James Norton sur l'opportunité de 'M. Jones' et travailler avec Joss Whedon sur 'The Nevers' de HBO

Norton nous a fait découvrir en profondeur deux personnages très différents.

Du réalisateur Agnieszka Hollande et scénariste Andréa Chalupa , le thriller dramatique Monsieur Jones suit un jeune journaliste gallois ambitieux Gareth Jones ( James Norton ), alors qu'il se rend à Moscou pour découvrir la vérité derrière la propagande qu'Hitler et Staline poussent à la veille de la Seconde Guerre mondiale. Prêt à aller jusqu'au bout de son voyage de vie ou de mort, Jones entreprend de découvrir une conspiration internationale qui a finalement inspiré George Orwell s Animal de ferme .

Au cours de cet entretien téléphonique individuel avec Collider, l'acteur britannique James Norton a expliqué pourquoi il était si surpris par l'histoire racontée dans Monsieur Jones , l'attrait de travailler avec la cinéaste Agnieszka Holland, de trouver l'âme du vrai Gareth Jones et le désir de rechercher la vérité contre vents et marées. Il a également parlé de l'expérience de faire partie de Joss Whedon la dernière série de science-fiction de Le Nevers , et ce qui lui a donné envie de jouer ce personnage.



Image via Samuel Goldwyn Films

Collisionneur : Lorsque cela vous est arrivé, avez-vous pu lire le script complet et quelle a été votre réaction à cette histoire ?

JAMES NORTON: J'ai pu le lire dans son intégralité, et j'ai été choqué et surpris de n'avoir jamais entendu parler de Gareth Jones, venant du Royaume-Uni, et son parcours et sa vie ressemblaient à un morceau d'histoire que j'aurais dû rencontrer. Mais le plus choquant était le fait que j'en savais si peu sur l'Holodomor en général. Une grande partie de l'histoire européenne à l'école, au Royaume-Uni, est centrée sur l'Holocauste, et j'en sais tellement plus, comparativement, que sur l'Holodomor. Le fait qu'une grande partie de la communauté internationale ne le reconnaisse toujours pas comme un génocide explique ce manque de compréhension et de connaissances. Mais pour moi, il y a eu un sentiment de choc de comprendre qu'il y a eu ce moment de l'histoire où des millions et des millions de personnes ont été systématiquement tuées, et je n'en savais vraiment rien, a été une véritable révélation. Et puis, le fait que ce soit [la réalisatrice] Agnieszka Holland était un tirage au sort incroyable et une incitation à faire ce film, mais aussi à avoir ce sentiment d'importance qu'il s'agit d'un morceau d'histoire, dont il faut désespérément parler davantage et compris et appris davantage. Je me sentais encore plus enhardi de monter à bord.

Était-ce quelque chose où, quand vous l'avez lu, vous avez commencé à vous voir dans ce rôle et à réfléchir à ce que vous pourriez y apporter ? Est-ce ainsi que cela fonctionne pour vous lorsque vous lisez quelque chose ?

NORTON : Tout d'abord, j'ai lu la description du personnage. Le fait que vous l'ayez reçu, vous espérez que vous correspondez à la facture, dans une certaine mesure. Lorsque vous jouez des personnes réelles ou des personnes de l'histoire, il vous incombe de vous assurer, dans une certaine mesure, que vous honorez leur personne physique ainsi que leur personne émotionnelle. Avec Gareth Jones, je me voyais très vite comprendre et vraiment apprivoiser et creuser son parcours, du point de vue d'un journaliste et de la poursuite acharnée de la vérité, et de la vérité empirique, envers et contre tout. En fin de compte, il a fait le plus grand sacrifice la veille de ses 30 ans et a perdu la vie pour cette poursuite et cette vérité, face à ces terrifiants régimes totalitaires qui sont déterminés à manipuler la vérité, à conserver le pouvoir autant qu'ils le peuvent, ce qui est terrifiant nous est malheureusement très familier en ce moment. Physiquement, Gareth Jones ne me ressemblait pas beaucoup. Il a toujours été décrit par ses contemporains dans le monde journalistique comme étant un homme assez petit, et un Gallois à lunettes, sérieux et sérieux qui écrivait férocement dans ce bloc-notes partout. Pour un acteur, je suis assez grand. Je mesure presque 6'2 'et je ne suis pas gallois. À bien des égards, je ne suis pas comme Gareth, c'est pourquoi c'est si joyeux d'assumer ce genre de rôles. Je voulais vraiment puiser dans ce côté de lui qui était sérieux et très sérieux, mais nous voulions aussi équilibrer cela avec un côté ludique, et il est un peu accro à l'adrénaline. Donc, même s'il était physiquement éloigné de moi, cela rend aussi le défi encore plus excitant.

