L'évolution de King Kong: du monstre stop-motion au géant généré par ordinateur

`` Kong: Skull Island '' n'est que la dernière itération d'une franchise de fonctionnalités de créatures légendaires qui a duré près de 85 ans.

réalisateur Jordan Vogt-Roberts est sur le point de faire apparaître l'un des plus grands kongs de tous les temps à l'écran Kong: l'île du Crâne ... et je veux dire cela littéralement. Dans l'histoire de King Kong , un seul méga gorille est plus grand en termes de hauteur. Et pourtant, ce n'est pas seulement la taille qui a façonné l'héritage du monstre de cinéma emblématique qui a fait son apparition sur les écrans il y a près de 85 ans. Kong a transcendé une guerre mondiale, l'ère atomique et la fin d'un millénaire. Il a été formé d'argile, moulé dans une combinaison en caoutchouc et transformé en 1 et 0. Kong a combattu des dinosaures, des biplans, des robots géants et presque Frankenstein, ainsi que Godzilla, qu'il aura la chance de refaire d'ici peu.

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Mais toutes les sorties cinématographiques de Kong n'ont pas été en or; loin de là. Il a été présenté dans des suites, des remakes et des retombées, ainsi que dans une multitude de parodies, de satires et d'imitations. Plus Kong devenait populaire, plus sa ressemblance apparaissait dans les dessins animés, les bandes dessinées et toutes sortes de marchandises. Mais ce n'est pas notre objectif aujourd'hui, donc si vous espériez une analyse approfondie de Mighty Joe Young ou alors Le spectacle de King Kong , Je suis désolé de vous décevoir.



Image via Legendary Entertainment, Warner Bros.

Ce que nous volonté parler, cependant, sont les changements qui sont venus à King Kong au fil des ans afin de voir comment le personnage est allé depuis la création de Merian C. Cooper l'imagination inspirée du journal de la nature, au personnage animé révolutionnaire en stop-motion animé par Willis O'Brien et Buzz Gibson , aux versions modernes rendues plus expressives que jamais grâce aux effets numériques et aux cinéastes comme Peter Jackson et Vogt-Roberts. King Kong a traversé des transformations très bizarres et s'est heurté à des combattants vraiment risibles au fil des décennies pour nous amener à ce point, alors allons-y! (Un grand merci à Inverse pour avoir donné un aperçu de la taille de Kong au fil des ans.)

King Kong (1933)

Le grand-père de tous, co-directeurs Cooper et Ernest B. Schoedsack film d 'aventure épique de 1933 King Kong a vu le cinéaste Carl Denham ( Robert Armstrong ) réservant le passage vers l'exotique et dangereuse Skull Island afin de capturer le mystérieux Kong sur film, aux côtés de sa nouvelle ingénue, Ann Darrow ( Fay Wray ). Le plan ambitieux est interrompu par une mission de sauvetage audacieuse au cœur de la jungle et un voyage malheureux de retour à New York avec Kong à la remorque. Comme vous le savez probablement, les choses ne se terminent pas bien pour la bête.

King Kong était loin d'être la première image de la jungle à jouer sur les stéréotypes indigènes / tribaux et à donner au public un frisson d'aventures. Le film de 1925 Le monde perdu pourrait être le plus influent car il montrait le talent d'animation en stop-motion d'O'Brien et d'une équipe qui continuerait à travailler sur King Kong .

Quant à Kong lui-même, si nous basons sa taille sur les modèles construits par Marcel Delgado qui étaient 1 pouce = 1 pied, cette version aurait mesuré entre 18 et 24 pieds de haut, selon qu'il était sur Skull Island ou à New York. (L'une des quatre armatures d'origine maintenant appartient à Peter Jackson , un autre avec Bob Burns , et on est allé pour 200000 $ à une vente aux enchères Christie's .) Si la taille de Kong devait être basée à la place sur l'énorme buste de la tête et du haut de la poitrine du gorille, qui a été mis en mouvement par trois opérateurs nichés à l'intérieur, le roi de Skull Island aurait mesuré 30 à 40 pieds de haut. Cooper voulait la bête de titre dans la gamme de 40 à 50 pieds, mais les animateurs avaient le dernier mot; le film était toujours commercialisé selon les chiffres les plus sensationnels de Cooper. Il faudrait environ 30 ans avant que Kong n'atteigne véritablement ces proportions à l'écran, mais il y a eu d'autres itérations de Kong dans l'intervalle.

