Les meilleurs moments sérieux de `` The Fresh Prince of Bel-Air ''

«Comment se fait-il qu'il ne me veuille pas, mec?

Le Prince de Bel Air était, et continue d'être, une bouffée d'air frais. Diffusé à l'origine de 1990 à 1996 pendant six saisons, la sitcom a éclaté Will Smith jusqu'à la célébrité dans une série d'épisodes articulant sa transition de la vie dans les rues méchantes de l'ouest de Philadelphie à la vie dans les palais palatiaux de Bel-Air (hmm, si seulement il y avait un résumé accrocheur de cet incident incitant ). Smith, jouant une version de lui-même, vit avec sa famille élargie, et tout le monde vit, apprend, rit, s'aime et grandit les uns avec les autres.

C'est une série spéciale pour moi et pour tant de gens. Pour célébrer son 30e anniversaire (le pilote a été diffusé le 10 septembre 1990), je me suis demandé pourquoi cette émission continue de jouer si merveilleusement et chaleureusement là où tant d'autres sitcoms des années 90 sont oubliées. Je crois que c'est à cause du cœur grand, battant, sincère et courageux de la série. Le prince frais est incroyablement idiot, sans aucun doute, avec ses performances souvent arquées et sa volonté de briser de manière surréaliste le quatrième mur (`` Comment se fait-il que nous ne puissions pas nous permettre des plafonds? '', dit Will dans un épisode, tandis que la caméra s'incline pour montrer littéralement les lumières du studio ). Mais ce sont tous des assaisonnements accrocheurs pour un plat principal fondamentalement gentil, responsable et curieux. Et quand il creuse dans ce noyau, il n'a pas besoin de blagues idiotes.



En l'honneur de Le prince frais 30e anniversaire, voici les 10 meilleurs moments où la sitcom est devenue sérieuse tout au long de sa course, par ordre chronologique. Prenez un mouchoir, sifflez pour un taxi et faites un voyage dans le passé avec moi. Pour en savoir plus Le prince frais , voici les dernières informations sur le prochain redémarrage.

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'The Fresh Prince Project' (Saison 1, Épisode 1)

Image via la distribution télévisée nationale de Warner Bros.

Dès le saut, de l'épisode 1, Le prince frais avait plus en tête que son esthétique ne pouvait le laisser entendre au départ. Le thème, prolongé dans ce pilote, résume le récit `` pauvre au prince '' du voyage initial de Will avec une saveur accrocheuse et loufoque, mais il n'empêche pas les complexités inhérentes au centre de ce récit initial d'être moins pertinentes. Les problèmes de classe et de race sont au cœur du voyage de Will de Philadelphie à Bel-Air, et après une série de manigances de poisson hors de l'eau où l'éducation de la classe inférieure de Will se heurte à l'éducation de la classe supérieure des banques lors d'un dîner. , ces tensions explosent explicitement.

Will dit à l'oncle Phil ( James Avery ) qu'il a tout de suite oublié d'où il venait. Qu'il n'a aucune idée de ce qu'est la vie dans la rue. Et l'oncle Phil, dans la première des nombreuses performances parfaites d'Avery, le met droit. Lui dit qu'il a grandi dans les rues de Baltimore. Qu'il connaissait les luttes et les surmontait. Qu'il a entendu Malcolm X , que Will avait déifié plus tôt dans l'épisode, parlent en personne. C'est une performance époustouflante qui jette les bases de la jonglerie habile de la série entre sottise et sincérité. Et cela permet à Will d'avoir un moment «pas ce qu'il semble», aussi; quand l'oncle Phil quitte la pièce après cette discussion, il remarque que Will joue Beethoven au piano. Les deux parties ont beaucoup à apprendre l'une sur l'autre.

'Mistaken Identity' (Saison 1, Épisode 6)

Image via la distribution télévisée nationale de Warner Bros.

En 1990, lorsque `` Mistaken Identity '' a été diffusé pour la première fois sur NBC, un gargouillis de tensions et de ressentiments entre la communauté noire et la police, fondé sur toute une histoire d'assujettissement et de violence explicitement fondée sur la race, était presque à un point de rupture. (Un an plus tard, Rodney King Le passage à tabac par la police déclenchera une série de manifestations et d'affrontements à Los Angeles.) Mais une grande partie de l'Amérique blanche est restée (reste?) ignorante de ces frissons ciblés. En tant que tel, `` Mistaken Identity '' a servi (sert?) De réveil surprenant, bien que formulé dans le confort, la comédie et la dynamique de classe familière.

