Une ligue à part: la véritable histoire derrière le film classique

Si jamais un film a prouvé que lancer comme une fille n'est pas une insulte, c'était le classique de 1992, A League of their Own. Le film sur la vraie ligue de baseball professionnelle All-American Girls (AAGPBL) est à parts égales de vérité et d'erreur (jeu de mots).

Mais à quel point en est-il arrivé à faire les choses correctement? Faisons un voyage dans le temps lorsque la plus grande génération était partie en guerre et que les femmes à la maison enfilaient des crampons et des mitaines de receveur.

Dottie Hinson est vaguement basé sur le vrai visage des Rockford Peaches

Le personnage de Geena Davis, Dottie Hinson, a été inspiré par un joueur réel Dorothy «Kammie» Kamenshek. Joueur de premier but gaucher et voltigeur, Kammie était le frappeur le plus redouté de la ligue et un joueur étoile éternel. Son homologue de cinéma, Dottie, est un receveur droitier.



star wars montée de skywalker disney+

Image via Columbia Pictures

Contrairement à Hinson, qui prend sa retraite après une saison dans le film, Kammie a joué pendant dix saisons, terminant avec une meilleure moyenne au bâton de carrière de .292 de tous les temps, ne frappant que 81 fois. La Major League Baseball l'a une fois qualifiée de «meilleure joueuse de premier but sur le terrain». Et cela incluait les joueurs masculins.

La Racine Belles a remporté le premier championnat

Dans le film, après avoir été échangé des Peaches aux Belles, Kit (Lori Petty) célèbre Dottie, frappant le ballon de la main de Dottie pour remporter le premier championnat AAGPBL. Les Belles ont gagné en 1943. Mais ce ne sont pas les Peaches qu'ils ont battus.

Image via Columbia Pictures

Les comètes de Kenosha sont tombées aux mains des Belles cette première année. Et, désolé les cinéphiles, les Rockford Peaches ont terminé en dernier. Mais ils ne sont pas restés à la dernière place. Les Peaches ont été champions en 1945, 1948, 1949 et 1950!

Un nom d'équipe offensif ne volerait jamais aujourd'hui

Le débat fait rage ces jours-ci sur des noms d'équipes comme les Indians de Cleveland ou, plus férocement, les Redskins de Washington. Mais il y avait une équipe de l'AAGPBL dont le nom `` douteux '' personne n'a fait attention à l'époque.

Cette équipe? Les poussins de Milwaukee! Bien sûr, les noms féminins étaient l'idée (les marguerites, les Lassies, les Belles), mais celui-ci est un peu trop sur le nez pour les normes modernes. Les Chicks ont cependant tenu bon, remportant trois championnats en douze ans.

Le personnage de Walter Harvey de Garry Marshall est basé sur Philip K. Wrigley

Suspecter le passe-temps de l'Amérique pourrait être un chose du passé avec le début de la Seconde Guerre mondiale, Philip K. Wrigley intensifié à l'assiette. Magnat du chewing-gum et futur propriétaire des Chicago Cubs, Wrigley a lancé l'AAGPBL en 1943.

Image via Columbia Pictures

Au début du film, on apprend que Walter Harvey (Garry Marshall) est un magnat du chewing-gum qui tente de lancer une ligue de baseball féminine. Plus tard, la scène d'essai est filmée sur nul autre que Wrigley Field à Chicago. C'est un joli petit clin d'œil au vrai fondateur de l'AAGPBL.

Philip K.Wrigley vendait du sexe et Americana

1943 a été une période d'unité, lorsque les Américains se sont regroupés pour soutenir les luttes théâtrales européennes et pacifiques. Wrigley voulait que ses joueurs AAGPBL représentent cet esprit américain. À tel point qu'ils pourraient être condamnés à une amende pour conduite inconvenante.

Image via Columbia Pictures

C'est certainement l'impression qu'on a en regardant le film. Nous voyons des filles en jupes courtes se battre pour les médias, adorer les fans masculins et une image de la ligue saluant la fierté nationale. Écoutez simplement la chanson qu'ils chantent!

Les managers avaient des problèmes assez uniques

Le gamin turbulent Stillwell est un ennui constant pour le manager de Peaches Jimmy Dugan (Tom Hanks) dans le film. Il n'y a peut-être pas eu de Stilwell qui a fait des ravages dans la vie réelle, mais les joueurs devenant enceintes étaient toujours une possibilité.

