`` C'est une vie merveilleuse '' est bien plus sombre que vous ne vous en souvenez

It's a Wonderful Life n'est pas le brillant film de Noël dont vous vous souvenez. Le classique de Frank Capra, Jimmy Stewart est beaucoup, beaucoup plus sombre.

C'est une vie magnifique est un classique de Noël omniprésent, un morceau intemporel de cinéma réconfortant et centré sur les vacances qui est aimé par les familles à ce jour depuis sa sortie originale en 1946. Ce qui garde la bien-aimée Frank Capra / Jimmy Stewart caractéristique sur le cœur et l'esprit de tant de gens? Probablement sa vanité réaliste et magique, capable de frapper directement le but de l'existence humaine et de rappeler à chacun qu'il est spécial pour qui il est. Nice et charmant, non? Eh bien, pour y arriver, nous devons patauger à travers les forces destructrices implacables du capitalisme, l'élan constant des rêves, le destin imminent d'être coincé, le rappel que tous les gens autour de vous réussissent alors que vous ne le faites pas, la glissade à la limite des comportements abusifs de désespoir et de colère et, éventuellement, la prise en compte du suicide. Euh… Joyeux Noël?

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Si vous n'avez pas vu C'est une vie magnifique , ou si cela fait quelques Noëls depuis que vous avez revisité, je suis ici pour vous rappeler l'immersion massive, non-stop et complète du film dans l'obscurité. Stewart est un acteur ordinaire connu pour les principes de base de la bonté et de la décence; Capra est un réalisateur connu pour son optimisme aux yeux écarquillés et sa déification des «bonnes vieilles valeurs américaines», souvent vues de manière semi-dénigrante; ces deux généralisations générales se manifestent Vie merveilleuse , mais ils prennent leur temps pour y arriver. Pour la majorité du film - je dirais un bon 3/4 de sa durée de vie, sinon un peu plus longtemps - nous regardons Capra rendre son travail dans des scènes d'autodestruction domestique inégalées, naturalistes et photographiées dans l'ombre, et nous Regardez Stewart plaider, travailler et se frayer un chemin à travers toutes ses impulsions et responsabilités conflictuelles jusqu'à ce qu'il ne puisse plus les assumer sans se casser. C'est une vie magnifique fait du bien en argumentant la prémisse de son titre, mais cela nous montre combien de courage, de cran et de cœur sont nécessaires pour arriver à cette conclusion.



Image via RKO Radio Pictures

Dès le début, nous savons deux choses vraies sur le personnage de George Bailey de Stewart, d'abord vu comme un enfant joué par Bobby Anderson . Il veut, plus que tout, quitter sa ville natale de Bedford Falls, New York pour une vie de voyage, d'ambition, de nouveauté. Et, il sacrifie constamment ce rêve - non, les principes de base de son humanité - pour s'assurer que les gens autour de lui peuvent réaliser le leur à la place. Un moment déterminant pour George survient dans l'enfance, quand il sauve son frère Harry ( Georgie Nokes comme un enfant; Todd Karns grandi) de se noyer dans un étang couvert de glace. Harry a ainsi la chance de vivre, de voyager et de devenir un héros de guerre décoré. George, cependant, est maudit avec une oreille assourdie à cause de cet acte d'héroïsme, et subit le premier de nombreux mouvements et moments désireux de le garder figé dans cet étang de Bedford Falls pour toujours, alors que tout le monde autour de lui est sauvé et s'éloigne. Capra peint globalement cette ère de la vie américaine avec un sentiment de misère franche - que nous voyons plus particulièrement lorsque le jeune George doit faire face à l'incapacité de son employeur à traiter la mort de son fils - mais garde une grande partie de l'attention sur George, ou du moins. magnifie l'effet de cette vie difficile sur lui. «Je ne pouvais pas rêver d’être enfermé le reste de ma vie dans un petit bureau minable», insiste George. 'J'ai des rêves!' Tout le monde semble pouvoir exister dans ce monde, les verrues et tout, mais George ne peut s'empêcher de balancer un lasso sur la lune, ne gagnant rien d'autre qu'une corde brûlée en récompense.

Ce resserrement du désir est exacerbé par le resserrement des chiffres financiers, les ombres et les faits du capitalisme omniprésents dans l’esprit de chacun, désireux de définir son statut, de décider de sa valeur en tant qu’être humain. Le capitalisme en tant que démon est le plus explicitement personnifié par M. Potter, un homme d'affaires avide joué délicieusement par Lionel Barrymore . Il veut posséder chaque partie de Bedford Falls, même (surtout?) Si cela signifie posséder et dévaster un humain en cours de route ('Les temps sont mauvais, M. Potter. Beaucoup de ces personnes sont sans travail', plaide George à lui à un moment donné. Sa réponse, simplement: «Eh bien, alors, saisissez»). Le besoin de George de se libérer des chaînes du capitalisme correspond à son besoin de fuir la ville sous la forme du Bailey Brothers Building and Loan, l'entreprise familiale qui fait de son mieux pour fournir à la ville un semblant de sécurité financière. George ne veut pas passer le reste de sa vie enfermé dans ce bureau, devant les tentations de richesse sans scrupules de M. Potter, un dollar à la fois, mais il semble également déterminé à aider ceux qui l'entourent quel que soit le coût littéral, le manifestations permanentes de son «péché aidant originel» en sauvant son frère. À un moment donné, la ville entière s'entasse dans le bâtiment et le prêt désespérément pour de l'argent; George trouve consciencieusement l'argent, même si cela signifie prendre des factures de sa propre poche.

