Lee Daniels sur «Les États-Unis contre Billie Holiday» et son désir de faire un film de super-héros gay

De plus, pourquoi le film `` Lady Sings the Blues '' avec Diana Ross compte tellement pour lui.

Avec Les États-Unis contre Billie Holiday maintenant en streaming sur Hulu, j'ai récemment pu parler avec Lee Daniels sur la réalisation du film primé aux Golden Globe. Au cours de l'interview, il a expliqué comment ils avaient trouvé le titre, pourquoi Diana Ross ' Dame chante le blues signifie tellement pour lui, comment il savait Deuxième jour était la bonne personne pour jouer Billie Holiday , comment Holiday a lancé le mouvement des droits civiques, pourquoi il aimerait faire une coupe plus longue du film et plus encore. De plus, Daniels a révélé son désir de faire un film de super-héros gay, pourquoi son Carcajou la présentation du film a été un désastre, et pourquoi il est ravi de le dire Sammy Davis Jr histoire.

Si vous n'êtes pas familier avec Les États-Unis contre Billie Holiday , qui est inspiré par l'histoire de la vie de Billie Holiday, le film tire le rideau sur l'un des plus grands musiciens de jazz de tous les temps et la façon dont le gouvernement fédéral l'a ciblée sur ses efforts pour chanter `` Strange Fruit '', une chanson sur le lynchage dans le Sud. Le film met en vedette Day en tant que Billie Holiday aux côtés de Trevante Rhodes , Natasha Lyonne , Rob Morgan , Evan Ross , Tyler James Williams , Mlle Lawrence , Cloche de tonalité , Erik LaRay Harvey , et Da’Vine Joy Randolph .

Découvrez ce qu'il avait à dire ci-dessous.

Collider: Quel film avez-vous le plus vu?

LEE DANIELS: Chut ... Chut, douce Charlotte .

Si vous pouviez diriger une série télévisée, qu'aimeriez-vous écrire et réaliser en tant qu'invité, ou directement en tant qu'invité?

DANIELS: Poison .

Ma dernière question pour vous, si vous pouvez obtenir le financement pour n'importe quel projet demain, que feriez-vous et pourquoi?

DANIELS: Je ferais un film de super-héros gay. Et pourquoi? Parce que nous n'en avons pas vu.

En tant que fan du genre des super-héros, j'attends que cela se fasse. Sautant dans pourquoi je peux te parler aujourd'hui, je pensais que le titre Les États-Unis contre Billie Holiday est un excellent titre, mais je suis curieux, avez-vous déjà débattu en utilisant Strange Fruit comme titre?

DANIELS: Oui.

Image via Hulu

Combien de débats y a-t-il eu à ce sujet?

DANIELS: Un peu. C'est une très bonne question et je ne l'ai jamais posée auparavant. Nous essayions d'obtenir Strange Fruit, nous ne pouvions pas obtenir Strange Fruit à cause des droits. Nous ne pouvions tout simplement pas obtenir les droits. Et puis je pensais à All of Me et je ne pouvais pas en obtenir les droits. Mais, en fin de compte, j'ai senti qu'il s'agissait du gouvernement et d'elle, alors je suis resté fidèle au titre original de Suzi-Lori Parks parce qu'en fin de compte, il s'agit du gouvernement. Et, en fin de compte, il s'agit du gouvernement qui l'a démantelée. Et, en fin de compte, il s'agit de mettre en évidence le fait que le gouvernement a tenté de la faire tomber. Donc, pour moi, je suis absolument satisfait du titre.

L'une des choses à propos de Billie Holiday est que son histoire est tellement incroyable et qu'il y avait tellement de facettes de sa vie que vous pourriez en quelque sorte plonger. Avec la popularité des séries limitées, comment avez-vous décidé: «Je veux le faire comme un film et non comme une série limitée»?

DANIELS: Eh bien, il y a une série limitée, je crois, qui sort, je pense. Voilà donc un. Je pense qu'il y en a un. Ce n'était donc pas une option pour moi car il y a une série limitée qui s'en vient. C'est en pré-production ou en développement.

L'une des choses qui est vraiment agréable à propos de sa sortie sur Hulu est que vous n'avez pas à vous soucier du box-office du week-end d'ouverture. Est-ce quelque chose qui traverse votre cerveau du tout, du fait que ce sera juste là-bas pour que le monde le voie?

DANIELS: Non. Je n'ai jamais eu à m'inquiéter à ce sujet. Je ne me suis jamais inquiété de ça. Parfois je le frappe hors du parc, parfois non. Je le publie parce que je sais qu'il vivra inévitablement dans un endroit où les gens l'aimeront et le chériront ou le détesteront. Mais peu importe, il est là-bas dans un espace où il est admiré pour le travail qu'il est pour toujours.

