« Belgravia » : Julian Fellowes et Gareth Neame sur leur série de suivi « Downton Abbey »

Fellowes a également parlé de sa prochaine série HBO 'The Gilded Age' et du succès du film 'Downton Abbey'.

Du scénariste/producteur exécutif Julien Fellowes ( Downton Abbey ) et adapté de son livre du même nom, le drame de la période Epix Belgravia raconte une histoire composée de secrets et de scandales parmi la classe supérieure de la société londonienne au 19ème siècle. Après avoir assisté au bal désormais mythique donné par la duchesse de Richmond, à la veille de la bataille de Waterloo, les Trenchards se retrouvent sur un chemin où le passé peut tout menacer.

Au cours de cette interview avec Collider, le créateur de l'émission Julian Fellowes et le producteur exécutif Gareth Neame a expliqué comment cette histoire particulière est née, pourquoi le bal de la duchesse de Richmond a été un moment si crucial de l'histoire, comment la poursuite de l'argent peut être un motif très puissant parmi les familles et pourquoi cela fonctionne comme une série limitée. Fellowes a également parlé de raconter une histoire américaine avec sa prochaine série HBO L'âge d'or , et à quel point ils étaient satisfaits du succès de la Downton Abbey film.



Collider: Julian, comment est-ce arrivé? Quelle était la graine avec laquelle cela a commencé, pour vous ?

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JULIAN FELLOWES : Mes éditeurs m'ont demandé de créer un livre. Je n'avais pas écrit de roman depuis un moment, et je m'appuyais vraiment sur deux choses qui m'intéressaient depuis longtemps. L'un était la construction de Belgravia, en tant que morceau de Londres, ce qui est unique car tout a été construit en même temps, sous la forme que vous voyez maintenant. Il y a eu une ou deux pertes de guerre dues aux bombes, mais à part ça, c'est à peu près exactement comme c'était quand ils l'ont terminé. Et l'autre est que j'ai toujours été très impressionné par le bal de la duchesse de Richmond avant Waterloo parce que cela a toujours semblé être une tragédie si glamour.

GARETH NEAME : Curieusement, ce n'est pas sans rappeler la façon dont nous avons utilisé le Titanic comme événement qui a lancé Downton Abbey. Ce que les deux événements ont en commun, c'est qu'ils vous placent dans un moment particulier de l'histoire, mais ils sont aussi tous les deux glamourisés. L'obsession du Titanic est cette idée glamour de danser pendant que le navire coule, et tout le grand et le bon en un seul endroit, et le haut et le bas de la vie. Le bal de la duchesse de Richmond avait également cette ambiance tragique et romantique.

FELLOWES: Et je l'ai étudié. J'ai été à Goodwood, j'ai tenu l'éventail qu'elle utilisait ce soir-là, j'ai vu la liste de ses invités, qu'elle a rédigée elle-même, j'ai vu la chaise que le duc de Wellington leur a donnée, comme un merci pour avoir donné le ballon, et tout ça. Donc, c'est assez loin sous ma peau, vraiment.

NEAME: Comme le montre l'histoire, il est tout à fait vrai qu'à mi-chemin de ce bal merveilleux et somptueux, la nouvelle est arrivée que Napoléon avait avancé beaucoup plus rapidement qu'ils ne le pensaient, et Wellington a littéralement congédié les officiers qui étaient là en disant: Nous avons faut craquer. Beaucoup d'hommes qui y dansaient étaient morts, en deux ou trois jours, de cette guerre. Il y a eu beaucoup de peintures, au fil des ans, de cet événement. Il a été glorifié dans l'histoire.

Avez-vous eu un moment où vous avez réalisé que l'argent, qu'il s'agisse d'argent neuf ou d'argent ancien, et combien d'argent les gens ont, et combien de gens veulent de l'argent, ferait une histoire sans fin ?

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FELLOWES: Eh bien, l'argent joue un rôle assez important dans la vie de la plupart des gens. En effet, la poursuite de l'argent est un motif très puissant, tout comme la poursuite du rang et de l'importance. Les gens veulent être importants. Même s'ils choisissent d'être quelque chose de plus humble, ils veulent être les meilleurs. Je suis toujours intéressé par ça. Je m'intéresse à l'ambition des gens, à ce qu'ils peuvent changer, à la quantité de leurs rêves qu'ils peuvent réaliser et s'ils en sont satisfaits lorsqu'ils les obtiennent. Quand ils obtiennent les choses qu'ils prévoient dans leur jeunesse, ils les veulent toujours quand ils arrivent. Tout cela m'intéresse beaucoup.