La vraie joueuse Dottie Collins a lancé pour les Fort Wayne Daisies, bien dans son deuxième trimestre.

Image via Columbia Pictures

Plus alarmant encore, comme Jimmy Dugan l’apprend, les craintes pour la sécurité des maris pendant la guerre à l’étranger étaient bien réelles. Ceci est capturé dans la scène la plus déchirante du film, lorsque Jimmy doit informer Betty Spaghetti (Tracy Reiner) que son beau a été tué au combat.

Certains joueurs étaient encore plus vicieusement compétitifs que Kit

Tout le monde se souvient du coup de circuit décisif de Kit à l'intérieur du parc, se terminant par son bowling sur Dottie pour remporter le titre pour les Belles. Et c'était bien dans les règles du baseball jusqu'à il y a seulement quelques années. Mais ce n’est même pas près de la longueur des vrais joueurs.

Image via Columbia Pictures

Un joueur - Pepper Paire Davis - a une fois frappé un arbitre au visage, le frappant à plat sur le dos, pour l'avoir appelée à la seconde! Elle savait qu'elle avait battu la balise. Bien sûr, elle savait aussi que l'arbitre devait l'éjecter.

L'image publique des joueuses de baseball était aussi mauvaise que possible

Qu'ils le veuillent ou non, les athlètes professionnels sont considérés comme des modèles. Il y a de mauvaises graines dans le lot, sans aucun doute, mais la plupart des athlètes masculins n’ont pas à prouver aux enfants et aux familles qu’ils ne sont pas des prostituées.

Image via Columbia Pictures

Telle était la réputation des femmes qui jouaient au softball avant le début de l'AAGPBL. Les équipes itinérantes étaient connues sous le nom de «Bloomer Girls». En fait, le surnom d’une équipe était «Slapsie Maxie’s Curvaceous Cuties». En 1943, Wrigley et sa nouvelle ligue de joueurs de baseball avaient du pain sur la planche.

Les pêches de la vie réelle ont été présentées différemment

Dans le film, les joueurs lancent par dessus, comme des lanceurs de baseball. Historiquement, cela a pris du temps. Comme la plupart des femmes venaient du softball, les lanceurs ont lancé sournois, mais de façon modifiée.

Image via Columbia Pictures

Ce style a continué jusqu'en 1946, la quatrième saison de la ligue. Cette année-là, une option limitée de bras latéral a été adoptée, ce qui a rapidement conduit à un lancer complet du bras latéral. Enfin, en 1948, les lancers par dessus l'emportèrent et les lanceurs lancèrent de cette façon jusqu'à la fin de la ligue en 1954.

Wrigley a exigé que ses filles aient toutes une image propre et grinçante

En partie pour lutter contre l'image publique obscène des joueuses de softball, et aussi pour commercialiser quelque chose d'entièrement nouveau, le fondateur de la ligue, Wrigley, a cherché à essuyer l'ardoise aussi propre que possible. Et il voulait dire affaires.

Image via Columbia Pictures

Les règles étaient claires et directes. Si les cheveux d’une joueuse n’étaient pas à la longueur des épaules - ou pas en bobs - elle serait condamnée à une amende. Si elle portait un pantalon ou un short en public, elle serait condamnée à une amende. Si elle fumait, buvait ou se maquillait? Ouais, elle sera condamnée à une amende.

L'école de charme était une exigence

La plupart se souviennent de la scène du film où Dottie et sa compagnie apprennent à se comporter comme une femme. Pauvre Marla Hooch (Megan Cavanagh) est aussi hors de son élément qu’elle l’a jamais été. Mais dans la vraie vie AAGPBL, elle n’aurait pas été seule.

Image via Columbia Pictures

Étant donné que la plupart des filles étaient des athlètes et que beaucoup grandissaient dans des fermes, les bonnes pratiques ne figuraient pas exactement dans leur répertoire. La ligue a amené Helena Rubinstein - propriétaire d'une chaîne de salons de beauté - pour enseigner la bonne posture, comment se maquiller et même comment courtiser un rendez-vous!

Jimmy Dugan était un composite de deux grands du baseball

Le personnage extrêmement drôle de Tom Hanks n’a jamais existé, mais Jimmy Dugan a été inspiré par deux vrais joueurs de balle de cette époque. Dugan est un mélange de Jimmie Foxx et Hack Wilson, d'anciennes icônes du sport qui se sont bu de leur carrière.

