Critique de `` Happy Happy Joy Joy: The Ren & Stimpy Story '': ne rencontrez jamais vos héros

Le documentaire financé par la foule offre un regard équilibré et sérieux sur la série à succès Nickelodeon et son créateur problématique, John Kricfalusi.

Happy Happy Joy Joy: L'histoire de Ren & Stimpy raconte la montée soudaine et la chute spectaculaire de l'une des séries animées les plus influentes de l'histoire de la télévision. Cette histoire parle d'un groupe d'artistes hétéroclites qui, grâce à leur talent et à leur dévouement, ont donné vie à deux des personnages les plus aimés de tous les temps - Ren et Stimpy - mais il est également équilibré par un récit édifiant sur le génie artistique du créateur de la série. Le controversé John Kricfalusi , qui a à la fois causé et vécu des traumatismes qui ont profondément affecté son travail et ses relations, fait autant partie de Ren et Stimpy succès du jour au lendemain comme son déclin soudain et désastreux.

Grâce à des images d'archives, des œuvres d'art incroyables de la série et des entretiens profondément personnels avec les artistes, les acteurs et les dirigeants dans les coulisses, ce documentaire en profondeur réalisé par les co-réalisateurs Ron Cicero et Kimo Easterwood ( qui a financé avec succès le projet ) parvient à être à la fois équilibré et sérieux. Le documentaire illumine avec art la joie, la beauté et l'impact durable de Ren et Stimpy , ainsi que les deux côtés du créateur de la série, un homme qui est à la fois un brillant animateur et conteur ainsi qu'une personne profondément imparfaite. Joyeuse joie joyeuse joie fait sa première à Sundance le mardi 28 janvier, mais notre premier examen suit ci-dessous.



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Au début des années 1990, le spectacle animé Ren et Stimpy a battu les records de notation du câble et a été une pierre de touche pour une génération de fans et d'artistes. Le créateur John Kricfalusi a été célébré comme un visionnaire, mais même si sa personnalité imprégnait le spectacle, des dizaines d'artistes et de dirigeants du réseau étaient tout aussi responsables de l'ascension fulgurante du spectacle. Alors que les pires impulsions de Kricfalusi se sont déchaînées sur le lieu de travail et que de nouvelles allégations concernant un comportement encore plus dérangeant ont fait surface, sa réputation menace maintenant de ternir la série à jamais. Avec des clips reconnaissables à tout Ren et Stimpy fan et entretiens avec Kricfalusi et ses collègues créateurs dont le travail a été à la fois élevé et dénigré par leur lien avec lui, ce film est un regard complexe sur un spectacle qui a influencé l'histoire de la télévision, de l'animation et de la comédie. Plus qu'une célébration, Happy Happy Joy Joy - L'histoire de Ren & Stimpy nous oblige à considérer le rôle des créateurs de médias et la façon dont nous considérons la réalité de qui ils sont par rapport à ce que nous voyons à l'écran.

Ce synopsis fait un excellent travail en jetant les bases de ce à quoi vous devez vous attendre avec cela Ren et Stimpy documentaire. C'est sur mesure pour les fans qui ont grandi avec le Nicktoon étrange et bouleversant, mais il est également accessible aux personnes qui n'ont jamais vu d'épisode (même si j'imagine que c'est encore plus surréaliste pour cette dernière foule). La série animée n'a pas seulement fait tomber les barrières dans l'industrie de l'animation, elle sifflé partout sur eux . Mettre Ren et Stimpy dans le contexte pour nos jeunes lecteurs, c'était essentiellement le Rick et Morty du début des années 90. Tous les deux R&S et R&M les fans - une minorité d'entre eux, je l'espère - ont considéré les créateurs comme des demi-dieux et ont été plus que disposé à envoyer des menaces de mort aux forces créatives dans les coulisses qui, selon les fans, représentaient une menace pour la vision créative. Si R&M Ventilateurs perdu leur merde collective à cause de la sauce Szechuan , imaginez ce qu'ils feraient si Cartoon Network / Adult Swim renvoyait Justin Roiland et Et Harmon du spectacle, puis l'a complètement retiré. Yikes.

Mais c'est exactement ce qui est arrivé à Ren et Stimpy . Kricfalusi et son équipe d'artistes d'avant-garde-rencontre-anarchie étaient les rockstars de l'animation de leur temps, mais la montée en puissance de la série a été fulgurante ... et le crash a été spectaculaire. Joyeuse joie joyeuse joie gère incroyablement bien les deux facettes de l'histoire. Le premier tiers du runtime est dédié à l'équipe folle d'artistes et d'animateurs qui ont résisté aux traditions et surmonté de longues ajouts pour apporter une approche punk-rock à l'animation pour enfants. Il raconte les premières carrières de Kricfalusi et présente Lynne Naylor , Bob Camp , la fin Chris Reccardi et bien d'autres talents créatifs qui ont construit Ren & Stimpy à partir du sol. Le style artistique de Kricfalusi et son dévouement extrême à l'artisanat ont uni et inspiré cette équipe hétéroclite à réaliser quelque chose que personne dans l'industrie n'avait vu auparavant. Ren et Stimpy a retiré l'activité de l'animation de la prise de décision gérée par l'entreprise basée sur les ventes de jouets, les jeux de moralité fades et l'attrait du marché de masse et l'a envoyée sur un cours accéléré vers un contenu unique et axé sur les créateurs.