NEAME : Aussi, il y a ces fictions que les êtres humains créent dans les sociétés et ont faites tout au long de l'histoire, dans toutes les sociétés de la planète. C'est comme, c'est ce groupe, et vous n'en faites pas partie. C'est une étrange façon dont nous nous conduisons tous. Je suppose qu'il y a quelque chose dans le système britannique qui dure depuis des centaines d'années qui met vraiment cela sous un microscope, mais c'était une façon très prescrite de se comporter, ce qui crée un environnement merveilleux pour la narration et la caractérisation.

FELLOWES : J'ai écrit dans Snobs que, si vous laissez quatre Anglais dans une pièce, ils inventeront une règle pour empêcher qu'un cinquième ne les rejoigne. C'est la société dans laquelle nous vivons, vraiment. La dynamique de la famille, et pourquoi elle est au cœur de presque tous les drames, c'est parce que c'est cet arrangement social par lequel vous êtes lié à des gens pour lesquels vous n'éprouvez peut-être aucune sympathie, mais vous êtes néanmoins lié à eux, pour toute votre vie. toute la vie, et vous vous bousculez contre eux. En fait, Belgravia est une histoire de famille. C'est l'un de ses thèmes principaux - comment vous traitez des personnages très différents, au sein de la même famille. C'est quelque chose que nous avons tous rencontré.

Avez-vous toujours su, en écrivant ceci, que vous alliez l'adapter ?

FELLOWES: Non, je n'ai pas vraiment pensé en ces termes. Quand j'écrivais le roman, j'écrivais juste un roman. En effet, nous n'avons jamais parlé de sa possibilité d'être la télévision jusqu'à ce que Gareth lise le livre, des années plus tard, et pense qu'il pourrait convenir à une adaptation télévisée.

Gareth, en tant que producteur, attendez-vous toujours la prochaine histoire de Julian Fellowes, car ils sont toujours aussi riches ?

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NAME : Oui. Cela remonte à l'époque où Julian a écrit Snobs et sa voix en capturant cette comédie de mœurs et en regardant les gens, j'ai juste senti qu'il y aurait un fort appétit pour cela, et cela est né de Downton. C'est un projet très différent de Downton parce que c'est une série limitée et qu'il y a un seul mystère qui le traverse, contrairement à l'approche plus savonneuse que nous avons prise avec Downton parce que c'était une série télévisée en cours. Mais cela couvre une grande partie de cette observation sociale, la comédie des mœurs, les structures de classe et les codes de comportement que les gens ont appréciés et qui sont très typiques de son écriture. C'est ma façon de dire que j'espère que les gens qui ont aimé Downton aimeront également ce spectacle.

Julian, aimes-tu travailler dans tous ces différents formats, que ce soit un film, une série en cours ou une série limitée ? Aimez-vous avoir ce mélange de différentes formes de narration?

FELLOWS: Ils ont tous leurs mérites. J'aime bien les faire tous, vraiment. Faire quelque chose comme Downton, quand on invente complètement un tout nouveau monde, où il n'y a pas de précédent et où on ne se base sur rien, c'est évidemment plutôt divertissant. Mais d'un autre côté, lorsque vous vous adaptiez, vous savez que l'histoire, à un niveau ou à un autre, fonctionne déjà et que vous avez quelque chose sur quoi vous appuyer et faire confiance. Mais ensuite, j'aime aussi faire des comédies musicales et diverses autres choses qui se présentent à moi. Je ne pense pas que ce soit très différent de demander à un acteur de jouer différents rôles. Une minute, vous faites un classique sur scène, et la suivante, vous êtes dans un feuilleton sur NBC. Vous n'avez qu'à le prendre, chacun d'eux, et voir ce qu'il y a dedans à faire.

Avez-vous l'impression d'avoir une bonne jauge interne, si vous racontez une histoire et que quelque chose ne fonctionne tout simplement pas ? Êtes-vous doué pour comprendre comment le faire fonctionner, ou le jetez-vous simplement et essayez-vous autre chose ?

FELLOWES: Je pense que vous traversez des périodes sur tout, quand vous doutez que ce que vous faites fonctionne. C'est vraiment à ce moment-là que votre mari ou votre femme doit entrer en jeu. Ils peuvent le lire et dire : Que voulez-vous dire ? C'est la meilleure chose que vous ayez jamais écrite. Retourne travailler. Je pense que je tends assez souvent un brouillon à Gareth et dis, je ne suis pas sûr de cela. Et puis, dit-il, faites ceci et cela, et tout ira bien. Cela fait partie du processus, vraiment. S'il n'y a pas de douleur, du tout, je ne pense pas que ce soit probablement très bon.