Image via Columbia Pictures

Le triple MVP Foxx a frappé 534 circuits en carrière, remporté deux titres au bâton et une triple couronne. Il a décliné brusquement au milieu de la trentaine, en partie en raison de son affinité pour l'alcool, et a fini par gérer les marguerites de Fort Wayne pendant une saison. Cela ressemble beaucoup à Dugan.

Sans la Seconde Guerre mondiale, les femmes n'auraient jamais joué au baseball

Lorsque la guerre a éclaté, des civils se sont impliqués. Parmi eux se trouvaient des joueurs de la Major League Baseball - plus de cinq cents, en fait. L'AAGPBL se forma en conséquence, puisque personne ne savait combien de temps durerait la guerre, ni combien de Major Leaguers reviendraient.

Image via Columbia Pictures

Légendes comme Ted Williams et Bob Feller rejoint le combat. Williams est vénéré depuis longtemps pour son service en tant que pilote (également en Corée). Feller, un lanceur du Temple de la renommée, a rejoint la marine le jour où Pearl Harbor a été attaqué, devenant capitaine d'armes sur l'USS Alabama.

Certains craignaient que la Major League Baseball ne soit bientôt éteinte

Wrigley avait un plan pour remplacer progressivement la Major League Baseball par son AAGPBL si la guerre faisait rage. Au départ, il espérait avoir des matchs sur les terrains de la Major League à des dates différentes et même la nuit, ce qui était inconnu à l'époque.

Image via Columbia Pictures

Mais Président Roosevelt ne laisserait pas le passe-temps américain périr, écrivant en 1942: «Je pense honnêtement qu’il vaudrait mieux que le pays continue le baseball. Il y aura moins de chômeurs et tout le monde travaillera plus longtemps et plus dur que jamais… »Spoiler: le baseball a survécu.

La chanson bien-aimée des Peaches a en fait été chantée dans l'AAGPBL

Si vous aimez le film, vous connaissez probablement toutes les paroles de la chanson «Victory Song» que les Peaches chantent dans les vestiaires, et à nouveau lors de la cérémonie du Hall of Fame. Mais saviez-vous que cet hymne est antérieur au film de près de cinquante ans?

Image via Columbia Pictures

Les joueurs de l'AAGPBL Nalda Bird Phillips et Pepper Paire Davis ont écrit la «Chanson de la victoire», un hommage au pays, à la ligue, à ses joueurs et à son fondateur, Philip K. Wrigley. Wrigley aurait été chatouillé par son utilisation dans le film, car le patriotisme était si important pour lui.

Jouer en jupe n'était pas une tâche facile

Le film démontre le risque de jouer avec la peau nue exposée. Alice ( Renee Coleman ) subit une méchante 'ecchymose à la fraise' glissant dans une base, qui était une véritable blessure subie par l'actrice. Mais en fin de compte, c'était de l'art imitant la vie.

Image via Columbia Pictures

Les anciens joueurs de l'AAGPBL se souviennent que les genoux cognés et les «fraises» étaient monnaie courante. Mais ces jupes n'étaient pas négociables. Après tout, ce n’est nul autre que la femme de Philip K. Wrigley qui les a conçus.

Les champs ne ressemblaient pas à ceux du film

Si vous connaissez le baseball, vous savez qu’il y a quatre-vingt-dix pieds entre les buts et que la distance entre le caoutchouc et le marbre est précise de soixante pieds, six pouces. Le film respecte cela, faisant jouer les Peaches sur des champs MLB de taille normale. L’AAGPBL ne l’a pas fait.

Image via Columbia Pictures

En réalité, les dimensions ressemblaient à des terrains de softball. Au fil des ans, ces dimensions ont augmenté, mais n'ont jamais tout à fait atteint les normes de la MLB. Et tandis que les champs devenaient plus grands, les balles devenaient plus petites. Utilisant des balles de baseball dans les premières années de l'AAGPBL, les femmes lancaient des balles de baseball avant la dernière saison de la ligue.

Beaucoup de filles venaient de fermes et de familles d'agriculteurs

Au début du film, Dottie et Kit sont recrutés dans leur ferme et se voient offrir 75 $ par semaine pour jouer pour les Peaches. Ce n'est pas une mauvaise affaire, surtout si l'on considère que le salaire moyen dans le Midwest à l'époque était un maigre 40 $ par semaine.

