Critique de FX `` A Christmas Carol '': cœur dur, noir comme du charbon et froid comme la glace

«Préparez-vous!

Écrivain Steven Knight ( Promesses orientales , Peaky Blinders ) et directeur Nick Murphy ( L'éveil ) ont livré une adaptation sombre, violente et profondément troublante de Charles Dicken s 'histoire de rédemption classique Un chant de noel . Ce n'est pas une hyperbole de dire que l'événement FX de trois heures est superlatif dans toutes ces catégories, prenant les descriptions les plus sombres de Scrooge de Dickens et des esprits qui le visitent et les tordant plus loin, pas tout à fait au-delà de la reconnaissance, mais très proche du point de non retour. Et ce faisant, Knight, Murphy et FX ont peut-être sondé les profondeurs de l'âme et de la condition humaine, mais ils étaient tellement consumés par les ténèbres de Un chant de noel qu'ils ont oublié de laisser la lumière briller à la fin.

Un chant de noel est une histoire sombre, une histoire de fantômes plutôt effrayante en grande partie, mais son plus grand effet est d'illuminer la douleur et la misère qu'une pauvre âme malheureuse inflige aux multitudes autour de lui, puis de refléter cette réalité sur lui dans l'espoir de le pousser. vers la rédemption. Vous avez besoin des deux parties pour que l'histoire fonctionne. Si Scrooge original de Dickens avait refusé de changer ses habitudes ou simplement se résigner à son destin, l'histoire ne serait pas devenue un classique car elle aurait manqué à la fois du punch narratif d'un arc de personnage complet et du moment de bien-être de la rédemption. Sans ce changement d'avis, l'histoire n'a absolument aucun sens.



Image via Robert Viglasky / FX

L'adaptation de Knight de Un chant de noel ne va pas tout à fait à cet extrême nihiliste, mais ça s'en rapproche. J'apprécie son exploration de la noirceur d'un Scrooge du 19e siècle; J'applaudis en fait cette version pour avoir apporté un peu de cruauté et de cran à une histoire qui est devenue quelque peu aseptisée dans les adaptations populaires à ce jour. Pour l'essentiel du récit, Un chant de noel devrait effrayer le charbon des bons et des pécheurs du monde entier, car c'est un exposé de nous tous à nos pires moments, une critique de l'humanité et de la façon dont nous nous comportons tous les jours de l'année, sauf pour ceux où les traditions de vacances exigent que nous en fait, soyez civil pour une fois. Le scénario de Knight se glorifie en plongeant tête la première dans la multitude de péchés commis par Scrooge et son partenaire Jacob Marley, tout autant qu'il aime laisser Scrooge parler philosophiquement de la gravité de chaque être humain (à l'exception de lui-même et de Marley, bien sûr). Il se délecte également de la punition dominante sur Scrooge (via les esprits) et sur toutes les rencontres de Scrooge, via Scrooge lui-même. Cette tension s'étend au public qui regarde cette épée de Damoclès menace de tomber à tout moment, peu importe à quel point ils connaissent l'histoire originale de Dickens. Ainsi, alors que Knight rend hommage à la fois aux moments classiques du conte de 176 ans et aux adaptations passées, ainsi qu'à l'ajout de ses propres rebondissements intelligents au récit, ni Scrooge ni le public n'ont la chance de respirer librement et de célébrer. joyeusement. C'est une occasion manquée qui prive l'histoire de son pouvoir rédempteur.

Alors, qu'est-ce qui fonctionne pour cette version de Un chant de noel ? Pour commencer, le casting. Guy Pearce , à 52 ans, est beaucoup plus jeune que nous avons l'habitude de voir Ebenezer Scrooge, ce qui signifie qu'il doit être beaucoup plus cruel pour rattraper ses homologues plus âgés en termes de péchés. Nous passons un peu de temps avec Stephen Graham est Jacob Marley, bien plus que nous ne le faisons normalement dans de telles adaptations; il a également la distinction peu enviable d'être à la fois la version la plus énervée et la plus énervée de Marley qui ait jamais décoré l'écran. Les Cratchits sont également une famille fine, honnête et empathique, dirigée par le patriarche Bob ( Joe Alwyn ) et sa femme Mary ( Vinette Robinson ), avec les jeunes Belinda ( Lord Williams ) et le délicieux Tiny Tim ( Lenny Rush ) en remorque.

Image via Robert Viglasky / FX

Mais ce sont les esprits qui volent la vedette, en particulier Andy Serkis 'bizarro Ghost of Christmas Past, avec une touche de Kayvan Novak Ali Baba, ainsi que Charlotte Riley tirant le double devoir à la fois de la sœur de Scrooge, Lottie, et de sa forme spectrale en tant que Spirit of Christmas Present (plus d'informations sur ce changement dans un instant), et Jason Flemyng Ghost of Christmas Future aux lèvres serrées (et aux lèvres liées). Les changements apportés à chacun de ces esprits sont intéressants: Christmas Past est traditionnellement androgyne et arbore un motif de flamme ou de feu; L'esprit de Serkis, qui accompagne Scrooge pendant une heure solide de la spéciale après une autre heure passée dans le prologue, est plus d'un bûcheron fou à moitié aveugle (un œil sur le passé, vous voyez), chargé de souvenirs brûlants des Noëls passés. un grand feu de joie, et j'adore cette refonte. Il savoure le défi que pose Scrooge, essayant de forcer l'avare mécréant à craquer en lui montrant un défilé alterné sans fin de ses moments les plus heureux et les plus traumatisants. (Spoiler: cela ne fonctionne pas tout à fait.)