Quand la police arrête Will et Carlton ( Alfonso Ribeiro ) dans une Mercedes empruntée, en route pour des vacances à Palm Springs avec l'oncle Phil et tante Viv ( Janet Hubert-Whitten ), Carlton, couvert de la couverture de sécurité de sa classe, de sa pensée rationnelle et du fait que son père est juge, suppose qu'ils expliqueront ce qui se passe et ne chasseront aucun mal. Will sait la vérité, cependant - que ces flics prendront toutes les chances qu'ils puissent réussir à subjuguer deux jeunes hommes noirs, d'autant plus qu'ils conduisent une `` voiture volée ''. Le duo est arrêté et mis en prison, aux côtés d'un condamné chanteur d'opéra (`` Chaque fois que vous voyez un homme blanc en prison, vous connaître il a fait quelque chose de mal! Will nous le rappelle), et les visions immaculées de Carlton sur l'équité et l'égalité (sans parler de sa richesse et de son statut) sont brisées face à un racisme abject.

Au moment où Phil et Viv se présentent pour les renflouer, et que Phil prononce un discours typiquement enflammé sur ce à quoi la justice devrait ressembler dans ce pays Hank Azaria ), le mal est fait. Mais ses paroles, comme le font si souvent l'oncle Phil, sont passionnées par la promesse, les idéaux et l'amour familial. Le reste de la série comprend des commentaires sur les relations des Noirs avec la police (pensez DJ Jazzy Jeff levant instinctivement les mains lorsqu'un huissier lui demande de jurer de dire la vérité devant le tribunal), mais ici, il l'a fait de manière explicite et explosive.

«Devinez qui va se marier? (Saison 2, épisode 6)

Image via la distribution télévisée nationale de Warner Bros.

Empruntant son titre à Devinez qui vient dîner , le film de 1967 dans lequel Katharine Houghton ramène son fiancé à la maison Sidney Poitier à ses parents blancs pour examiner les relations interraciales dans un cadre légèrement comique, 'Devinez qui vient se marier?' renverse la dynamique raciale, ramenant à la maison un mari blanc (un Diedrich Bader ) pour bouleverser la famille élargie des banques. Baker est le futur mari de Janice ( Charlayne Woodard ), qui est sur le point de se marier dans l'arrière-cour spacieuse de Bel-Air des banques - si la mère de Will, Viola ( Verneé Watson-Johnson ) ne souffle pas un joint en premier. Le reste de la famille peut trouver tout cela surprenant, et l'oncle Phil peut au premier abord penser que Frank (Baker) est un valet (dans l'un des actes les mieux mis en scène que j'ai vus dans une comédie télévisée; sans parler de son caractère sournoisement provocant. flip racial). Mais Viola est prête à boycotter le mariage et à interdire à son fils d'y aller aussi.

La réaction de Viola est-elle de simples préjugés, clairement exprimés? Pas assez. J'adore quand les sitcoms multi-caméras classiques se sentent comme des excuses pour mettre le théâtre classique à la télévision pour le grand public, et cet épisode a une scène merveilleuse qui saute dans ce sol sacré. À la veille du mariage de Janice, un groupe de femmes de Banks se réunissent dans la cuisine, incapables de dormir, pour grignoter des friandises de mariage et discuter. C'est une scène brillamment jouée, pleine de chaleur et de gentillesse alors même qu'ils discutent de choses délicates. Et puis, Viola entre. Toute la température de la pièce change. Et enfin, comme toute grande pièce de théâtre, elle raconte à sa sœur Janice ce qui se passe réellement. Elle exprime ses inquiétudes pour Janice «en tant que femme afro-américaine» pour qui la vie a déjà empilé le jeu. «Je n'ai pas établi les règles, mais je sais comment jouer le jeu. Pour survivre, veuillez ne pas épouser cet homme. '

C'est un aveu choquant et franc du privilège de la société, qui confère au personnage des tonnes d'empathie et de compréhension. Et, heureusement, je ne pense pas que ce soit un grand spoiler de révéler que Viola vient et assiste au mariage après tout - grâce à un merveilleux discours prononcé par Will à sa mère, une représentation de l'espoir des générations futures changeant les modèles établis. et les préjugés pour le mieux. Toi volonté pleurer à la chanson acapella que la famille chante au générique.

'Just Say Yo' (saison 3, épisode 19)

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Il est difficile de compter avec «Just Say Yo» avec des yeux modernes. La tendance des épisodes de sitcom familiaux anti-drogue très spéciaux a été explicitement inspirée par Nancy Reagan , au point où elle est littéralement apparue dans un épisode de Traits différents pour livrer sa chape anti-drogue, et la relation entre l'administration Reagan, les médicaments et la communauté noire est vile à étudier (ce qui rend l'interpolation de `` Just Say No '' comme `` Just Say Yo '' semble particulièrement dégoûtante). De plus, le choix spécifique des médicaments - les amphétamines - et les effets spécifiques que nous voyons - Carlton dansant lui-même dans une frénésie - rappelle malheureusement d'autres épisodes très spéciaux, en particulier le tristement célèbre Sauvé par le gong débâcle des pilules de caféine.