Image via Columbia Pictures

En réalité, les joueurs étaient payés entre 55 $ et 150 $ par semaine. Le choix entre être une fille de ferme ou une athlète professionnelle était une évidence pour la plupart. C'était une chance de gagner plus d'argent et de parcourir le pays, en faisant ce qu'ils aimaient.

Certaines des femmes étaient analphabètes

Il y a une scène dans le film où une femme est incapable d'identifier son propre nom sur le tableau des coupes de la liste. C’est un moment triste et surprenant. Mais le film nous rappelle que l'Amérique était un endroit différent à cette époque.

Image via Columbia Pictures

Sortant de la Grande Dépression, de nombreuses femmes en âge de jouer étaient sans instruction. Ils travaillaient dans des fermes, s'ils pouvaient trouver du travail. Les longs trajets en bus d'une ville à l'autre donnaient souvent aux joueurs le temps dont ils avaient besoin pour apprendre à lire et à écrire, s'ils le souhaitaient.

Des éclaireurs de baseball ont fait des recherches partout aux États-Unis et au Canada

Comme Jon Lovitz Ernie Capadino, les scouts de l'AAGPBL recherchaient des femmes à la fois talentueuses et féminines. Wrigley avait une vision: trotter un produit esthétique et athlétique. Il était certain qu'avoir l'un sans l'autre aboutirait à un échec.

Image via Columbia Pictures

Dans le film, Capadino aime ce qu'il voit dans Dottie et Kit - leurs prouesses au baseball et leur belle apparence. Mais quand il rencontre la cogneuse la moins présentable, Marla Hooch, il est repoussé. Grâce aux protestations des sœurs et aux appels du père de Marla, Marla rejoint les Peaches de toute façon.

La ligue a été un énorme succès

Dans le film, des spectateurs curieux se présentent pour la première fois juste pour voir de jolies femmes en jupes courtes courir partout. Cependant, les fans se rendent vite compte que les femmes sont des athlètes de niveau professionnel et, à la fin du film, les stades sont pleins.

Image via Columbia Pictures

Historiquement, l'intérêt du public pour la ligue a également augmenté progressivement. À la fin de la deuxième saison, la fréquentation a grimpé à plus de 250 000 fans. Wrigley, qui avait perdu de l'argent en fondant la ligue en tant qu'organisme à but non lucratif, le vendrait au directeur de la publicité Arthur Meyerhoff pour 10 000 $.

meilleur film sur netflix juin 2020

Les femmes noires n'étaient pas autorisées à jouer

Bien que Jackie Robinson avait franchi la barrière des couleurs de la Major League Baseball en 1947, aucune femme ne l’a fait dans l’AAGPBL, mais pas faute d’essayer. Mamie Johnson essayé, mais a été refusé. Elle participera plus tard aux ligues nègres, l'une des trois seules femmes à le faire!

Image via YouTube / Columbia Pictures

Le film fait référence à Johnson, dans une scène où une femme noire renvoie de manière impressionnante une balle lâche à Dottie. Le gouffre entre eux est palpable, et le regard sur le visage de Dottie suggère qu'elle est consciente de l'injustice flagrante de la ligue interdisant les femmes de couleur.

Certains joueurs ont pris leur retraite pour leurs maris

À la fin du film, Dottie décide qu'elle va prendre sa retraite après une saison, étourdissant Jimmy et le reste des Peaches. Dottie est la meilleure et la plus commercialisable des joueurs. Comment a-t-elle pu faire cela? Eh bien, son mari est revenu vivant et ils veulent fonder une famille.

Image via Columbia Pictures

L'installation impromptue était le nouvel engouement alors que la génération des baby-boomers prenait son envol. Irene Sanvitis, une Rockford Peach jusqu'en 1947, n'a pas fait exception. Le service militaire de son petit ami étant terminé, elle a appelé à démissionner pour la même raison que Dottie.

La précision historique peut être pénible… littéralement

Avant le tournage, les actrices se sont entraînées avec un équipement moderne, qui était plus solide et plus durable que l'équipement utilisé par l'AAGPBL de la vie réelle. Ils ne prévoyaient probablement pas que le passage à un équipement adapté à l'époque pourrait laisser sa marque… sur leurs visages.

Image via Columbia Pictures

Juste avant le tournage, le casting a commencé à utiliser des mitaines des années 1940. Anne Ramsay, qui joue le joueur de première but Helen Haley, a glissé une balle à travers la sangle de mauvaise qualité du vieux gant et l'a frappée au visage, lui cassant le nez. Elle prétend que son nez n'a jamais été le même.

