Critique de «King Arthur: Legend of the Sword»: Guy Ritchie travaille de la magie de la rue

Le film loufoque de Ritchie est à son meilleur quand il brouille les tropes plutôt que de les soutenir.

Le prologue de Roi Arthur: Légende de l'épée ressemble à un vestige d'un film Guy Ritchie ne voulait pas faire. Il a le père d'Arthur ( Eric Bana ) brandissant une épée magique contre un sorcier noir, et bien que cela semble génial, le film de Ritchie ne prend vraiment vie qu'après le générique d'ouverture, lorsque le réalisateur semble beaucoup plus à l'aise pour raconter son histoire au niveau du sol. roi Arthur c'est comme trois films brisés en un seul - un grand, le Seigneur des Anneaux style épique, un film se moquant de cette épopée et une histoire de rebelles au niveau de la rue - et vous ne pouvez pas vous empêcher de penser que si Ritchie avait une vision plus claire de ce qu'il voulait, Légende de l'épée serait beaucoup plus fort. En l'état, il est sporadiquement agréable de démolir les tropes fantastiques et de jouer avec les forces de son réalisateur, mais le film ne peut jamais échapper à ses pièges à succès.

Après l'infâme oncle Vortigern d'Arthur ( Jude Law ) tue son père pour voler le trône, le jeune roi se cache et est élevé dans un bordel. Dans un montage impressionnant qui montre la montée à la fois de Vortigern et d'Arthur, nous voyons Vortigern accumuler du pouvoir et Arthur apprendre à survivre dans les rues. Quand l’épée de son père est découverte et qu’Arthur ( Charlie Hunnam ) est obligé de se révéler en le tirant de la pierre, il part en fuite avec une bande de rebelles composée d'amis Wet Stick ( Kingsley Ben-Adair ) et Back Lack ( Neil Maskell ), les anciens alliés de son père Bedivere ( Djimon Hounsou ) et Goose Fat Bill ( Aidan Gillen ) et The Mage ( Astrid Berges-Frisbey ). Arthur doit apprendre à contrôler l'épée et à abattre Vortigern avant que le roi maléfique ne puisse finir de construire une tour qui cimentera son pouvoir magique.



Image via Warner Bros.

Roi Arthur: Légende de l'épée est un film frustrant car il y a tellement de petits flashs brillants en cours de route. Quand Arthur et ses copains racontent comment ils ont eu un certain retour sur investissement contre un groupe de voyageurs vikings, Ritchie fait des va-et-vient dans le temps, en gardant le rythme de narration qu'il a montré dans ses films précédents. Cette conversation au niveau du sol entre voyous et figures d'autorité est l'endroit où Ritchie est le plus à la maison, et il se penche vraiment sur ces scènes où il peut jouer avec le temps, les conversations et l'attitude.

Là où le film est beaucoup moins confortable, c'est dans la mythologie qu'exige l'histoire d'Arthur. D'une part, le film traite toujours du mystique, soulignant que tout le conflit a commencé à cause d'une guerre entre hommes et mages. C’est aussi un film avec des éléphants géants contrôlés par des sorciers, des serpents gigantesques et d’autres matériaux surnaturels, donc ce n’est pas comme si Ritchie voulait vivre dans un réalisme granuleux comme celui de 2004 roi Arthur . Cependant, il ne semble jamais complètement à l'aise avec la fonction VFX. Chaque fois que le film doit devenir mystique, Ritchie se moque au mieux de lui ou au pire les mouvements.

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Il est clair que le film a subi de lourdes révisions et que certains aspects ont dû être abandonnés alors que l'histoire continuait de se concentrer davantage sur le fait d'être un conte d'origine pour Arthur. Vous pouvez le voir dans le prologue où Vortigern semble beaucoup plus en conflit sur ses actions, mais passe ensuite le reste du film à être un méchant unidimensionnel et un personnage bien en deçà de la capacité d'acteur de Law. Plutôt que de donner à l’antagoniste une certaine complexité, le film martèle toujours le parcours d’Arthur et tente d’expliquer pourquoi il serait un bon leader. Malheureusement, il ne trouve jamais vraiment de réponse à cette question.

Il y a des aspects chez Arthur qui sont attrayants - il est vif, il soutient ses amis et il a la sensibilité de rue intelligente présente dans la plupart des protagonistes de Ritchie. Mais qu'est-ce qui fait qu'Arthur spécial est simplement sa relation à l'épée. Au grand honneur du film, Roi Arthur: Légende de l'épée fait de l'épée plus qu'une simple arme surpuissante (bien que lorsque Arthur l'utilise, vous vous attendez toujours à ce qu'un compteur de combo apparaisse dans le coin droit de l'écran). L’épée est un symbole du traumatisme d’Arthur en voyant la mort de ses parents aux mains de Vortigern, il ne peut donc pas devenir plus fort tant qu’il n’a pas affronté et accepté ce traumatisme. Pour un film qui aurait pu éviter complètement la métaphore, il est agréable de voir un héros se battre avec quelque chose de relatable plutôt que de surnaturel.

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Pour la part de Ritchie, chaque fois que le surnaturel apparaît, il le gère au hasard. Il y a des moments, comme quand Arthur va aux «Darklands» pour apprendre à maîtriser l'épée, que le réalisateur s'amuse avec les prémisses et joue une quête en avance rapide. Mais il y a aussi des moments où le film s'éloigne complètement de lui où il ne semble pas y avoir de rime ou de raison pour le fonctionnement de la magie dans Légende de l'épée . À un moment donné, un énorme serpent entre et tue une pièce pleine de monde, et nous nous demandons pourquoi le serpent n'a pas seulement tué Vortigern. Le serpent peut-il tuer Vortigern? Pourquoi n’ont-ils pas utilisé le serpent avant?

Roi Arthur: Légende de l'épée est un peu un méli-mélo, mais c’est un méli-mélo qui est toujours intéressant. Cela fait des faux pas et il y a des éléments qui ne fonctionnent absolument pas, mais étonnamment, cela réussit plus souvent qu’elle n’échoue. Cela me fait souhaiter que le film soit un peu plus serré et plus ciblé parce que j'aimerais voir Ritchie aborder d'autres aspects de ce monde, surtout depuis Légende de l'épée a la contrainte de ne pas forcer dans d'autres éléments du mythe arthurien comme Lancelot, Guenièvre, etc. Roi Arthur: Légende de l'épée est que tout ce qui la pousse à devenir une franchise à succès est ce qui l'empêchera finalement de le devenir.

Évaluation: C +