Et puis les roues se sont décollées.

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Image via Nickelodeon

Le deuxième tiers du documentaire joue comme le crash désespéré après un high à couper le souffle. Il raconte, en détail, comment Ren et Stimpy a été victime de son propre succès, dénonçant spécifiquement les pratiques de contrôle et abusives de Kricfalusi dans les deux pays.Spümcøstudio et dans les propres bureaux de production de Nickelodeon. Tous les artistes interviewés citent le génie et le dévouement de Kricfalusi, mais ils varient dans le degré de responsabilité pour les retombées qu'ils ont à ses pieds; il est considéré comme étant complètement responsable de la chute, à un artiste soudainement poussé dans la célébrité qui n'a pas réussi à gérer son propre succès. La vérité est certainement quelque part dans ce spectre. Le fait est que Nickelodeon a renvoyé Kricfalusi de la série après de nombreuses altercations, et alors qu'ils essayaient de maintenir la production sous Camp, Ren & Stimpy lui-même s'est plié quelques années plus tard.

Il faudrait plus de 20 ans après cela pour que le premières allégations d'abus sexuels sur des mineurs contre Kricfalusi d'attirer l'attention du monde entier. Et c'est ce que le dernier tiers du documentaire aborde, avec les réponses directes de Kricfalusi lui-même et un compte rendu personnel de son ancien fan, flamme et protégé, Robyn Byrd . J'applaudis les cinéastes qui se sont attaqués de front à ce sujet sensible, tout comme Byrd pour avoir raconté son histoire sur le documentaire lui-même et Kricfalusi pour l'avoir abordé. Les cinéastes Cicero et Easterwood poussent Kricfalusi plus fort sur leurs questions que ses collègues, qui se disent surpris d'apprendre que l'inclination de l'artiste envers les jeunes filles mineures était plus vraie qu'une simple conversation dans les vestiaires. Mais il a fallu plus de 20 ans à Byrd pour trouver le courage de s'exprimer grâce en partie au silence et aux regards détournés de tout le monde dans le studio et dans l'industrie; elle est maintenant vue comme un bouclier et un récit édifiant qui défend d'autres jeunes artistes féminines qui auraient autrement abandonné leurs rêves.

Pour paraphraser Byrd: Ce n'est pas parce que la douleur a introduit l'art dans votre vie comme un moyen d'y faire face, cela ne vous donne pas le droit d'imposer de la douleur aux autres.

Image via Nickelodeon

Alors, que reste-t-il de l'héritage de Kricfalusi et Ren et Stimpy ? Pour l'homme qui détient le timbre `` Créé par '' - lui-même sujet à controverse depuis le dirigeant de Nickelodeon Vanessa Coffey en fait sorti ces deux personnages spécifiques de Kricfalusi Notre gang pitch pour le développement - ses actions et son comportement à l'avenir en diront long et son histoire complète n'a pas encore été écrite. C'est plus compliqué pour le Nicktoon lui-même. Des dizaines de personnes talentueuses ont travaillé sur Ren et Stimpy , alors est-il juste de diaboliser son éclat et son art à cause des échecs personnels de son influence créatrice fondamentale? En même temps, peut Ren et Stimpy avez-vous déjà réussi à secouer Kricfalusi de son histoire après avoir adopté l'insigne auto-imposé «Créé par»? C'est une décision que chaque fan devra prendre pour lui-même, mais heureusement, le documentaire aborde également cette question compliquée.

Happy Happy Joy Joy: L'histoire de Ren & Stimpy est à la fois une lettre d'amour au classique Nicktoon qui a ouvert la voie au contenu axé sur les créateurs au cours des 30 dernières années et est également une exploration des démons personnels qui peuvent conduire un artiste à la fois à la gloire et à l'échec. Il y a une richesse absolue d'incroyables histoires, images et anecdotes dans les coulisses ici pour les fans d'animation et Ren et Stimpy fanatiques, mais tout est entaché de la dure vérité de l'éducation difficile de Kricfalusi, de sa personnalité abrasive et de ses tendances abusives. Et c'est exactement ce que vous voulez dans un documentaire objectif qui traite à la fois d'un phénomène de la culture pop et d'un créateur qui divise en son centre.

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Évaluation: A