Le tout premier match de nuit à Wrigley Field était un jeu AAGPBL

Wrigley Field a été le dernier parc de la MLB à obtenir des lumières et à accueillir des matchs de nuit. Ainsi, lorsque les Cubs et Phillies ont joué à la tombée de la nuit le 8 août 1988, c'était un moment historique pour le baseball.

Seulement, ce n’était pas la première fois qu’un match nocturne était joué à Wrigley.

Image via Columbia Pictures

Bien que cela ne soit pas mentionné dans le film, l'AAGPBL a disputé un match des étoiles à la fin de sa première saison. Ils l'ont joué sous des lumières portatives. Au Wrigley Field. Sans surprise, le jeu n'a gagné que deux brefs paragraphes dans le Chicago Tribune.

Les joueurs de l'AAGPBL ont profité d'une bonne blague ou deux

Afin de garder les joueurs en ligne, des chaperons ont été embauchés pour chaque équipe. La chaperonne du film, Miss Cuthbert, est souvent la cible des blagues des femmes. Les Peaches la droguent en fait dans une scène, afin qu'ils puissent sortir danser.

Image via Columbia Pictures

Pepper Paire Davis se souvient avoir attiré leur chaperon Grand Rapids Chicks de son bain moussant, pour y placer un poisson quand elle est partie. En le découvrant, le chaperon - mortellement effrayé par les poissons - est sorti de là, nu et hurlant, au grand plaisir de l’équipe. Ils ont été condamnés à une amende, bien sûr.

Sans un documentaire de 27 minutes, le film n'aurait jamais existé

En 1987, le monde avait largement oublié l'AAGPBL. Mais producteur Kelly Candaele et directeur Mary Wilson ont pu le ramener aux yeux du public avec leur court doc, également intitulé Une ligue à part , diffusé dans le cadre d'une série télévisée.

Image via Columbia Pictures

Heureusement pour nous, l'un des téléspectateurs était directeur Penny Marshall. Elle n’avait jamais entendu parler de la ligue et croyait que d’autres ne l’avaient probablement pas non plus. L'inspiration a suivi, et le reste appartient à l'histoire d'Hollywood.

Le documentaire a également été le catalyseur de l’exposition permanente de l’AAGPBL au National Baseball Hall of Fame, comme on le voit à la fin du film.

La rivalité de Kit et Dottie est basée sur la mère et la tante de l'écrivain

Kelly Candaele, qui a produit le documentaire et partage un crédit d'histoire sur le film, a d'abord conçu l'idée du doc ​​à partir de l'expérience de sa propre mère à l'AAGPBL. Sa mère était voltigeuse et sa sœur était un joueur de deuxième but.

Image via Columbia Pictures

Quand est venu le temps de créer une histoire fictive autour de la ligue, il était logique de mettre un conflit fraternel au cœur de celle-ci. Et Candaele a pensé que faire d'eux un pichet et un receveur à l'écran ne ferait qu'accroître la tension. Ça l'a fait.

Tom Hanks et Geena Davis étaient censés s'embrasser

Dans la coupe originale du film, un Jimmy ivre, après avoir pris un peu de pratique au bâton d'une machine à lancer sur le terrain, embrasse Dottie quand elle se promène et lui parle. Elle rend brièvement le baiser avant de s'enfuir, honteusement. Alors pourquoi a-t-il été supprimé?

Image via Columbia Pictures

Lorsque le film a été projeté pour d'anciens joueurs de l'AAGPBL, cette scène les a profondément bouleversés. Voir une femme, dont le mari était parti en guerre, embrasser un autre homme, était cruellement dépourvu de moralité pour l'un des leurs. Les cinéastes les ont entendus et la scène a été coupée.

Il y a, en fait, pleurer au baseball

Scénariste Lowell tout à fait voulait souligner le décalage entre le baseball masculin et féminin. Il pensait que rien ne démontrait cela comme un puriste de baseball mécontent qui déchirait une blonde en jupe pour avoir les larmes aux yeux après avoir gâché une pièce.

Image via Columbia Pictures

Tout étudiant du jeu sait que les hommes qui jouent au ballon sont aussi émotifs qu'ils viennent. Wilmer Flores, par exemple, visiblement pleuré au milieu d'un match en 2015 après avoir entendu dire qu'il avait été échangé par les Mets de New York. Il s'avère que ce n'était pas le cas, et son explosion émotionnelle en a fait un favori des fans.