Et encore. Will Smith est, comme, tel un bon acteur. Alors, quand il doit s'effondrer et avouer à la famille que les amphétamines trouvées par Carlton lui étaient destinées, ce qui le rend tacitement responsable de l'hospitalisation de Carlton, il s'y engage magnifiquement. Il utilise ses émotions comme un instrument, en commençant aussi fort que possible, jusqu'à ce qu'il ne puisse s'empêcher de se fracturer et de tomber. Sagement, ses excuses ont tendance à rester en dehors des implications socio-économiques de la drogue, et plus dans le point de vue personnel de «je suis un membre de cette famille qui a blessé un autre membre de cette famille». C'est un truc purement puissant, le genre de moment qui jette immédiatement le reste de l'épisode dans une meilleure lueur. Je m'en souviens David Mamet citation qui a dit que peu importe la qualité d'un acteur; si le script est bon, le produit final est bon. Cet épisode, et en particulier cette scène, tend à prouver à M. Mamet qu'il a tort.

`` Le sang est plus épais que la boue '' (saison 4, épisode 8)

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Carlton est confiant, uniquement lui-même. Il adore danser, surtout pour Tom Jones et le Sugarhill Gang . Il aime la structure, le statut, les systèmes. Il est joyeux, performatif et ne se soucie pas de ce que les autres pensent de lui. Toutes ces qualités font de lui l'un de nos grands personnages de télévision; toutes ces qualités le font craquer pour les rôtis de son cousin Will; toutes ces qualités ajoutent au jeu intéressant et à la subversion des types de représentations raciales que nous avons vues à la télévision au début des années 90. Et toutes ces qualités sont directement mises au défi dans «Blood Is Thicker Than Mud», un épisode hors du commun pour Alfonso Ribeiro.

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Par saison 4 de Le prince frais , Will et Carlton ont terminé leurs études secondaires et commencent maintenant leurs études collégiales. Ainsi, la chasse à une fraternité est lancée et les deux décident d'assister à un événement urgent pour une fraternité noire sur le campus, dirigé par Top Dog ( Glenn Plummer ). Will, comme il a coutume de le faire, fait un imbécile; et Carlton, comme il a l'habitude de le faire, saute sur chaque tâche avec un double front-flip, nettoyant le joint pendant qu'il y est. Lorsque le moment est venu pour Top Dog de choisir son nouveau candidat, Carlton suppose qu'il sera choisi et la folie de Will ne sera pas tolérée. Mais Top Dog prend la décision opposée, décidant que WIll est plus «authentiquement noir», qualifiant Carlton de «sell-out».

La réponse de Carlton n'est pas une surprise, mais un discours bien pratiqué, quelque chose qu'il a dû tenir compte de toute sa vie. Il éradique la boîte d'une véritable identité noire non pas avec force, mais avec précision. `` Être noir n'est pas ce que j'essaie d'être, c'est ce que je suis '', dit Carlton, clairement, s'assurant que Top Dog sait qu'il est la vraie vente avant de partir. Et Will, dans l'un des diffuseurs de tension de tous les temps, exalte le discours de son cousin avec bravade. Ce moment se sent bien à regarder, et cela ressemble à une autorisation cathartique pour les Noirs qui ne correspondent pas au moule typique que vous voyez à la télévision pour être exactement qui ils sont, et être à l'aise avec cela.

`` La maison est là où se trouve la crise cardiaque '' (saison 4, épisode 10)

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Malheureusement, Le Prince de Bel Air est plein de blagues honteuses, en particulier de Will à Oncle Phil (et dans un épisode entier, ils amènent une star invitée royale Reine Latifah juste pour qu'elle soit un moment d'apprentissage que les personnes en surpoids ont aussi des sentiments; Latifah et Smith vendent le matériel, bien sûr, mais il y a définitivement un manque de profondeur dans l'exploration, ce qui, je suppose, signifie Mamet a été droite). Mais cette pression constante sur le poids de l'oncle Phil vient à un sérieux problème dans `` Home Is Where the Heart Attack Is '', un épisode qui, comme vous pouvez le deviner, donne à l'oncle Phil une crise cardiaque provoquée par le poids. La réaction émotionnelle la plus efficace et la plus éclairante à cela ne s'oriente pas autour de Will, du moins pas directement.

