste. Et pourtant, l'accent reste sur Joe malgré le manque de concentration de Joe.

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Étrangement, Affleck semble vouloir jouer le noble gangster malgré l'utilisation de tropes qui peignent le gangster comme une âme perdue inévitable. À un moment donné, Joe dit que les hommes puissants n'ont pas besoin d'être cruels, et pour Affleck, cela semble être le mantra directeur du personnage. Cependant, cela le sape d'un conflit intéressant ou d'un arc tragique. Joe doit être un «bon gars» qui fait de mauvaises choses, et pourtant même quand il fait de mauvaises choses, le film veut que vous sachiez qu'il se sent très, très désolé pour eux.

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Ce besoin pour Joe d'être héroïque paralyse finalement toute l'image. On a l'impression qu'Affleck plie la moralité de l'image à ses besoins et peint Joe sous un jour sympathique plutôt que d'embrasser l'obscurité des actes du personnage. Vivre la nuit fonctionne sous l'impression que nous avons besoin de Joe pour être sympathique, alors qu'en réalité, nous avons juste besoin de lui pour être convaincant. Michael Corleone est un méchant, mais il est convaincant. Il en va de même pour Henry Hill. Affleck a créé un personnage bizarre qui fait des actes sales mais qui en ressort propre, et cela ne fonctionne tout simplement pas.

Et c’est dommage car le film qui l’entoure est impeccable. Bien que les scènes d’action soient un peu difficiles (au point où je doute un peu qu’Affleck puisse s’attaquer à un film de super-héros à gros budget), tout le reste est époustouflant. Affleck a des maîtres artisans comme directeur de la photographie Robert Richardson , décorateur de décor Nancy Haigh et costumière Jacqueline Ouest fonctionnant au sommet de leur forme. Vivre la nuit est une production somptueuse, et pourtant son opulence révèle involontairement sa vapidité.

Image via Warner Bros.

Vivre la nuit , comme son protagoniste, est beau, élégant et pourtant étonnamment fade. Alors qu'Affleck a continué à perfectionner son art et à s'améliorer en tant que réalisateur, il devra éventuellement commencer à embrasser des protagonistes plus complexes s'il veut que la qualité de la narration corresponde à la qualité de la direction.

Évaluation: C-