Comment `` Batman: Mask of the Phantasm '' a fauché un noir adulte dans un film pour enfants

Le spin-off du long métrage de `` Batman: la série animée '' est maintenant en streaming sur Netflix.

[Note de l'éditeur: ce qui suit contient spoilers pour Batman: Masque du fantasme .]

Ils ont tout pris, Bruce. Mon père, ma vie, toi. Je ne dis pas que c'est juste, ni même sain d'esprit, mais c'est tout ce qu'il me reste. Alors aidez-moi ou écartez-vous.



À présent, tous les lecteurs d'un certain âge ont compté avec le fait que Batman: la série animée , le dessin animé classique pour enfants des années 90 sur ce classique Caped Crusader, n'était pas, en fait, pour les enfants . De ses thèmes matures à ses battements de caractère sombre à ses style d'animation littéralement sombre , B: TAS reste une référence solide en Homme chauve-souris des histoires à l'écran en raison de sa réticence à se plier à un public que d'autres dessins animés auraient pu considérer comme «moins que». Mais Batman: Masque du fantasme , le long métrage de 1993 adapté du même monde par la même équipe créative, reprend cette idée d '' un adulte Homme chauve-souris pour les enfants encore plus loin - le tout à son avantage revigorant. Masque du fantasme est moins un ' Homme chauve-souris film qui se trouve avoir grandi, des thèmes à tendance noire 'et plus un' noir explicitement grandi qui se trouve avoir Homme chauve-souris - des thèmes de nettoyage.

Image via Warner Bros.

La colonne vertébrale narrative et thématique de ce film implique des mouvements de trahison, de corruption systémique à tous les niveaux de pouvoir, une romance passionnée, des vœux intenses, la promesse d'un avenir meilleur qui ne semble jamais venir, et seulement occasionnellement `` un gars en combinaison battant des mecs ». Comme beaucoup de noirs classiques de Warner Bros. des années 40 et 50, cette équipe de rêve qui écrit Alan Burnett , Paul Dini , Martin Noël , et Michael Reaves semblent évoquer délibérément, Masque du fantasme Les explorations de sont trop humaines. Bruce Wayne ( Kevin Conroy ) est peut-être plus que tout autre Homme chauve-souris film à ce jour, l'objectif central du film, évitant certaines des philosophies populaires sur le personnage selon lequel «Bruce Wayne est l'identité secrète, pas Batman» pour une démarcation explicite et une lutte entre les deux moi.

La mort des parents de Wayne, représentée ici par des portraits encadrés de manière mélodramatique et des pierres tombales art déco ornées (élégamment mises en scène dans des vues magistralement remplies d'ombres par Eric Radomski et Bruce Timm ), a révélé la vérité de la misère sans fin de la vie autour de lui, et a fourni la base du combat sans fin en lui. Il réagit au monde de la douleur en s'avançant en tant que soldat - le choix parfait pour un protagoniste dans un genre fondé sur les nombreuses angoisses de notre pays après la Seconde Guerre mondiale, alors que tout ce que nous savions était `` ce qui a fonctionné sur le champ de bataille, même si cela nous a marqués en cours de route. Wayne est peut-être un protagoniste plus actif, voire optimiste que de nombreux anti-héros privés des films noirs classiques, mais ils partagent une détermination implacable et obstinée de trouver une forme de vérité et de justice à la suite d'océans agités prêts à se noyer. Ils ne sont pas satisfaits, car ce monde ne peut pas nous satisfaire. Mais ils se battent toujours. Parce que pouvez-vous faire d'autre?

Cette question, que Wayne était si content de laisser éternellement sans réponse, obtient une réponse potentiellement surprenante dans Masque du fantasme . Comme Wayne le dit sur la pierre tombale de ses parents, il y a une chose à laquelle il ne s'attendait pas dans cet écosystème durci d'existence: «Je ne comptais pas être heureux. Cette tentative de bonheur, de quitter cette vie auto-imposée de ténèbres nues et de rétribution, se présente sous la forme, comme tant de noirs classiques, d'une femme. Andrea Beaumont ( Dana Delany ) a l'un de mes arcs préférés dans n'importe quel Homme chauve-souris film. Comme Wayne, Beaumont a perdu ses parents. La mort de sa mère survient avant le début du film; comme Wayne, elle est émue de parler souvent à sa pierre tombale. Quant à son père ( Stacy Keach ), un puissant homme d'affaires de Gotham? Nous regardons ses deux morts se produire au ralenti tout au long du film. La première? Son personnage, comme nous (et Andrea) le voyons s'incliner devant des patrons criminels vicieux, invoquant même le nom de sa défunte mère dans le processus. La deuxième? Sa mort réelle, rendue dans une horrible séquence hors écran qui vous frappe à l'estomac en vous rappelant à quel point de tels moments de violence et de douleur se produisent dans un monde si noir.