Comment surmonter la nervosité ou le sentiment de responsabilité que vous pourriez avoir en jouant quelqu'un comme ça une fois que vous êtes sur le plateau et que vous commencez à tourner ? S'agit-il simplement de faire les devoirs et de savoir que vous êtes prêt au moment où vous y arrivez, puis d'oublier tout cela une fois que vous arrivez au travail ?

NORTON : Oui, exactement. Beaucoup d'acteurs ne seraient pas d'accord avec moi, mais pour moi, il est impératif de s'éduquer sur le monde. Vous devez savoir, à la fois sur le plan éthique et pour vous-même, quels étaient les faits de l'époque, ce qu'était l'Holodomor et à quel point il était important et pertinent par rapport à maintenant. Cela nécessite une poursuite plus académique, en lisant les livres et en vous renseignant sur la période. Et puis, vous avez le côté plus pratique d'apprendre l'accent et de trouver l'incarnation physique du personnage, qui est tout un travail que vous faites au préalable, principalement en privé. Mais la clé, lorsque vous arrivez sur ce plateau, est de jeter toutes les recherches universitaires et la littérature parce que même si c'est important, ce n'est pas si important. La chose la plus importante est de trouver toute l'âme de cette personne. Je pense que vous pouvez courir le risque de vouloir jouer l'histoire, et jouer les faits et les chiffres, et jouer tous les livres que vous avez lus, et cela peut vous distraire de la personne. J'ai lu des tas de livres sur Gareth Jones et l'époque. L'une des recherches les plus importantes que j'ai effectuées a été la lecture d'une lettre d'une grand-tante qui le décrivait lorsqu'il avait rencontré ses nièces et neveux revenus d'un de ses voyages à l'étranger, et disait qu'il s'asseyait par terre et soyez un peu geek avec eux et rebondissez comme un Labrador. Les enfants l'aimaient vraiment, et ça, pour moi, c'était vraiment important. Il y a tous ces récits de lui très sérieux et sérieux, mais savoir qu'il était en fait un grand enfant et qu'il avait cette énergie étaient des aspects incroyablement importants pour son personnage, sur lesquels nous nous sommes penchés. Donc, il est très important de lire les livres et de s'éduquer, mais finalement, la découverte de l'âme est quelque chose qui est plus un exercice personnel et moins cérébral.

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Tout au long de l'histoire, nous avons entendu parler de journalistes qui ont mis leur vie en jeu dans la poursuite de la vérité et du bien commun, et ils ont vraiment payé le prix ultime pour cela. Selon vous, qu'est-ce que c'est chez quelqu'un qui lui donne un tel élan et fait ressortir une telle bravoure que peu de gens ont?

NORTON: C'est une très bonne question. En ce moment, alors que nous sommes confrontés à de plus en plus de complications en matière de vérité et de reportage dans les médias, et que les gouvernements du monde entier sont de plus en plus disposés à manipuler la vérité et les faits, nous avons besoin d'autant de Gareth Jones que possible, afin de protéger le droit à la vérité. Si ce film, de quelque manière que ce soit, inspirait de jeunes journalistes en herbe, prêts à poursuivre cette vérité, ce serait fantastique. Il y a quelque chose en lui, du point de vue moral et éthique, où il voulait vraiment faire la bonne chose et était prêt à payer le prix pour le plus grand bien. Cela, en soi, n'est que la qualité la plus admirable. Être aussi désintéressé et s'exposer à un tel risque, afin de faire connaître la vérité, et de ne pas voir ces millions de vies perdues en vain et de demander des comptes au parti communiste, à Staline et à son régime, c'est évidemment incroyablement admirable. L'autre vérité est qu'il était accro à l'adrénaline. Il était toujours en mouvement. Il n'a jamais arrêté. Dès qu'il a réussi à faire connaître l'histoire, dans la presse britannique et la presse américaine, et qu'il a finalement réussi à dénoncer l'Union soviétique, il a effectué une autre mission en Mongolie. C'est à ce moment-là qu'il a tragiquement perdu la vie parce qu'il a été kidnappé par une tribu qui, selon eux, a été embauchée par l'Union soviétique la veille de son 30e anniversaire. Je ne pense pas qu'il ait jamais eu l'intention de donner sa vie pour le plus grand bien, mais le mélange d'une colonne vertébrale morale incroyable et d'altruisme, ainsi qu'un esprit aventureux et un homme qui ne s'arrête jamais, c'est ainsi que nous avons été bénis avec Gareth Jones, et j'espère qu'il y en a beaucoup, beaucoup plus.