NEAME : Il y a tellement de manières différentes de faire les choses. C'est ce qui est génial. J'apprécie ce partenariat de travail parce que parfois Julian crée tout ce travail, mais ensuite, je dirai: Eh bien, faites-le simplement de cette façon. Parfois, une autre voix peut déverrouiller quelque chose, puis l'histoire peut partir dans une direction différente. C'est très agréable, ce processus.

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Est-il toujours difficile d'écrire des histoires avec autant de personnages, ou le fait d'avoir autant de personnages facilite-t-il l'écriture ?

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FELLOWES: Il est plus facile de garder l'attention d'un public s'il se passe beaucoup de choses. Parfois, quand on est enfermé dans un récit très linéaire avec très peu de personnes, vous semblez être légèrement pris au piège, que vous avez regardé ces mêmes trois ou quatre personnes pendant ce qui semble être la moitié du temps. J'aime évoluer et avoir des choses différentes avec différentes personnes parce que c'est le genre de choses que j'aime regarder. En fin de compte, vous devez créer des choses que vous voulez regarder. Je ne pense pas qu'il y ait quelque chose de plus mystérieux que cela, vraiment.

J'ai adoré la façon dont les personnages sont tous impliqués, tout au long, et tout est vraiment réuni, à la fin de celui-ci.

NAME : Je suis d'accord. J'aime le fait qu'il y ait un récit principal dans lequel ils sont tous impliqués, mais aussi de petites intrigues secondaires.

FELLOWES: J'aime faire ça, et j'aime toujours m'assurer que nous avons répondu à toutes les questions, à la fin. Je ne crois pas vraiment à laisser les choses en suspens. Même si la fin est malheureuse, je pense que la plupart des gens préfèrent qu'elle se termine. J'espère que nous l'avons fait. Bien sûr, j'aime les fins heureuses. Je suis un grand homme avec une fin heureuse.

Que pouvez-vous dire sur votre prochaine série HBO L'âge d'or ?

FELLOWES: Ils l'ont annoncé il y a quelque temps, et je ne savais pas vraiment pourquoi, mais ils l'ont fait. Nous faisons la dernière version des scripts, donc je travaille assez furieusement, pour qu'ils soient tous prêts. Je pense que c'est intéressant. Je pense que les gens apprécieront. C'est une vision légèrement différente de tout cela parce que cela vient d'Amérique, qui était une société différente avec des valeurs assez différentes. C'était beaucoup plus rapide, en termes d'entrée. Il n'a pas fallu trois générations et 70 ans. Vous deviez craquer, et vous pouviez le faire en une génération. C'est un rythme plus rapide. D'une certaine manière, je pense que c'est plus moderne à cause de cela et plus connecté à la société dans laquelle nous vivons aujourd'hui. J'espère que ça plaira aux gens.

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Qu'est-ce que ça fait de raconter une histoire américaine avec un casting américain ?

FELLOWES: Vous devrez être celui qui jugera si oui ou non nous avons réussi. J'ai de très bons conseillers, qui surveillent la façon dont nous traitons certains personnages et le langage qu'ils utilisent, et tout ce genre de choses. Ce qu'ils me disent de faire, je le fais, alors j'espère que nous sommes précis.

Downton Abbey a eu un tel succès, et le succès de cette série télévisée a conduit à l'existence du film, mais vous ne saviez toujours pas si vous amèneriez ou non les gens au théâtre pour le voir.

NEAME : C'était certainement un défi. Nous étions contents du film, mais ça n'aurait pas fonctionné si les gens avaient dit, Eh bien, j'ai regardé Downton Abbey à la maison, donc je vais attendre que ce soit à la télévision. Et je suis sûr que certaines personnes l'ont dit. Mais heureusement, nous avons réussi à y amener des gens. Notre message était que si vous êtes un fan et que vous voulez le potentiel d'un autre film, vous devez aller au cinéma et en faire un succès. Principalement, la direction du voyage est entièrement du cinéma à la télévision, et nous allions dans la direction opposée et espérions que nos fans se tourneraient pour cela, ce qu'ils ont fait, en grand nombre. C'était super.

FELLOWES : C'était formidable. C'était assez émouvant, en fait, à quel point ils l'aimaient. J'étais ravi de ça.

NEAME : C'était très agréable de voir que cela fonctionnait.

Belgravia est diffusé le dimanche soir sur Epix.