C'est Carlton, le fils de Phil, que l'on voit souffrir le plus de ce traumatisme, encore plus que Phil lui-même. Ces qualités que j'ai attribuées à Carlton concernant l'épisode précédent? Ces qualités sont toutes auto-armées, se manifestant de manière autodestructrice. Carlton refuse de voir son père après ce moment de vulnérabilité et de mortalité. Au lieu de cela, il se concentre au laser sur le nettoyage de la maison, s'occupant de tout sauf de lui-même, se sentant véritablement hanté. Will alors, devenant lui-même une touche de figure paternelle, doit redresser son cousin. Le père de Will est hors de propos; L'oncle Phil est de toute évidence le plus proche d'un père qu'il a. Mais Carlton est en fait, littéralement le fils de Phil. Cette relation doit être entretenue, maintenant. Et quand Carlton se rebiffe et parle à son père, de la vulnérabilité et de tout, c'est tout simplement époustouflant.

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En parlant de `` le père de Will est hors de propos ... ''

`` Papa a une toute nouvelle excuse '' (saison 4, épisode 24)

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Cela reste, à mon avis, le meilleur exemple d'une sitcom télévisée qui se concrétise - et je ne serais pas surpris si cela continue à l'être pour le reste de l'histoire du médium (les redémarrages sérieux soient damnés). Après plus d'une décennie d'absence de sa vie, le père de Will, Lou ( Ben Vereen ) revient, impatient de passer du temps avec son fils Will ici dans les collines de Bel-Air. Will est ravi de cette nouvelle, prêt à raviver sa relation paternelle sans trop de scepticisme apparent. L'oncle Phil, cependant, craint que le père de Will ne déçoive simplement Will à nouveau ...

... et décevra-t-il. C'est une scène même la plus décontractée des Prince frais les fans se sont engagés dans la mémoire, mis en scène et joué efficacement sans public de studio pour nous donner un soulagement émotionnel. Lou va, en effet, quitter à nouveau la vie de Will, après avoir arnaqué la famille Banks pour ce dont il a besoin. Il essaie de sortir sans que Will s'en aperçoive, mais Will le fait. Ce sentiment de rage enfantin, couplé à sa nouvelle maturité, monte dans sa gorge; son dernier acte de défi est de refuser d'appeler son père «papa», optant pour son nom à la place.

Cela laisse Phil et Will seuls, et laisse à Will l'occasion de répandre tous ses sentiments à propos de son père absent. Révélant qu'il a acheté un cadeau à Lou - une sculpture d'un père tenant son fils -, il insiste sur le fait qu'il l'a fait toute sa vie, et tous ses moments de formation, sans son père, et qu'il va continuer. Mais alors, dans une lecture de tous les temps, Will demande simplement à son oncle: «Comment se fait-il qu'il ne me veuille pas, mec? Les deux s'effondrent dans une étreinte. Le plan encadre ce moment à côté de la sculpture; subtilement, mais résolument, communiquant qu'il s'agit de la véritable relation père-fils au centre de Prince frais , au centre de la vie de Will.

'Bullets Over Bel-Air' (Saison 5, Épisode 15)

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Lorsque Will et Carlton sont sous la menace d'une arme à un guichet automatique, un coup de feu est tiré et Will est la victime. Will arrive à l'hôpital et a même un sens de l'humour de laisser-faire à propos de toute cette épreuve. Après tout, étant donné son éducation, se faire menacer par des gens qui emballent des armes fait malheureusement partie de la vie.

Carlton, cependant, s'auto-arme et assume à nouveau trop de responsabilités, et sa foi en un sens inhérent de décence dans les systèmes de vie est à nouveau brisée. Il a recours à l'achat d'une arme lui-même, apparemment pour se protéger. Mais comme il le révèle à Will dans une finale à deux mains tendue et hospitalière (mise en scène cette fois, curieusement, avec un public de studio), il espère au fond de lui qu'il pourra rencontrer l'homme qui a abattu Will et se venger. Ribeiro joue cette séquence comme un homme sur un précipice, une bifurcation pour Carlton, une pièce de théâtre incroyablement imprévisible qui parle même de cette règle de théâtre commune impliquant des armes à feu sur scène.

Et Will le place droit . Smith recourt rarement à la colère de bout en bout dans son Prince frais performances, mais on le voit ici, et c'est justifié. Il fait rage à son cousin à propos de la futilité de la violence et de la vengeance. Insiste sur le fait que si Carlton exécute ce plan, il est tout aussi mauvais que le gars qui a mis Will à l'hôpital. Et insiste pour que Carlton abandonne immédiatement l'arme. Au-delà de ses sensations fortes viscérales en tant que séquence théâtrale, ce moment est un rappel brutal à Carlton et à tout le monde qui le regarde: nous pouvons perdre confiance dans les systèmes qui recourent à la violence, à juste titre. Mais cela signifie, plus que jamais, que nous ne pouvons pas perdre confiance dans les gens.