Le film est plein de dissections et d'exemples d'altruisme et d'égoïsme, comment une action humaine se répercute et affecte son voisin, et comment nous sommes censés faire face à cela quand cela semble nous blesser à chaque tournant. George Bailey, tout simplement, ne peut pas y faire face, aboutissant à une partie du cinéma parmi les plus sombres que je connaisse. Il rentre chez lui après une réunion difficile avec M. Potter, qui l’a informé que le bâtiment et le prêt tomberont sous le contrôle de Potter sans qu’une somme d’argent impossible ne soit déposée. Et il s'effondre devant, et à la limite des abus, sa famille. Il crie après sa fille ( Carol Coomes ) pour avoir joué une chanson de Noël au piano. Il réprimande son fils ( Larry Simms ) pour lui avoir demandé les définitions des mots. Et le plus pénible, il crie et attrape même et secoue sa femme bien-aimée Mary (l'incomparable Donna Reed ), Stewart s'engageant sans réserve dans ces descentes venimeuses et peu aimables dans la violence et la folie. Coupable, le cœur brisé, au bout de sa corde, George s'enfuit de chez lui et prend les conseils cyniques de M. Potter. «Vous valez plus de morts que de vivants», dit Potter à George. Alors George, fatigué de s'abandonner, fatigué d'accabler et de blesser les autres, fatigué de combien d'argent et de rêves morts régissent ce putain de monde, regarde le baril d'un pont et se prépare à sauter.

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Image via RKO Radio Pictures

Et puis, avec à peine plus de temps dans l'image, nous arrivons enfin à la structure de C'est une vie magnifique que tout le monde imite joyeusement en le parodiant. Ange gardien à l'entraînement Clarence, un sincère et authentique Henry Travers , se rend visible à George. Et il montre à George ce que serait la vie si George n'était jamais né. Dieu merci! Nous pouvons enfin faire comprendre à George qu’il est important, aimé et utile avec un sprint de joie jusqu’à la fin, non? Tort! Au-delà du malaise de l'histoire de Clarence (il a été présenté en se moquant de ses compagnons anges, et veut plus que tout pour enfin obtenir ses ailes), le voyage de George à travers la dimension alternative et sans Georgie est tout aussi bouleversant, sinon plus, que n'importe quel moment avant. Capra et DP Joseph Walker et Joseph Biroc baignez ces séquences dans une ombre clair-obscur (belle dans cette restauration 4K), écoutant les tons noirs d'après-guerre populaires dans le cinéma américain à cette époque. Chaque destin auquel George et Clarence arrivent est pire que le précédent, Potter ayant décimé la ville, Mary étant devenue une vie de solitude agoraphobe, et son frère héros de guerre, Harry, est mort dans cet étang gelé il y a tant d'années. Aussi misérable que nous ayons vu George auparavant, il est encore plus malheureux maintenant. 'Je veux vivre!' plaide-t-il, complètement à 180 ° de son point de vue initial. «S'il te plaît, mon Dieu, laisse-moi revivre!» La seule chose pire que de croire que vous n’avez pas d’importance est de savoir que vous faites et de ne pouvoir rien y faire.

Et wow, est-ce que cette séquence prouve ce point et plus encore. Alors que Clarence permet à George de sortir de ce rêve fébrile, le film se termine heureusement par l'explosion de la joie de Noël que nous avons tous vue d'innombrables fois dans des morceaux emballés de contenu «Joyeux Noël». George Bailey courant dans la rue en criant «Joyeux Noël» dans chaque immeuble; La ville entière était à l'étroit dans son salon en chantant des chansons de Noël avec éclat; Zuzu ( Karolyn Grimes ) gazouillant que 'chaque fois qu'une cloche sonne, un ange obtient ses ailes.' Ces moments me font pleurer comme une horloge, si trépidants et débordants d'émotion, de catharsis, de putain de soulagement qu'ils sont. Et quand vous les voyez, vivez-les comme la ligne d'arrivée d'une course pleine de lutte, de chaos et de chagrin d'amour, cela vous submerge sans aucun sentiment de manipulation saccharine. George Bailey et sa famille ont une vie merveilleuse, et vous aussi. Ce sont nos moments les plus sombres qui font briller ces moments les plus merveilleux.