Critique du «Lion»: toutes les histoires vraies étonnantes ne sont pas des films incroyables

Malgré l'incroyable parcours de son protagoniste, le réalisateur Garth Davis a du mal à transmettre le poids émotionnel et l'urgence de son film.

[ Ceci est une nouvelle publication de ma critique du Festival international du film de Toronto 2016. Lion ouvre vendredi en version limitée.]

Entre Souiller et Lion , Je suis obligé de me demander: toutes les histoires vraies incroyables doivent-elles devenir des films majeurs? Au moins Lion a l'avantage d'être un voyage avec un arc narratif par opposition à un événement remarquable de 208 secondes. Réalisateur Garth Davis adopte une approche controversée de son histoire, non pas parce qu’il en fait quelque chose de radical, mais parce que cela soulève la question de savoir s’il existe ou non une meilleure façon de transmettre le parcours de Saroo Brierley. Davis choisit de raconter l'histoire de Saroo par ordre chronologique, et cela conduit à une structure étrange où nous passons le premier acte à marcher aux côtés de Saroo, puis on nous demande de faire preuve d'empathie avec l'adulte traumatisé qui cherche maintenant sa maison. L'accent mis par Davis sur les détails du voyage de Saroo se fait au détriment des questions que ce voyage soulève, et c'est un film qui s'arrête rarement pour réfléchir à ce que signifie être émotionnellement sans-abri.



En 1986 à Khandwa, en Inde, le jeune Saroo ( Sunny Pawar ) se sépare de son frère Guddu ( Abhishek Bharate ) et est emporté dans un train à destination de Calcutta, à 1600 kilomètres. Au cours de l'année suivante, Saroo a du mal à survivre dans la rue jusqu'à ce qu'il soit finalement placé dans un orphelinat et adopté par un couple australien aimant, Sue ( Nicole Kidman ) et John Brierley ( David Wenham ). Comme un adulte ( Dev Patel ) en 2008, Saroo semble avoir largement assimilé, mais il devient clair qu'il se considère toujours «perdu». Un ami lui suggère d'utiliser le nouveau site Google Earth pour essayer de retrouver le chemin du retour. Saroo devient obsédé par la recherche de sa ville natale, et cela le pousse à repousser sa petite amie Lucy ( Rooney Mara ) et ses parents.

Image via The Weinstein Company

qui a exprimé ellie dans le dernier d'entre nous

Lion est un film délicat. D'une part, il n'y a rien de particulièrement mauvais. C’est bien tourné, Patel donne une formidable performance principale, et dans le premier acte, Davis nous emmène dans le monde déchirant des enfants vivant dans les rues de l’Inde. Ce premier acte est une approche étrange à adopter, non pas parce que son matériau est inintéressant - l'odyssée du jeune Saroo est fascinante et énervante - mais parce que son protagoniste est surtout un observateur. En tant que garçon de cinq ans, Saroo n’a pas une vie intérieure riche. C’est un enfant effrayé qui n’a littéralement pas les mots pour rentrer à la maison (il parle hindi mais à Calcutta, ils parlent bengali). À certains égards, j'aurais préféré un film qui ne parlait que de la vie des enfants des rues indiens parce que Davis dresse un portrait vivant non seulement avec ce qu'il montre, mais avec les dangers qu'il implique.

Cependant, lorsque nous rencontrons Saroo adulte, Lion devient un film différent. Je ne voudrais pas sacrifier le matériel avec le jeune Saroo, et pourtant je ne peux pas m'empêcher de me demander si le film aurait bénéficié de la présentation de ce matériel sous forme de flashbacks afin que des morceaux du passé de Saroo soient dévoilés alors qu'il tente de comprendre comment pour retourner physiquement à son ancienne vie. Au lieu de cela, présenté chronologiquement avec seulement une poignée de flashbacks mineurs, Lion devient l'histoire d'un homme qui a grandi sans foyer alors qu'il avait une famille aimante avec les Brierley.

Image via The Weinstein Company

Malheureusement, Davis ne s’attarde pas assez sur ce conflit intérieur. Nous passons plus de temps avec Saroo à regarder des cartes, à regarder Google Earth et à repousser les gens qu'avec lui, compte tenu du fait qu'il n'est jamais vraiment assimilé à la culture australienne, mais il ne peut pas non plus retrouver son ancienne maison. Il est perdu entre deux mondes, et tandis que Davis nous donne un aperçu de ce voyage émotionnel, Lion passe trop de temps sur les mauvais détails. Après la troisième ou quatrième fois que Saroo clique sur Google Earth, nous avons l'idée.

Je ne déteste pas Lion , mais je n’aime pas particulièrement ça non plus. Malgré toute l'élévation émotionnelle du voyage de Saroo, c'est un film qui m'a laissé étrangement froid. Il n'y a rien de singulièrement faux ou erroné dans le film, et pourtant sa structure entière me laisse me demander si c'est une histoire qui pourrait être mieux racontée ou si c'est une histoire qui devait être un film du tout.

Évaluation: C