Vous avez conduit de nombreux acteurs à des performances incroyables. Combien de personnes vous appellent en disant: «Hé, nous devrions faire quelque chose parce que je suis un grand fan de votre travail»? Parce que j'imagine que les gens veulent être dirigés par vous.

DANIELS: Merci beaucoup. Et je reçois souvent, mais ce doit être la bonne chose. Beaucoup d'acteurs m'appellent. Je me souviens après avoir fait Précieux , Hugh Jackman a appelé et voulait que je fasse un Carcajou . Et il m'a envoyé dans le studio à Fox, je suppose que c'est là qu'ils les font. Et je n'avais jamais fait de film en studio auparavant et c'était un catastrophe et je me suis littéralement arrêté ... Ouais, c'était chez Fox parce que je me suis arrêté ensuite au Kentucky Fried Chicken et j'ai mangé un paquet de six ailes. C'était la pire rencontre de ma vie. Je ne sais pas comment il obtient Carcajou de Précieux , mais je l'aime et c'est encore un ami.

Tout d'abord, je ne le savais pas. Deuxièmement, c'est incroyable. Êtes-vous entré et avez-vous réellement présenté un argumentaire ou était-ce juste une réunion générale?

DANIELS: J'ai lancé. Je me suis frayé un chemin dès la sortie de la pièce.

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Vous créditez Dame chante le blues comme une grande influence dans votre vie, Diana Ross. Qu'est-ce qui signifiait tant pour vous dans ce film et sa performance?

DANIELS: Je ne sais pas si nous avons jamais vu une performance comme celle-là. Et à 13 ans, adolescent, je ne suis pas sûr d'avoir jamais vu une performance comme celle-là, qui était si réelle et si viscérale de la part de qui que ce soit. Pour quelqu'un que j'ai compris. J'ai compris cette femme. Je connaissais cette femme, elle était parente, elle était une amie, elle était voisine, elle était enseignante, elle était tout pour moi. Donc, pour voir cette personne à l'écran, je me suis identifié avec elle et j'ai eu une réaction viscérale à la performance. Je ne pense pas avoir jamais vu une performance aussi brute et honnête de la part d'une actrice, en particulier d'un acteur noir. Et je pense que si vous étudiez sa performance, cela donne le ton à tout ce que j'essaie de réaliser dans tout mon travail.

Ce qui est intéressant, c'est que c'était, je crois, le premier rôle de film de Diana, et c'est le premier rôle de film d'Andra, donc c'est comme cette synergie. Je suppose, quand as-tu su que Andra était la bonne personne? Parce qu'il n'y a pas beaucoup d'expérience devant la caméra avant de la mettre là-dedans.

DANIELS: Quand j'ai su que je pouvais lancer les dés avec elle, c'était quand son entraîneur par intérim m'a envoyé cette vidéo d'elle. L'entraîneur par intérim a mis l'iPhone et filmé son entrée dans le personnage, se transformant en personnage pour l'audition. Et j'ai vu naître une âme. Je n'avais jamais rien vu de tel auparavant. Elle est juste devenue Billie avec la voix, le crépitement et le voûté et elle est devenue d'une manière que je n'avais jamais vue, même Diana Ross. C'était à un niveau supérieur. Il ne faisait donc aucun doute que je devais l'embaucher. Mais même alors, je suis devenu un peu nerveux parce que vous ne savez jamais, et était-ce juste un hasard? Quand nous avons fait des essayages de costumes, je les ai mis ensemble dans une voiture.

La scène du restaurant que vous avez vue a été écrite à l'origine, la scène où elle rencontre les deux hommes en même temps, le gars de l'argent qui lui donne de l'argent et son nouveau petit ami, cette scène était à l'origine dans une voiture à l'extérieur, mais nous ne pouvions pas nous le permettre. une voiture à l'extérieur donc nous l'avons gardée dans un petit restaurant. Quoi qu'il en soit, lors des tests de maquillage, je les ai mis dans la voiture et j'ai dit: `` D'accord, les gars, agissez. '' Et c'est la première fois que je les vois jouer. Et je croisais mes doigts sur le siège arrière car ils étaient sur le siège avant et ils étaient nerveux. Et j'ai dit: `` D'accord, je pense que ça va marcher. '' C'était donc une confirmation. C'était donc la bande, la bande vidéo que je vis sa métamorphose, puis lors des tests de mise en place des costumes, je l'ai vue en quelque sorte changer. Alors c'est là que j'ai su.