Vous êtes également attaché à la série télévisée de science-fiction de Joss Whedon Le Nevers , ce qui semble très cool. Avez-vous déjà tourné ça? C'est fini ?

NORTON : C'est très différent de Monsieur Jones . Non, nous étions à mi-chemin. Je pense que nous avons tourné environ cinq épisodes. Nous sommes presque exactement à mi-chemin. Nous en avons environ cinq autres à tirer. Nous tournons à Londres et Joss est ici. La première moitié du tournage s'est très bien passée. Nous sommes vraiment excités à ce sujet, et je pense que HBO est excité à ce sujet. Malheureusement, nous n'étions qu'une des nombreuses productions qui ont été écourtées, mais nous avons bien l'intention de la terminer. Nous n'avons pas encore de dates précises, mais il y a beaucoup de conversations, au Royaume-Uni en général, sur les mesures que nous pouvons mettre en place pour protéger tout le monde. J'ai parlé d'être béni avec quelqu'un comme Gareth Jones, mais Joss Whedon est un tout autre type de bénédiction, mais que je suis très reconnaissant de pouvoir vivre. Son esprit est quelque chose d'extraordinaire, et je suis en admiration devant lui, avec sa créativité, son énergie, sa curiosité et son humilité, le tout mélangé en un. L'homme exerce un pouvoir immense, intellectuellement et en tant que réalisateur, et pourtant il est la personne la plus humble, la plus douce et la plus autodérision du plateau. J'ai beaucoup d'amour pour Joss.

Ce monde semble vraiment intéressant et les descriptions de chacun des personnages individuels semblent très intéressantes. Qu'est-ce qui, dans votre personnage, vous a donné envie de l'explorer ?

NORTON: Si vous avez lu la description du personnage, cela dit pour moi, vraiment. C'est le monde, c'est Joss et c'est son personnage. Ce qui est intéressant, c'est que je n'ai pas encore pleinement compris qui est Hugo Swann, car nous ne sommes qu'à mi-chemin. Une partie des processus consiste à créer et à raconter l'histoire, et une grande partie de son voyage est encore à venir. Je serai mieux placé pour répondre à cette question dans quelques mois. La grande chose à propos de Joss est qu'il est tout au sujet du caractère, donc vous avez ce personnage incroyablement plus grand que nature, très grand et ludique qui est pansexuel et fou de sexe, et il dirige ce club. Tout est très grand et délicieux et voyant. Si c'était entre les mains d'un réalisateur ou d'un scénariste différent, je serais un peu plus méfiant. Mais la grande chose à propos de Joss est que vous pouvez être assuré qu'il est tout au sujet du caractère, donc il y aura toujours un cœur et une âme et un sous-texte sous le plaisir et la théâtralité. Vous pouvez vraiment mâcher quelque chose d'amusant et d'étrange, et en même temps, trouver un enracinement intérieur et une qualité que Joss ne vous laissera jamais, jamais nier. Comme je l'ai dit, je travaille toujours sur ce fou qu'est Hugo Swann, mais ça a été une joie jusqu'à présent.

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Y a-t-il un genre dans lequel vous aimeriez travailler, que vous n'avez pas eu la chance de faire ou que vous sentez que vous n'avez pas eu l'occasion de faire beaucoup ?

NORTON : C'est une bonne question. Une chose que ce rôle me permet d'explorer davantage est la comédie, ce que je n'ai pas vraiment été autorisé à faire. Quand j'étais à l'université, j'adorais m'adonner à la comédie. Cela n'a jamais été ma raison d'être dans l'industrie, mais j'ai adoré jouer dans les petites comédies que j'ai faites et j'adore les regarder. En même temps, je ne prétendrais jamais être un comédien ou un acteur comique par nature. Vous entrez dans ce monde où il y a des maîtres en jeu, et je ne veux pas revendiquer. Le projet Joss est un défi vraiment amusant car il a ce côté comique, mais il est toujours très ancré dans le drame et le drame axé sur les personnages. Mais j'aimerais peut-être essayer la comédie. Pour être honnête, je suis partant pour tout. Tant que le personnage est là, le genre de ce qu'il pourrait être est un cheval de Troie. C'est toujours une question de caractère, avant et au centre, pour moi. Si le personnage est complètement formé, mais que c'est de la comédie ou de l'horreur ou de la science-fiction, ou quoi que ce soit, je suis partant. Je suis partant pour tout, tant que la personne est là. C'est la clé.

Monsieur Jones est disponible en numérique le 19 juin et à la demande le 3 juillet.