Le fils de Kong (1933)

Sorti neuf mois seulement après les débuts du succès King Kong , RKO Radio Pictures a publié cette suite qui a retransmis Schoedsack, Armstrong, O'Brien, Gibson et Frank Reicher C'est le capitaine Englehorn. Il reprend environ un mois après les événements de son prédécesseur et explore en fait les conséquences du déchaînement de Kong à New York ... comme les relations quotidiennes de Carl Denham avec de nombreux procès. D'une manière détournée, les aventuriers retournent à Skull Island pour enquêter sur la rumeur d'un trésor caché là-bas, mais trouvent une créature qu'ils supposent être le fils de Kong. Cette pauvre créature passe la plupart de son temps à défendre les humains chétifs contre les dinosaures de l'île, se sacrifiant finalement pour leur permettre de s'échapper avec le trésor en main.

Le personnage principal, qui est aussi un gorille géant albinos (parce que pourquoi pas), est remarqué comme étant deux fois la taille d'un homme et la moitié de la taille de son père. Cela devrait mettre le gars pas si petit quelque part entre 11 pieds de haut et 20 pieds de haut, selon les estimations précédentes.

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Le fils de Kong réutilisé certains des mêmes modèles de King Kong (et qui avait déjà été fait pour le film de 1931 Création ), en partie pour réduire les coûts, bien que certaines séquences d'actions ambitieuses du scénario aient dû être coupées en raison de restrictions budgétaires. L'armature de Kong dite `` longue face '' utilisée dans les deux films est celle qui appartient à Bob Burns aujourd'hui.

Kong Kong contre Godzilla (1962)

C'est là que les choses deviennent dingues. Après une sécheresse de près de 30 ans, King Kong est revenu de la plus grande manière possible en 1962. Ce film était le troisième en Godzilla la série Showa et la première des deux productions japonaises à inclure Kong. Dans ce film dingue, le patron d'une société pharmaceutique veut utiliser le monstre géant Kong pour la publicité. Ses efforts pour capturer la bête ont conduit Kong à combattre une pieuvre géante et, finalement, Godzilla lui-même. (Bien que Kong soit en quelque sorte alimenté par un million de volts d'électricité et / ou un nuage de foudre dans cet épisode, il est assommé à plusieurs reprises par le jus de fruits rouges.) Cette chose se termine par une bataille au sommet de la montagne et sous l'eau qui laisse les deux mastodontes battus mais vivant.

Afin de faire face à Godzilla, Toho a décidé de secouer le monstre américain en augmentant sa taille jusqu'à 147 pieds. Étant donné que le `` roi des monstres '' en titre a toujours mesuré plus de 30 mètres de haut, il aurait été plutôt antisportif que le plus petit Simien se batte hors de sa catégorie de poids. (De plus, les limites pratiques du modèle de `` convenance '' consistant à donner vie aux monstres auraient été encore plus difficiles compte tenu des différences de hauteur antérieures. Cependant, c'est exactement ce qui va se passer en 2020 ...)

Peut-être que le factoïde le plus fou de tout cela était que King Kong contre Godzilla n'était pas l'idée originale. Au lieu de cela, l'animateur O'Brien a proposé ce joyau: King Kong rencontre Frankenstein . Oui, nous avons presque vu Kong lutter contre une version géante du monstre de Frankenstein à San Francisco, mais grâce à certaines complications sur les droits sur les monstres et le coût prohibitif de l'utilisation de l'animation image par image, l'idée a abouti à Toho Company. Le reste de ce cauchemar tokusatsu - qui a été un succès, croyez-le ou non - est de l'histoire.

King Kong s'échappe (1967)

Tenez vos mégots de gorilles car cette coproduction nippo-américaine pourrait être aussi loufoque que Kong. Le deuxième des deux films Kong produits par le Japon, cette chose a vaguement adapté la série de dessins animés du samedi matin de Rankin / Bass, Le spectacle de King Kong , qui mettait en vedette un scientifique fou nommé Dr. Who et un robot gorille surnommé Mechani-Kong. Ces éléments d'une manière ou d'une autre en a fait ce film avec une intrigue qui a vu le génie maléfique créer la bête robotique afin de creuser pour le très radioactif «Element X» au pôle Nord. Lorsque le bot échoue, le Dr Who cherche le vrai Kong pour terminer la tâche, comme vous le faites. Après avoir libéré Kong de l'île de Mondo (qui remplace Skull Island cette fois) et hypnotisé la bête avec une lumière clignotante, les deux Kongs finissent par entrer en collision dans une bataille sur la tour de Tokyo.

En ce qui concerne l'échelle de Kong, celle-ci était un peu plus difficile, mais comme Mechani-Kong est répertorié à 20 m ou environ 66 pieds, Kong est à peu près équivalent. C'est une grosse réduction depuis le moment où il a affronté Godzilla. Cette version du costume de Kong a été utilisée une fois de plus dans la série télévisée japonaise Va! Homme vert comme le personnage 'Gorilla', et Mechani-Kong était destiné à être utilisé dans un autre 'vs. L'image de Godzilla dans les années 90 d'une manière assez intéressante. Apparemment, Mechani-Kong aurait été équipé d'injecteurs qui livreraient des humains à Godzilla dans une sorte de Voyage fantastique riff afin de combattre la bête de l'intérieur. Les difficultés à obtenir la ressemblance de Kong ont mis un terme à cette idée, dont je pense que nous pouvons tous être reconnaissants.

