JONATHAN STRANGE & MR. NORRELL Review: Les guerres de magiciens commencent sur BBC America

Les guerres napoléoniennes jouent le deuxième violon après les guerres de magiciens de la même époque dans l'univers alternatif de la série BBC, où deux magiciens en duel commencent à découvrir leurs pouvoirs - et leurs différences - dans le cadre de l'accomplissement d'une prophétie qui a ramené la magie à L'Angleterre après 300 ans.

Dans Jonathan Strange et M. Norrell , les guerres napoléoniennes jouent le second rôle des «guerres de magiciens» de la même époque. Dans l'univers alternatif de la série BBC (basé sur Susanna Clarke Le roman à succès), deux magiciens en duel commencent à découvrir leurs pouvoirs - et leurs différences - dans le cadre de l'accomplissement d'une prophétie qui a ramené la magie en Angleterre après 300 ans.

La série est une production tourbillonnante et rapide. Tous ses sept épisodes ont été écrits par Peter Harness ( Wallander ) et réalisé par Toby Haynes ( Docteur Who ), qui confère une grande continuité visuelle à la série (y compris ses connotations gothiques et l'utilisation de la lumière naturelle, qui fonde ses éléments magiques dans la réalité). Il n'en va pas de même pour l'intrigue, qui propulse les spectateurs dans un certain nombre d'histoires disparates qui, contrairement à son style visuel, ne sont pas ancrées avec autant de poids dramatique.



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Jonathan Strange et M. Norrell , est cependant plein de charme. Les plaisanteries volent librement et le spectacle a un sens fantastique de l'humour drôle, permettant au fantastique d'être considéré comme banal ou simplement utilitaire. Étrange ( Bertie Carvel ) dit à sa femme son amour Arabella Charlotte Riley ) très neutre: «J'ai rencontré un homme sous une haie qui m'a dit que j'étais un magicien.» Et ainsi il en devient un.

La série ne donne cependant pas une idée claire de la personnalité dandy-ish de Strange, même trois épisodes. Eddie Marsan comme Norrell, cependant, est clairement défini dès le début. Marsan est exceptionnel en tant que magicien reclus, et certaines des meilleures scènes montrent qu'il ne veut pas (ou ne comprend pas comment) interagir avec la société. Il cherche désespérément à faire croire à ceux qui sont au pouvoir que la magie est de retour, afin de pouvoir l'utiliser pour aider à l'effort de guerre. Mais pour que cela se produise, il doit faire un commerce avec une fée infâme connue sous le nom de Gentleman ( Marc Warren ), qui est essentiellement un pacte du diable.


À partir de là, la décision de Norrell divise l’histoire en deux parties; l'un, où la magie (maintenant reconnue) peut être utilisée dans la guerre, et l'autre, dans lequel les conséquences commencent à démêler Norrell et sa relation avec les autres dans l'histoire. Strange fait également partie de tout cela, étant envoyé à l'étranger pour utiliser sa magie (qui semble plus forte, ou du moins, plus flamboyante). Mais comme Norrell, son altération de certains des arts les plus sombres le laisse incapable de gérer les conséquences. Comme Norrell et Strange sont nouveaux dans leurs pouvoirs, ils ont tendance à agir sans comprendre ce qu'ils ont fait ou, plus urgent, comment le défaire.

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Jonathan Strange et M. Norrell auraient simplement pu se concentrer sur la relation de Norrell et Strange avec leur magie et entre eux (ils commencent comme amis, mais il est clair que - comme la prophétie le prédisait - leurs personnalités très différentes conduiraient bientôt à des affrontements). Mais, il existe un certain nombre de sous-intrigues qui impliquent The Gentleman, son désir de posséder Arabella et son alliance avec un serviteur, Stephen Black ( Ariyon Bakare ), ainsi qu'une foule d'autres associés et pendentifs sur de Strange, Norrell, et leur ami politicien Sir Walter Pole ( Samuel West ). Tous ces éléments fournissent de nombreuses intrigues et couches qui se croisent à l'histoire, mais aucune ne se sent aussi intéressante ou aussi essentielle que lorsque Strange, et en particulier Norrell, prennent les devants.

Jonathan Strange et M. Norrell est certainement originale dans sa conception de la magie et des magiciens, et la série n'est jamais plus intéressante que lorsqu'elle traite des conséquences d'une magie à moitié cuite. Pourtant, cela échoue dans ce qui ressemble à une course pour atteindre les points de l'intrigue, au lieu de permettre un développement plus profond du personnage, en particulier de Strange, qui ne se réunit jamais vraiment comme connaissable.

Au troisième épisode, la procédure commence enfin à se sentir accessible, même si de très nombreuses questions subsistent concernant la mythologie de la série, son objectif et même son ton (bien que l'humour sec soit apprécié, il vient par à-coups). Jonathan Strange et M. Norrell ne se sent jamais totalement sûr de lui-même - il parcourt son intrigue et grouille ses personnages, comme s'il craignait que le public ne s'ennuie trop avant d'être convenablement accro au matériau. Avec cette série, cela n'aurait jamais dû être un souci, et au lieu de cela, son anxiété l'a fait commencer confus et nerveux. Comme Strange et Norrell eux-mêmes, la série n'est pas sûre de ses pouvoirs, jetant tout à la fois sans avoir confiance en la façon de la gérer. Mais aussi comme les deux magiciens, sa complexité et son intrigue grandissent à chaque heure qui passe, alors qu'elle fonce vers les ténèbres.


Notation:★★★Bon - Procédez avec un optimisme prudent

Jonathan Strange et M. Norrell premières samedi 13 juin à 22 h sur BBC America.

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