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Je ne pense pas que beaucoup de gens accordent suffisamment de crédit à Billie pour être une leader des droits civiques, mais son chant Strange Fruit dans les années 1930 et s'exprimant est ... De nos jours, les gens hésitent à s'exprimer et c'est presque 100 ans plus tard et elle le faisait dans les années 1930, ce qui est incroyable et aussi, probablement pourquoi le gouvernement la détestait et pourquoi elle était une épine du côté de certaines personnes. Mais pouvez-vous en quelque sorte parler du fait qu'elle est quelqu'un qui a brisé le moule avant tout le monde?

DANIELS: Ouais. Je pense simplement qu'elle a lancé le mouvement des droits civiques tel que nous le connaissons. Et je pense que l'histoire est écrite pour nous par le gouvernement, les pouvoirs en devenir. Et nous devons, surtout en tant que Noirs, retrouver notre histoire. Que je ne savais pas à ce sujet et que je me considère assez averti avec l'histoire des Noirs et que j'ai dû creuser pour cela et que j'étais un fan de Billie Holiday, que je ne savais pas vraiment que cette histoire témoigne de la façon dont les choses nous sont présentés d'une manière que nous devons creuser pour cela. Nous devons creuser pour notre histoire.

De toute évidence, vous n'aviez pas tout le temps et l'argent du monde pour réaliser ce projet. Je suis curieux, comment as-tu voulu filmer? Vouliez-vous filmer certaines choses au début du tournage ou à la fin du tournage en fonction de ce que vous recherchiez ou était-ce juste, «nous devons le filmer certains jours.»

DANIELS: Qu'est-ce que ça veut dire?

Vouliez-vous la filmer en train de chanter Strange Fruit à la fin du tournage ou au tout début?

DANIELS: Oh, mon Dieu. Vous avez de bonnes questions, Steve.

Merci.

DANIELS: Vraiment de bonnes questions. Nous trouvions le personnage. C'est fou. C'est ce qui est sur la page et puis en tant que Billie, chaque jour, elle apportait quelque chose de plus fort et plus fort, en particulier, avec Strange Fruit. J'ai poussé cette chanson. Il était initialement prévu de tourner plus tôt dans le tournage, mais je l'ai poussé plus tard parce que je pouvais voir qu'elle changeait de jour en jour et qu'elle s'améliorait de jour en jour. Donc j'ai senti qu'elle serait tombée dans un endroit, et ça rendait la production folle, vraiment folle, mais je savais que la chanson serait plus puissante vers la fin du tournage. Mais c'est une très bonne question et personne ne l'a posée. Vous m'avez posé deux questions que je n'avais pas encore poussées.

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Je suis toujours curieux de connaître le montage car c'est la réécriture finale. Avez-vous eu une coupe beaucoup plus longue du film, y a-t-il eu beaucoup de scènes supprimées?

DANIELS: Ouais. Il y avait beaucoup de scènes supprimées. Il y avait beaucoup de scènes supprimées avec lesquelles j'essaie de monter une coupe de réalisateur. Mais pour le moment, ils n'existent que sous forme de scènes supprimées ou de scènes ajoutées. Et le montage, j'aime tellement mon éditeur, Jay Rabinowitz, qui a fait un Requiem pour un rêve . Je voulais que le film donne un peu l'impression que vous écoutiez du jazz. Cela devrait être un peu jazzy. Vous devriez avoir un peu l'impression que vous avez pris un peu d'héroïne. Ce n'est pas votre biopic typique par un effort d'imagination, c'est juste un moment dans le temps. Je voulais que vous ressentiez ce que c'était que d'être en quelque sorte high et en tant que musicien de jazz. Être une mouche sur le mur de ce monde fou du gouvernement qui la poursuit.

Je pense que les deux heures et 10 minutes du film, si vous finissez par faire un montage de réalisateur, combien de temps cela durerait-il?

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DANIELS: Dangereusement long, parce que j'en ai rien à foutre, d'accord, à ce moment-là. Oh, odieusement long, peut-être deux heures et 40 minutes.

Eh bien, avec le streaming, vous penseriez que plus tard, vous pourriez simplement dire: `` Hé, je veux faire la coupe du réalisateur et juste la mettre en place. ''

DANIELS: Voyons comment tout le monde réagit à cette coupure.

J'ai vraiment hâte que quelqu'un affronte Sammy Davis Jr. et parle de l'histoire de sa vie. Je sais que vous faites peut-être une mini-série. Que pouvez-vous dire à ce sujet?

DANIELS: C'était génial de faire Billie parce que cela m'a donné cette période, mais je suis aussi fan des années 60. Je pense donc que Sammy l'a repris là où Billie l'avait laissé et était aussi un héros méconnu. Je pense qu'il a soutenu le mouvement des droits civiques et qu'il a été en quelque sorte rejeté par notre peuple. Je suis ravi de raconter cette histoire pour cette raison aussi.