King Kong (1976)

Près de 45 ans après le film original, le premier remake pour de bon est venu du réalisateur John Guillermin , mettant en vedette Jeff Bridges , Charles Grodin , et Jessica Lange dans son premier rôle au cinéma. Ce serait l'un des films les plus réussis de l'année au box-office et a reçu deux nominations aux Oscars (meilleure photographie, meilleur son), remportant le prix spécial de l'Académie pour les effets visuels (avec lequel il a partagé La course de Logan ).

Dans ce remake, un dirigeant pétrolier (Grodin) envoie une expédition sur une île nouvellement découverte dans l'espoir de sécuriser des gisements de pétrole inexploités. Cependant, un primatologue ambitieux (Bridges) se range à bord, où il rencontre le mystérieux naufragé, Dwan (Lange). Le reste du film se déroule à peu près de la même manière que l'original, échangeant uniquement le World Trade Center contre l'Empire State Building pour la scène de bataille décisive.

Avec Dino De Laurentiis récupérant les droits de Kong pour cette image, le titan remanié est venu avec une augmentation de taille. Encore une fois, il y avait une différence de hauteur en fonction de l'emplacement de Kong; il mesurait 42 pieds de haut sur Skull Island et 55 pieds de haut à New York.

Gourou légendaire des effets spéciaux et sept fois lauréat d'un Oscar Rick Baker collaboré avec Carlo Rambaldi sur le costume Kong et une variété de masques mécaniques qui montreraient la gamme émotionnelle de la créature. (Baker était également l'homme du costume, bien qu'il ne soit pas crédité.) Rambaldi a également créé un Kong mécanique de 40 pieds de haut et 13000 livres, mais des problèmes mécaniques l'ont empêché d'être beaucoup utilisé.

King Kong vit (1986)

Après le succès du remake de 1976 King Kong , ce cliquetis d'un film de suivi est arrivé 10 ans plus tard. Guillermin et Rambaldi sont revenus avec de nouveaux arrivants Linda Hamilton , Brian Kerwin , et John Ashton à bord.

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Être une suite directe, la prémisse de King Kong vit reprend en temps réel, 10 ans après que Kong soit probablement mort à New York. Surprendre! Il s'avère qu'il a été maintenu en vie dans le coma sous les soins d'un chirurgien (Hamilton), qui se prépare à donner à la bête un cœur artificiel afin de lui sauver la vie. Cependant, Kong a besoin d'une transfusion sanguine, alors l'aventurier / amoureux Mitch (Kerwin) se rend à Bornéo et, voilà, capture une femelle gorille géante qu'ils surnomment Lady Kong. Après une transfusion et une opération réussies, les deux Kongs échappent ensemble à la captivité. Le reste, ce sont tous les «oiseaux et les abeilles», plus un officier de l'armée fou (Ashton) jeté pour faire bonne mesure. Alors que la suite donne à Kong un envoi héroïque et une deuxième génération, elle a été absolument écrasée de manière critique et au box-office.

Kong a grandi de cinq pieds supplémentaires pour la suite de Laurentiis, dépassant 60 pieds. Malheureusement, les effets visuels n'étaient pas à la hauteur de la Kong Nom; la suite a été nominée pour un Visual Effects Razzie. Mais ne vous sentez pas trop mal pour Rambaldi. Assistants d'effets Stan Winston et John Dykstra a également obtenu une nomination dans cette catégorie pour Envahisseurs de Mars , tandis que Industrial Light et Magic's Howard le canard dandiné à la maison un «gagnant» avec la distinction douteuse.

King Kong (2005)

Dans un retour à la raison, Jackson a choisi de refaire King Kong comme une pièce d'époque en 2005. Et après avoir parcouru ces derniers films, le remake de Jackson est à la recherche d'un parcelle mieux à la lumière des différentes suites et remakes depuis l'original de 1933. Naomi Watts , Jack Black , et Adrien Brody cette fois-ci, remplissez les rôles emblématiques avec le maître de la capture de mouvement Andy Serkis interpréter le rôle de Kong, une première pour le monstre du film. Il a remporté trois Oscars pour le meilleur montage sonore, le meilleur mixage sonore et les meilleurs effets visuels.

