«Livre vert» et l’importance de se sentir mal

Le film de Peter Farrelly sur la race veut servir de baume. Ça ne devrait pas.

En 1968, auteur et critique social James Baldwin a continué Le spectacle de Dick Cavett et a dû expliquer à un professeur de Yale comment fonctionne le racisme et que simplement parce qu'il y a des similitudes entre les individus, nous devons regarder comment les institutions fonctionnent. Cinquante ans plus tard, nous avons Livre vert , le lauréat en titre de l'Oscar du meilleur film qui pense que le professeur de Yale était sur quelque chose malgré toutes les preuves du contraire.

Pour ceux qui ne connaissent pas Livre vert , le film, réalisé par Peter Farrelly (auparavant connu pour des comédies telles que Stupide et encore plus stupide et Collé a vous qu'il a codirigé avec son frère Bobby Farrelly ) est basé sur la véritable histoire des années 1960 entre Tony Lip ( Viggo Mortensen ) et le Dr Don Shirley ( Mahershala Ali ). Lip est une caricature italienne, un dur à cuire au Copacabana qui a besoin de travail lorsque le club ferme pour des rénovations. Il décroche finalement un emploi de chauffeur et de garde du corps pour Shirley, une pianiste classique et intellectuelle noire réputée qui souhaite faire une tournée avec son groupe, le Don Shirley Trio, dans le sud des États-Unis. Bien que Lip ait commencé comme si raciste qu'il jette les verres utilisés par les ouvriers afro-américains qui viennent chez lui, il finit par admirer Shirley et les deux s'apprécient en tant qu'individus.



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Pour Livre vert , c'est la solution à nos maux sociaux: le racisme pourrait être institutionnalisé, comme on le voit dans tout le Sud dans les endroits où ils laisseront Shirley jouer du piano mais pas utiliser leurs toilettes ou manger dans leurs restaurants, mais si nous pouvons juste être gentils les uns aux autres et voir les autres comme des personnes, alors tout ira bien. Il est révélateur que le protagoniste de cette histoire n’est pas Shirley accomplie et fascinante, mais Lip, le Blanc raciste qui est absous de son racisme parce qu’il était gentil avec un Noir.

Livre vert n'est pas un «mauvais» film. Il a de très bonnes performances de Mortensen et Ali, il tempère beaucoup de ses observations avec une bonne dose d’humour, et il veut montrer à quel point les stéréotypes sont mauvais. Quand Lip est choquée que Shirley ne mange pas de poulet frit, c'est une observation raciste coupée avec l'humour d'un Blanc ignorant étant comiquement ignorant. Nous, le public éclairé, savons qu'il est raciste de supposer que tous les Noirs aiment le poulet frit, mais Livre vert laisse tout le monde s'en tirer parce que Lip ne veut pas dire offensant, Shirley se réchauffe pour manger du poulet frit, et nous pouvons tous convenir que le poulet frit est délicieux.

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Cela nous ramène au point du professeur de Yale qui a été fermé par Baldwin en 1968: nos liens anecdotiques et individuels sont ce qui compte. Mais cela n'a d'importance que pour les Blancs qui n'ont jamais à s'inquiéter du racisme institutionnalisé. Le but d'un film comme Livre vert c'est paraître socialement conscient, mais ne jamais offenser et ne jamais remettre en question. Même si cela fonctionne du point de vue évident du «racisme est faux», le film suggère que le tonique de ce racisme est que les Blancs et les Noirs devraient simplement commencer à se voir comme des personnes. Si nous prenons les choses au cas par cas, il y a de l’espoir pour nous tous.

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L’espoir est une belle chose, mais éloigné du contexte et du travail, il est largement impossible de le distinguer d’un souhait. Et souhaiter que le racisme disparaisse tant que les gens sont gentils les uns envers les autres est une vision enfantine, et qui semble incroyablement irresponsable. C'est un point de vue destiné à apaiser le public blanc plutôt que d'encourager l'empathie et la compréhension. C’est le message qui dit: «Tant que vous êtes personnellement gentil avec les Noirs que vous connaissez, vous n’avez pas à affronter le racisme systémique plus large qui affecte notre société.» Livre vert est le 'Certains de mes meilleurs amis sont noirs' des films.

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Lorsque vous essayez d'apaiser votre public de cette manière, cela les endort dans un sentiment de complaisance. Vous ne sortez pas de Livre vert avec un sentiment d'urgence ou toute introspection. Vous êtes censé en sortir en souriant parce que Tony Lip et Don Shirley sont devenus amis malgré leurs différences. Et si vous ne souhaitez pas défier votre public sur la question de la race, en particulier en 2019, à quoi bon? Pourquoi prendre la peine de faire Dans la chaleur de la nuit plus de cinquante ans depuis la sortie de ce film? Quel est l'intérêt de Livre vert autre que pour que le public blanc se sente un peu mieux à propos de la race en Amérique?

Ce qui est particulièrement exaspérant, c'est que nous avons vu qu'il n'est pas nécessaire de prêcher sur les gens ou de les crier pour faire un film convaincant. Sortez est un thriller d’horreur avec d’excellentes blagues, mais c’est un film qui parle de la complaisance des blancs et de la façon dont les Noirs peuvent exister, mais uniquement à des fins de confort blanc. L'année dernière, nous avons aussi La haine que tu donnes , un film sur le passage à l'âge adulte qui aborde également l'importance d'écouter les voix noires et les problèmes de commutation de code. J'ai entendu Livre vert par rapport à Figures cachées , mais Livre vert est raconté du point de vue d'un homme blanc, tandis que Figures cachées est racontée du point de vue de trois femmes noires. Les blancs en Figures cachées sont en grande partie relégués à des rôles de soutien tout en soulignant l'excellence de trois femmes noires avec le sous-texte de combien nous aurions pu aller plus loin en tant que nation si nous n'avions pas été paralysés par le racisme systémique.

Il existe également des films difficiles qui abordent ce sujet. Documentaires comme Je ne suis pas ton nègre , qui parle de Baldwin et de ses opinions sur la race en Amérique, et 13e , qui concerne l'incarcération massive des Afro-Américains. Ce ne sont pas des films faciles, mais tous les films ne devraient pas être faciles. Parfois, les choses sont difficiles parce qu’elles sont importantes. Même un film comme BlacKkKlansman reconnaît que malgré toutes les blagues faites aux dépens des klansmen bouffons, il faut encore que cela se termine sur une note négative parce que la paranoïa et la peur imprègnent la vie des Noirs en Amérique. Livre vert veut que vous vous sentiez bien dans le progrès en Amérique sans faire aucun travail et en ignorant le racisme systémique qui est plus grand que ses deux personnages principaux.

Et oui, un film sur le racisme systémique est beaucoup plus difficile à vendre. Cela n'offrira probablement pas de réponses faciles. Il n’y a probablement pas de scène où deux personnages reconnaissent leurs propres préjugés personnels et ont plus tard une poignée de main importante pour montrer qu’ils se respectent désormais. Mais si nous proposons simplement des films comme Livre vert là où le racisme est une chose du passé, une chose qui vient de la croyance individuelle plutôt que de facteurs sociaux comme la redlining, l'incarcération de masse, et plus, alors l'injustice trouve un endroit pour se cacher. Il se cache dans des sentiments chaleureux et flous qui n’ont pas été gagnés et des leçons qui n’ont pas été apprises. Je préfère qu’un film me fasse me sentir mal pour une bonne cause plutôt que de me sentir bien pour une mauvaise cause.