C'est donc vers le présent que nous allons. Normalement, cet esprit est un type de Père Noël vaste et jovial; ce n'est pas le cas dans la version de Knight. Au lieu de cela, c'est un autre coup de poing pour Scrooge alors que sa défunte sœur Lottie le guide à travers les tragédies actuelles en ce même jour de Noël. (Voici votre premier indice que la prise de Knight refusera simplement une atmosphère de fête de toutes les manières possibles.) À partir de là, c'est le fantôme de Noël futur, ou l'esprit des Noël encore à venir. Traditionnellement terrifiant, ce spectre commence comme une horreur enveloppée et balançant une cloche, comme quelque chose d'un Âmes sombres jeu, mais malheureusement une fois le capot littéralement retiré, l'effet n'est pas du tout effrayant.

Image via Robert Viglasky / FX

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Quelque chose cette version de Un chant de noel fait exceptionnellement bien, cependant, est qu'il jette le public pour une boucle chaque fois que Scrooge voyage dans l'espace et le temps. Murphy nous emmène de la sécurité du vaste manoir de Scrooge dans l'enfer ardent qui est une usine en flammes, son feu fonctionnant sans contrôle en raison de la réduction des mesures de sécurité sous la surveillance de Scrooge et de Marley, ou dans un puits de mine qui s'effondre qui réclame la vie de mineurs et chevaux de même en raison de Scrooge et Marley coupant l'approvisionnement en bois utilisé pour étayer le passage. Nous voyons le bureau de Scrooge devenir le dessous d'un lac gelé, regardant avec horreur avec lui quelqu'un percer la mince glace et se noyer dans les airs. C'est un truc sombre, intentionnellement, et c'est fait pour choquer Scrooge de sa complaisance et le mettre face à face avec son terrible passé dans l'espoir qu'il pourrait se repentir. Mais c'est ici que nous obtenons le plus grand changement dans l'histoire à ce jour.

Knight veut que son Scrooge soit à la fois un méchant qui tourne la moustache et qui utilise des faits et des chiffres pour prendre chaque décision froide et calculée, quels que soient les coûts humains ou émotionnels impliqués, mais il veut aussi que nous compatissions avec Scrooge bien avant qu'il n'y ait un indice de repentir. Cette idée en soi n'est pas nouvelle; nous avons vu les jours difficiles de l'enfance de Scrooge laissés seuls pendant les vacances dans un pensionnat, ou souffrir en silence à la mort de sa sœur ou à la dissolution déchirante de ses relations amoureuses. Cela suffisait auparavant à humaniser Scrooge. Maintenant, Knight doit pousser cette idée à l'extrême. Les abus de toutes sortes affligent le jeune Scrooge de presque toutes les manières imaginables. L'adulte Scrooge utilise cette réalité comme excuse pour endurcir son cœur et traiter tout le monde autour de lui avec mépris et dédain, et ce n'est que lorsqu'il peut exprimer ces douleurs passées contre lui qu'il est capable d'avancer. Ainsi, alors que la dure réalité de sa vie apparaît définitivement (et il serait très difficile de la rater), il y a des moments qui poussent cette obscurité à un extrême inutile.

Image via Robert Viglasky / FX

Ce serait bien si Scrooge avait le temps et l'opportunité de rebondir dans l'autre sens. Certains des meilleurs moments d'autres adaptations de Un chant de noel venez en regardant Scrooge agir une fois de plus comme un garçon léger, malgré son âge avancé et sa réputation notoire d'avare cruel et de skinflint. Le Scrooge de Pearce en est privé. Son personnage est si loin dans les ténèbres que l'empathie de base et le soin d'un autre être humain sont aussi proches que possible de la joie, du bonheur et de se délecter de l'esprit de Noël. Ce Scrooge ne crie pas des fenêtres du dernier étage pour une oie de Noël ou ne danse pas autour de sa chambre avec une chanson dans son cœur et un ressort dans son pas. Il n'est pas aussi attachant que fou Patrick Stewart , Tim Curry , Michael Caine , George C. Scott , Bill Murray , Reginald Owen , ou alors Alastair Sim , et c'est dommage, car Pearce a le talent de se laisser aller, mais l'attraction gravitationnelle du sujet sombre de cette version ne le laisserait tout simplement pas partir.

FX Un chant de noel apporte certainement quelque chose de nouveau à l'histoire éprouvée et cela vaut la peine d'être surveillé pour cela seul. Il sonde les profondeurs de l'obscurité au point que même la famille Cratchit habituellement flottante est entraînée vers le bas avec Scrooge. Mais sans une montée rédemptrice pour contrebalancer toutes ces ténèbres, Un chant de noel passe à côté de la signification de l'histoire et de la plus grande signification de la saison de Noël.

Évaluation: ★★ Fair

FX Un chant de noel premières ce soir à 7: 30p ET / PT.