King Kong a eu une énorme influence sur la vie de Jackson; c'est un film qui le préoccupe depuis qu'il a essayé de le refaire avec la caméra Super 8 de ses parents quand il avait 12 ans. Bien que cela ait pris des décennies, Jackson a finalement pu réaliser son rêve de diriger un nouveau King Kong , une opportunité qui, selon lui, était mûre pour l'innovation technologique. L'équipe créative a opté pour un design inspiré des gorilles à dos argenté du monde réel, ce qui les a amenés à étudier des heures de séquences de gorilles; Serkis a travaillé avec des gorilles au zoo de Londres et s'est rendu au Rwanda pour observer les animaux dans la nature. La taille de la conception finale de Kong a été réduite (par rapport à ses autres homologues à l'écran) à une version de 25 pieds de haut, similaire au personnage original.

Alors que le processus quotidien d'application de maquillage de capture de mouvement a pris deux heures à Serkis, plus deux mois supplémentaires de post-production pour imiter la capture de mouvement des mouvements de Kong pour les animateurs numériques du film, cela en valait la peine. Le design King Kong de Jackson et les performances de Serkis sont, à mon humble avis, la norme à laquelle les autres Kongs devraient être mesurés.

Kong: l'île du crâne (2017)

La dernière itération de Kong est un redémarrage complet du personnage. Kong: l'île du Crâne est le deuxième film du MonsterVerse partagé de Legendary, après Gareth Edwards ' Godzilla . La distribution d'ensemble relativement massive comprend Tom Hiddleston , Samuel L. Jackson , John Goodman , Brie Larson , Jing Tian , Toby Kebbell , John Ortiz , Corey Hawkins , Jason Mitchell , Shea Whigham , Thomas Mann , Notaire Terry et John C. Reilly , bien au-delà du noyau en trois pièces habituel.

L'histoire change également: elle voit un agent du gouvernement (Goodman) embaucher un ancien soldat (Hiddleston) pour diriger une expédition cartographiant l'île inconnue de Skull en 1973. L'équipe est escortée par un escadron d'hélicoptères militarisés et rejoint par un pacifiste , photojournaliste pro-science (Larson). Il y a beaucoup de pièces mobiles ici, mais cela se résume essentiellement à une organisation gouvernementale ténébreuse qui tente de trouver des preuves de créatures monstrueuses qui constituent une menace pour la civilisation moderne.

La vraie particularité ici est la taille du monstre du titre. Vogt-Roberts lui-même a dit que sa version de Kong est un Singe de 100 pieds . C'est insensé, selon un certain nombre de normes biologiques et physiques, mais c'est aussi le deuxième plus grand Kong jamais vu à l'écran. Le design est également un retour à la version de 1933 qui ressemble à quelque chose entre un homme et un gorille, un départ de la vision plus naturaliste de Jackson. L'environnement de Kong dans lequel il règne et le look inspiré de l'anime des autres monstres qu'il contient étaient tout aussi importants pour Vogt-Roberts que la conception de la créature du titre lui-même.

soulèvement du bord du Pacifique où est Raleigh

Cascadeur et artiste de capture de mouvement Notaire Terry a de nouveau dépeint Kong à travers la capture de mouvement, avec quelques conseils de son collègue vétéran de la capture de mouvement, Kebbell.

Godzilla contre Kong (2020)

Pendant que Kong semble content de gouverner Skull Island pour le moment, il y a déjà une date de sortie pour l'inévitable affrontement entre certains des monstres de cinéma les plus célèbres de l'histoire: Godzilla contre Kong devrait s'incliner le 29 mai 2020. On se demande comment le Kong de 100 pieds de haut va mesurer le Godzilla de plus de 350 pieds, qui est essentiellement comme un enfant en bas âge prenant un adulte. Certes, Kong est super fort et bestial avec des dents incroyablement pointues, mais Godzilla est chargé à ras bord avec ses propres pouvoirs ...

La seule façon dont je vois les règles du jeu égalisées est soit de réduire la taille de Godzilla, soit d'errer dans un paysage qui fait pencher la balance en faveur de Kong ... comme peut-être une grande ville qui agit comme une sorte de jungle urbaine pour le puissant Kong. . Le temps nous le dira, mais avec les avantages de la technologie cinématographique moderne, les barrières créatives de longue date aux mash-ups de films monstres ne sont plus. Il ne nous reste plus qu'à voir quel monstre reste debout lorsque la poussière se dissipe.

Pour en savoir plus Kong: l'île du Crâne , assurez-vous de lire certains de nos articles récents ici:

  • Toby Kebbell sur «Kong: Skull Island», «Black Mirror» et Motion-Capture
  • La vedette IMAX «Kong: Skull Island» vous transporte dans un monde de monstres
  • Tom Hiddleston sur 'Kong: Skull Island’s Political Edge and the Humour of' Thor: Ragnarok '
  • Brie Larson & John Goodman sur «Kong: Skull Island» et Building a Better Heroine
  • Exclusivité «Kong: Skull Island»: nos débuts de l’étonnante affiche originale de Paul Ainsworth