`` Pas avec mon cousin, tu ne le fais pas '' (Saison 6, Épisode 7)

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Jeune Ashley Banks ( Tatyana Ali ) grandit. Et elle pense qu'elle pourrait être prête à entrer dans une relation sexuelle avec un partenaire ( Jaleel Blanc , bien sûr), bien que leur relation soit intrinsèquement longue distance. Nous voyons cette pièce formatrice de grandir réagir de deux manières différentes - une très problématique, qui se trouve être conduite par deux hommes de premier plan; et un incroyablement sensible, sincère et réel, qui se trouve être conduit par deux femmes de premier plan.

Une grande partie de `` Pas avec mon cousin, vous ne le faites pas '', comme vous pouvez le deviner par le titre, est basée sur des manigances dégoûtantes sur le rôle de genre. Will et Carlton sont déterminés à empêcher la femme de leur famille d'avoir des relations sexuelles, en utilisant des interphones et des tactiques d'interrogatoire comme dispositifs pour se mettre en travers du chemin, pour revendiquer la propriété du corps d'Ashley, pour considérer intrinsèquement l'exploration sexuelle d'une jeune femme comme la privant de sa pureté. ». Ça pue un peu, c'est ce que je dis, même quand ces deux mâles mâles finissent par apprendre leur leçon.

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Mais au milieu de cet épisode se trouve une belle conversation en tête-à-tête, l'une des meilleures jamais produites pendant Prince frais est la course. Ashley parle avec sa sœur, Hilary souvent matérialiste et voluptueuse ( Karyn Parsons ), pour lui demander, directement, quand elle a su qu'elle était prête pour le sexe. La réponse de Hilary est juste un morceau de conseil et d'amour fraternel merveilleusement exprimé et exécuté par des experts, sapé de manière appropriée par des blagues dans le personnage (Parsons connaît ce personnage comme un artisan connaît son outil). Ashley lui demande si elle était nerveuse, et Hilary répond qu'elle l'était absolument, mais qu'elle `` était prête ''. Ensuite, elle donne à Ashley le pouvoir et la compassion dont il a besoin pour prendre cette décision à l'avenir: `` Seulement tu sachez quand le moment est venu pour vous. Une leçon puissante, facile à enseigner et simple.

'I, Done' (saison 6, épisodes 23 et 24)

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Parfois, pour mettre fin à une sitcom, vous avez besoin du personnage principal de votre sitcom pour regarder autour d'un ensemble maintenant vide pour la dernière fois, éteindre les lumières et partir. C'est un truc simple, peut-être mieux connu dans les derniers instants de Acclamations . Mais Le prince frais pourrait être le plus réussi en raison de ce qu'il implique sur l'avenir de ses personnages et de la façon dont il ferme parfaitement l'arc pour Will.

Toutes les banques prévoient de quitter leur somptueux domaine Bel-Air, que nous avons appris à connaître et à aimer pendant six saisons. Hilary et Ashley se dirigent vers New York, Carlton se dirige vers Princeton, et Phil et Viv (et Nicky; tu te souviens de Nicky?) Se dirigent eux-mêmes vers la Nouvelle-Angleterre pour se rapprocher de leur famille. Où cela laisse-t-il Will? A-t-il réellement accompli quelque chose pendant cette période en vivant avec ses parents de la classe supérieure? Cette période, réactionnaire et transitoire dans l'intention, s'est-elle terminée par des ellipses anticlimatiques plutôt que par une exclamation emphatique?

En fait, le problème avec ce point de vue vient en premier lieu d'appeler son temps une transition. L'oncle Phil aide son neveu à trouver un nouvel appartement en Californie par lui-même, et il poursuivra également ses études collégiales dans l'État. Il quitte peut-être cette maison de Bel-Air pour de bon, mais c'est toujours la première moitié de sa nouvelle vie, sa nouvelle identité. Will a grandi et appris énormément de ses nouvelles circonstances et de ses compassions familiales, et ces croissances sont venues si naturellement qu'il ne les a même pas remarquées. Il est maintenant sa propre personne, vivant dans sa nouvelle vie, qu'il a lui-même construite tout ce temps. Maintenant que le bâtiment est terminé, il peut y vivre. Et pour ce faire, il doit quitter le bâtiment une dernière fois.