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La réponse de Beaumont à ces traumatismes, si similaire à celle de Wayne, se manifeste de manière quelque peu différente - mais des manières qui impliquent toujours de `` porter un masque et de frapper les gens ''. Utilisant et tordant la voix de son père, Beaumont se fait passer pour le Phantasm titulaire, une figure terrifiante et explicite de `` l'ange de la mort '' avec une cape et un couvre-chef `` crâne industriel ''. Le Fantasme suit le chemin bien défini de la corruption et du traumatisme, visitant chaque personnage responsable de la descente de son père (le monde?) Aux enfers, avec l'intention d'infliger la forme la plus finale de vengeance. Pour le dire en termes noirs, Beaumont / Phantasm passe de notre ingénue qui sauve l'âme à notre femme fatale qui corrompt l'âme. Et Wayne / Batman est ... déchiré.

En tant que son majordome et confident le plus fidèle Alfred ( Efrem Zimbalist Jr. ) dit à Wayne vers la fin de l'image, «La vengeance noircit l'âme, Bruce. J'ai toujours craint que tu ne deviennes ce contre quoi tu as combattu. Vous marchez au bord de cet abîme chaque nuit. Mais vous n’êtes pas tombé dedans, et je remercie le ciel pour cela. Marcher directement au bord d'un abîme demande du travail, et dans un monde si apparemment non inhibé par une boussole morale de bon sens, il pourrait être plus facile de tomber. Mais les anti-héros noirs ne sont pas câblés pour `` se sentir mieux '', aussi tentant que cela puisse paraître. Le monde est tellement rempli de douleur à chaque coin de rue que tout ce que l'on peut faire est de jouer à un jeu existentiel de whack-a-mole. Continuez à vous battre, continuez à réagir, continuez à avancer. Ne vous reposez pas trop longtemps, ou la vérité s'enfoncera dans votre cerveau et vous laissera, comme Beaumont dans ses derniers instants, désespérément seule.

La complexité de ces grapplings de personnages internes se reflète également dans l'intrigue des écrous et boulons du film. Il n'y a pas de méchant simple et facilement compréhensible contre Batman. La ville de Gotham est pourrie de fond en comble et l'intrigue s'assure de suivre le mouvement. Notre scène d'ouverture implique le blanchiment d'argent; à partir de là, nous passons à des conseillers municipaux facilement influencés ( Hart Bochner ), les inexactitudes réactionnaires de la police, les patrons du crime achetant tout ce qu'ils peuvent, les corps d'hier rapportés dans les journaux d'aujourd'hui. C'est tout Noir 101 Shit, les calculs compliqués d'une société techniquement dans une «période de boom» ombragée et exploitée par les traumatismes du passé. Heck, même quand le foutu Joker ( Mark Hamill ) apparaît - à peu près à mi-chemin de la course rapide - il est moins intéressé par son chaos typique et plus intéressé par les systèmes compliqués mis en place par les crétins plus `` normaux '' de Gotham.

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Le Joker est également `` intéressé '' par, euh, une femme au foyer robotique dingue avec laquelle il est actuellement en train de `` bousculer ''. Et c'est là que Masque du fantasme obtient le plus textuellement explicite dans ses explorations noires. Dans une séquence de flash-back montrant la romance naissante de Wayne et Beaumont, ils font un tour Epcot / Tomorrowland-esque dans la version Gotham de l'Exposition universelle. Leur charrette vole à travers les pistes alors qu'ils regardent (et distinguent pendant) des personnages animatroniques interagissant en souriant avec du rétro futuriste, Jetsons - des appareils et des commodités de style - tous marqués sur une mélodie sirupeuse, Americana-choeur alimentée par le maître Shirley Walker (le maestro utilise une tonne de choeur dans la partition de ce film, et ça me donne la chair de poule à chaque fois). L'avenir de l'Amérique semble radieux ... sauf. Une voiture, qui nous rappelle énormément la Batmobile, inspire Wayne. Le distrait de ce moment présent et de son amour. Et ses traumatismes, les traumatismes récents de notre nation, le font redescendre ...

La prochaine fois que nous verrons ce Tomorrowland, il ressemble à une zone de guerre bombardée, décrépite et purulente. Ce qui était autrefois brillant et brillant est maintenant poussiéreux et rouillé. Nous ne pouvons pas rêver d'un avenir positif tant que nous n'acceptons pas notre passé destructeur. Et si notre présent reste sur une voie destructrice - comme nous le voyons avec le Joker, qui corrompt cyniquement et directement cet idéal jadis prospère d'un avenir américain - aucun sens de jugement ne peut venir. Wayne, masque activé ou désactivé, le sait à un certain niveau, alors même que la lumière vive d'un futur se déplace constamment à une vitesse similaire à celle de ses pieds. Beaumont, Phantasm ou pas, ne peut pas l'accepter, renonçant à son destin à celui d'un traumatisme. Et Masque du fantasme présente ce dilemme dans toute sa gloire compliquée, mélodramatique, stylisée, mature, entièrement adulte et entièrement imprégnée de noir.

Mais, tu sais, pour les enfants!

Batman: Masque du fantasme est maintenant en streaming sur Netflix. Pour en savoir plus sur mes randonnées dans les années 1990 Homme chauve-souris properties, voici ce que je pense Batman pour toujours .

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